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Ricerca sul cancro: una proteina da shock termico con un impatto significativo sui tumori timici


Sviluppo del tumore nella ghiandola del timo controllato da proteine ​​da shock termico?
Le cosiddette proteine ​​dello shock termico sono essenziali per la sopravvivenza delle cellule umane a temperature elevate, ma anche in altre condizioni estreme. Secondo gli ultimi risultati dello studio condotto da ricercatori dell'Università medica di Vienna (MedUni Vienna), le proteine ​​dello shock termico potrebbero anche fungere da biomarcatori per i tumori timici (timomi e carcinomi del timo) e possono quindi essere utilizzate per la diagnosi precoce in futuro. Sulla base dei risultati, gli scienziati sperano che possano essere sviluppate anche terapie mirate per i pazienti per i quali non è possibile la chirurgia tumorale.

Nel loro studio attuale, gli scienziati di MedUni Vienna hanno esaminato "quale ruolo svolgono le proteine ​​di shock termico nella formazione del tumore nella ghiandola del timo", ha affermato l'università. Secondo i loro risultati, le proteine ​​dello shock termico nei tumori mostrano una rilevanza prognostica nei tumori della ghiandola del timo. Sono promettenti marker tumorali per i timomi e in futuro potrebbero essere utilizzati per terapie antitumorali mirate per pazienti non idonei alla chirurgia tumorale, spiega l'autore dello studio Stefan Janik. Insieme ai chirurghi toracici Bernhard Moser, Hendrik Jan Ankersmit e Walter Klepetko, la patologa Ana-Iris Schiefer e la patologa Leonhard Müllauer, Janik avevano analizzato l'importanza delle proteine ​​dello shock termico nella formazione del tumore. I loro risultati sono stati pubblicati nei rapporti scientifici.

Processi degenerativi nel timo
Secondo i ricercatori, la ghiandola del timo umano è un organo relativamente poco conosciuto che si trova nel torace tra lo sterno e il cuore. In esso si formano le cellule T, "che servono per la difesa immunitaria specifica e sono essenziali per il sistema immunitario", riferisce il MedUni Vienna. Lo sviluppo delle cellule T si svolge principalmente nei primi dieci anni di vita e poi c'è una regressione della ghiandola del timo. I loro tessuti vengono sempre più sostituiti dal grasso e la ghiandola perde la sua funzione. Nel corso di questo processo degenerativo, possono svilupparsi tumori timici (timomi e carcinomi del timo), anche se le possibili cause e i fattori di rischio rimangono poco chiari, spiegano i ricercatori. Circa 30 di questi casi vengono trattati ogni anno nella Clinica per la chirurgia toracica presso MedUniWien. Il trattamento di solito prevede la rimozione chirurgica del tumore o del timo (timectomia).

I tumori timici vengono spesso scoperti "per caso"
Nel loro studio, i ricercatori hanno valutato i dati di 125 pazienti sottoposti a timectomia a MedUni Vienna dal 1999 al 2014. La scoperta è stata fatta più o meno per caso nel contesto di un esame di imaging per altri motivi, o in connessione con la diagnosi di miastenia grave, una malattia autoimmune neurologica che porta alla debolezza muscolare. In generale, circa un decimo dei pazienti con "miastenia grave" ha anche un tumore timico, in cui viene solitamente eseguita la rimozione chirurgica. Gli scienziati hanno esaminato i cambiamenti nelle concentrazioni delle proteine ​​dello shock termico nei soggetti del test dopo la timectomia.

Marcatore tumorale promettente e nuovi approcci terapeutici
Secondo la MedUni Vienna, le proteine ​​dello shock termico o "proteine ​​dello stress" si formano "quando le cellule sono esposte a temperature elevate o altri fattori di stress". Ciò include anche le infezioni. Le proteine ​​dello shock termico stabilizzano i processi cellulari, il che consente alle cellule di sopravvivere in condizioni difficili. Tuttavia, le cellule tumorali usano anche le proteine ​​per lo sviluppo di metastasi e per lo sviluppo di resistenza alla chemioterapia, riferisce il MedUni Vienna. Nella loro indagine, i ricercatori sono stati ora in grado di dimostrare che le quantità di proteine ​​nel sangue delle persone colpite diminuiscono significativamente dopo una completa rimozione del tumore e che le proteine ​​da shock termico nei tumori sono di rilevanza prognostica. Secondo Stefan Janik, le proteine ​​dello shock termico sono un promettente marker tumorale "e potrebbero in futuro essere utilizzate per terapie antitumorali mirate per pazienti per i quali non è possibile un intervento chirurgico sul tumore". (Fp)

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