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Farmaci per cavalli come antidepressivo efficace?


La ketamina produce una sostanza che potrebbe essere un antidepressivo senza effetti collaterali
I ricercatori hanno scoperto che una sostanza prodotta dopo l'assunzione di ketamina potrebbe essere un antidepressivo efficace. Apparentemente, questa sostanza non ha effetti collaterali dannosi e potrebbe quindi aiutare molte persone affette da malattie mentali in futuro. La ketamina era originariamente utilizzata dai veterinari come tranquillante per i cavalli.

Un tranquillante per cavalli potrebbe essere la droga che presto verrà usata come antidepressivo nelle malattie mentali? Gli scienziati della School of Medicine della Maryland University hanno ora scoperto che la ketamina produce una sostanza nel corpo umano che sembra essere una specie di antidepressivo senza effetti collaterali dannosi. I medici hanno pubblicato i risultati del loro studio sulla rivista "Nature".

Che cos'è la ketamina?
La ketamina è un farmaco originariamente usato come tranquillante per i cavalli. Può ridurre notevolmente la sensazione di dolore e persino causare incoscienza, affermano gli esperti. A causa delle sue proprietà speciali, la ketamina fu uno degli anestetici più importanti per i soldati statunitensi durante la guerra del Vietnam. L'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) elenca la ketamina nell'elenco delle medicine essenziali. A causa dei suoi effetti collaterali allucinogeni, la ketamina è anche spesso usata come droga inebriante, dicono i medici. Gli studi clinici hanno ora dimostrato che la ketamina aiuta le persone ad alleviare la depressione molto più velocemente di quanto non fosse possibile in precedenza con i farmaci comunemente prescritti, spiegano i ricercatori.

Il problema è che la ketamina innesca proprietà dissociative, euforiche e che creano dipendenza. Questo è il motivo per cui i ricercatori hanno cercato di scoprire cosa è successo esattamente nell'uomo quando hanno ingerito la ketamina.

Nuovi studi devono isolare gli effetti positivi ed eliminare gli effetti dannosi
In un test sui topi, i medici sono stati in grado di determinare che la chetamina stessa non allevia la depressione, ma che il farmaco produce una sostanza che provoca tale sollievo. Questa scoperta cambia radicalmente la nostra comprensione di come funziona questo meccanismo antidepressivo rapido, affermano gli scienziati. In futuro, questa scoperta potrebbe portare a un trattamento efficace e sicuro, spiega uno degli autori, il dott. Carlos Zarate. La stessa procedura deve ora essere osservata nell'uomo per isolare gli effetti benefici ed eliminare gli effetti dannosi, aggiunge il Dr. Todd Gould della Maryland University School of Medicine ha aggiunto.

Il metabolita potrebbe consentire il trattamento della depressione molto grave
Ora che sappiamo che la ketamina non provoca gli effetti di un antidepressivo nei topi, ma che sono dovuti a un metabolita, si deve scoprire se questo effetto funziona in modo simile nell'uomo e quindi è possibile un trattamento migliore, sottolinea l'autore Dr. Gould. L'applicazione potrebbe avere un inizio d'azione altrettanto rapido e la stessa efficacia contro la depressione che in precedenza era resistente agli attuali metodi di trattamento, senza gli effetti collaterali indesiderati come la distorsione della percezione e il potenziale di dipendenza, aggiunge l'esperto. Naturalmente, sono ancora necessari ulteriori studi clinici su pazienti con depressione.

I cambiamenti nel cervello facilitano una rapida riduzione della depressione
I risultati dello studio sono un progresso davvero affascinante nella comprensione degli effetti di vasta portata che la ketamina può avere nelle persone con depressione molto grave, affermano i medici. I cambiamenti nel nostro cervello rendono più facile per loro formare nuove connessioni che supportano una rapida riduzione della depressione, spiegano gli esperti. Questi risultati contano per i topi, ma resta da vedere se tutti gli effetti sull'uomo sono simili. (come)

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