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Nuovi progressi nella ricerca sull'AIDS: gli anticorpi proteggono le scimmie dall'HIV per sei mesi


L'immunizzazione passiva impedisce agli animali di essere infettati dal virus HI
Gli scienziati degli Stati Uniti potrebbero aver fatto grandi progressi nella ricerca sull'AIDS: hanno iniettato scimmie con uno speciale anticorpo anti-HIV, che quindi ha protetto gli animali dall'infezione del virus temuto per diversi mesi. Gli esperti tedeschi valutano i risultati con l'agenzia di stampa "dpa" come promettente, perché il nuovo approccio attualmente sembra essere più efficace dei vaccini testati finora.

Scimmie immuni fino a 23 settimane
Nuova speranza nella lotta contro la malattia da immunodeficienza AIDS: gli scienziati statunitensi sono stati in grado di dimostrare in un nuovo studio l'enorme effetto che può avere l'uso di anticorpi speciali. Per il loro progetto, hanno iniettato macachi una volta con un certo tipo di anticorpo e poi li hanno riportati in contatto con una variante del virus HI ogni settimana. Ciò ha portato a risultati sorprendenti perché la terapia con anticorpi ha protetto le scimmie dalle infezioni. Come i ricercatori guidati da Malcolm Martin dell'Istituto nazionale per le allergie e le malattie infettive a Bethesda (Maryland) riportano sulla rivista "Nature", gli animali sono stati immunizzati per un massimo di 23 settimane.

Con l'immunizzazione passiva, l'organismo rimane inattivo
Un tipo di anticorpo, la cui emivita era stata precedentemente prolungata da cambiamenti chimici, era particolarmente efficace, scrivono i ricercatori. Il termine "emivita" è il termine tecnico per il tempo impiegato dall'organismo a rilasciare metà di un ingrediente attivo. I macachi che hanno ricevuto questa sostanza sono stati quindi immuni al virus per una media di 14,5 settimane. Le scimmie che non erano state trattate, d'altra parte, hanno contratto il virus dell'HIV dopo una media di tre settimane.

Il metodo utilizzato è chiamato "immunizzazione passiva". Contrariamente a una vaccinazione attiva (ad esempio contro il morbillo o l'influenza), questo funziona senza il coinvolgimento del sistema di difesa del corpo. Qui viene iniettato un concentrato di anticorpo adatto, che garantisce l'immunità immediata a determinati agenti patogeni. Con questa variante, l'organismo non deve agire da solo, ma per un po 'è protetto come se il sistema immunitario avesse formato gli anticorpi stessi. Con l'immunizzazione attiva, d'altra parte, viene somministrata parte del virus corrispondente, dopodiché il corpo reagisce alla sostanza ("risposta immunitaria") e sviluppa persino anticorpi contro di essa.

Svantaggio: gli anticorpi devono essere sempre somministrati nuovamente
Il problema con l'immunizzazione passiva è "che gli anticorpi vengono scomposti dal corpo e devono essere somministrati più e più volte", spiega Marcus Altfeld dell'Istituto Heinrich Pette dell'Università di Amburgo in un'intervista con il "dpa". Tuttavia, se fosse possibile sviluppare anticorpi con un livello molto elevato di resistenza, questo potrebbe essere un passo avanti, secondo l'esperto. "Il trasferimento passivo di anticorpi sembra essere più efficace dei vaccini precedentemente testati", aggiunge Altfeld. L'anno scorso, un team di ricercatori statunitensi e tedeschi ha testato con successo l'immunoterapia umana contro l'HIV per la prima volta. A quel tempo è stato dimostrato che la singola iniezione dell'anticorpo ampiamente neutralizzante "3BNC117" è stata in grado di ridurre significativamente la quantità di virus HIV nel sangue dei soggetti infetti.

I ricercatori sono guidati da strategie per proteggere dall'epatite A
Gerd Fätkenheuer, ricercatore dell'HIV dell'Università di Colonia, considera promettenti anche i risultati dei colleghi statunitensi e il metodo di immunizzazione passiva: "Questa è la prima volta che viene dimostrato che una singola somministrazione di anticorpi può fornire protezione a lungo termine", ha detto l'esperto l'agenzia di stampa. Fino ad ora, tale protezione poteva essere sviluppata solo se gli anticorpi fossero stati iniettati direttamente prima del contatto con il virus HI. Nello sviluppare il loro nuovo metodo, gli esperti hanno seguito come modello modelli efficaci di protezione contro l'epatite A.

La ricerca sta attualmente studiando tre diverse opzioni per la protezione contro l'infezione da HIV. Da un lato, l'immunizzazione passiva con anticorpi somministrati come infusione e la vaccinazione attiva, che innesca una reazione del sistema immunitario. Il terzo approccio è la somministrazione preventiva di farmaci, che è già utilizzata in gruppi ad alto rischio negli Stati Uniti. (No)

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