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Le barbabietole da zucchero che esplodono sono i nuovi fornitori di materie prime


Chimica verde per l'estrazione di materie prime
Anche le piante stanno diventando sempre più interessanti come fornitori di materie prime per la chimica. Soprattutto quelli che sono già cresciuti su larga scala e in modo molto efficiente. Questo vale per la barbabietola da zucchero, la cui coltivazione è stata ottimizzata per decenni.

Al fine di ottimizzare la lavorazione dello zucchero di barbabietola anche per la produzione di sostanze chimiche, gli scienziati dell'Università di Wageningen e di un consorzio di ricerca hanno reso la conversione dello zucchero più economica e più rapida utilizzando un processo speciale. A tale scopo viene utilizzata la cosiddetta "estrusione sotto vuoto", in cui le pareti cellulari esplodono letteralmente e rilasciano rapidamente lo zucchero contenuto nella cellula. L'attenzione non si concentra più sulla produzione di cristalli di zucchero, ma piuttosto sulla conversione dello zucchero nel processo di fermentazione per ottenere ad esempio etanolo o acetone.

Per ottenere la massima resa, i microrganismi devono essere in grado di iniziare a lavorare il più rapidamente possibile. I vantaggi del processo sono che è possibile utilizzare l'intera barbabietola, che non è necessaria una lunga pre-elaborazione e che il processo non richiede alte temperature o condizioni di pressione aumentate. Ciò consente di risparmiare tempo ed energia. Tutto ciò è stato ottenuto su scala di laboratorio, ma ci sono ancora ostacoli quando si passa al grande fermentatore nella struttura universitaria, affermano gli scienziati. Tra l'altro, si lotta ancora con l'elevata viscosità della massa da elaborare, ma tali "colli di bottiglia" non sono insormontabili.

I processi a prova di futuro per la chimica verde sembrano quindi essere in anticipo. Come valutarlo in concorrenza con la produzione alimentare è un'altra questione.
Friederike Heidenhof, aiuto

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