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Metabolismo: il digiuno può abbattere il fegato grasso


Il digiuno può influenzare positivamente il metabolismo nel fegato
Si dice che il digiuno abbia proprietà che promuovono la salute in molti modi. Scienziati del German Cancer Research Center (DKFZ) e colleghi del Helmholtz Center di Monaco hanno ora scoperto che il digiuno può anche avere un effetto positivo sui pazienti con fegato grasso. Secondo il messaggio DKFZ, stanno scoprendo "nuovi indizi su cosa succede a livello molecolare quando abbiamo fame".

In collaborazione con il Centro tedesco per la ricerca sul diabete, gli scienziati sono stati in grado di dimostrare che il digiuno produce una proteina specifica che influenza il metabolismo nel fegato. Ciò ha un impatto significativo sull'accumulo di grasso nell'organo. La scienza ha pubblicato i loro risultati sulla rivista specializzata "EMBO Molecular Medicine".

Le malattie metaboliche sono un problema crescente
Secondo i ricercatori, il crescente numero di persone in sovrappeso in tutto il mondo è stato per anni uno dei problemi urgenti delle società moderne. "In particolare, le malattie metaboliche causate da questo, come il diabete di tipo 2 e le loro complicanze, possono avere effetti gravi", avverte il DKFZ. Nel loro studio attuale, i ricercatori guidati da Adam J. Rose del German Cancer Research Center e Stephan Herzig del Helmholtz Center di Monaco hanno ora studiato fino a che punto un ridotto apporto calorico potrebbe aiutare a rivitalizzare il metabolismo. "Se capiamo in che modo il digiuno influisce sul nostro metabolismo, potremmo provare a ottenere questo effetto terapeuticamente", Adam Rose spiega l'approccio di ricerca.

Quando hanno fame, le cellule del fegato producono sempre più una molecola speciale
Nel loro studio, gli scienziati hanno analizzato l'effetto del digiuno sull'attività genica delle cellule del fegato. "Usando i cosiddetti array di trascrizione, sono stati in grado di dimostrare che il gene per la proteina GADD45β in particolare veniva letto in modo diverso a seconda della dieta", riporta il DKFZ. Se le cellule fossero esposte a una maggiore "fame", producevano più molecole citate. Il suo nome deriva dall'abbreviazione inglese "Crescita della crescita e DNA inducibile". Il nome chiarisce che "GADD45β era noto fino ad ora in connessione con la riparazione di danni al materiale genetico e al ciclo cellulare e non dalla biologia metabolica", spiega il DKFZ.

GADD45β controlla l'assorbimento di acidi grassi nel fegato
Nei loro attuali esperimenti, tuttavia, i ricercatori sono stati in grado di dimostrare che GADD45β è anche responsabile del controllo dell'assorbimento di acidi grassi nel fegato. Nei topi a cui mancava il gene, lo sviluppo del fegato grasso è stato riscontrato in modo significativamente più frequente. "Ma se la proteina GADD45β fosse ripristinata, il contenuto di grassi nel fegato si sarebbe normalizzato", riporta il DKFZ. Inoltre, il metabolismo dello zucchero è migliorato. Il risultato è stato confermato anche nell'uomo. "Bassi livelli di GADD45β sono stati associati ad un aumento dell'accumulo di grasso nel fegato e ad un aumento della glicemia", ha detto il Cancer Research Center.

Possibili interventi terapeutici sul metabolismo?
Secondo il leader dello studio Adam J. Rose, il digiuno provoca stress sulle cellule del fegato, che stimola la produzione di GADD45β e quindi "adatta il metabolismo al basso apporto di cibo". L'effetto dimostrato può essere eventualmente utilizzato per ridurre terapeuticamente il grasso - e interferire con il metabolismo dello zucchero. I ricercatori sperano anche che gli effetti della deprivazione alimentare possano essere imitati dalle sostanze medicinali, il che aprirebbe ulteriori opzioni terapeutiche. (Fp)

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