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Ricerca sul cancro: il microRNA può inibire l'invasività delle cellule tumorali della pelle


I ricercatori hanno scoperto nuovi modi per combattere le metastasi del cancro della pelle
Uno speciale microRNA può rallentare l'invasione delle cellule tumorali della pelle e quindi ridurre il rischio di metastasi polmonari. Gli scienziati del German Cancer Research Center (DKFZ) hanno scoperto il microRNA, che blocca un gene noto del cancro e quindi sopprime l'invasività delle cellule del cancro della pelle nera. Negli esperimenti sui topi, dotare le cellule di melanoma con questo microRNA ha portato gli animali a sviluppare un minor numero di metastasi polmonari, riporta la DKFZ. I risultati dei ricercatori sono stati pubblicati sulla rivista specializzata "Ricerca sul cancro".

Le minuscole molecole di RNA del microRNA, che consistono solo di circa 20 blocchi, non contengono istruzioni per la costruzione di proteine, ma, secondo gli esperti, assumono funzioni di controllo nella cellula. A tal fine, "si legano direttamente a sequenze adatte di molecole di mRNA che codificano proteine ​​che non possono più essere tradotte in una proteina", spiega DKFZ nella sua versione attuale. Un microRNA speciale può anche essere usato per bloccare un gene noto del cancro e quindi rallentare l'invasione delle cellule tumorali della pelle.

Il microRNA influenza la crescita del cancro
"In molti tipi di tumore, le cellule tumorali formano uno schema di microRNA che si discosta da quello delle cellule sane", spiega lo scienziato DKFZ Stefan Eichmüller. A seconda di quali geni bloccano i microRNA nella cellula, la crescita del cancro può essere guidata o rallentata. Ad esempio, il microRNA ha "una grande influenza su come progrediscono le malattie", sottolinea l'esperto. Il team di ricerca guidato da Stefan Eichmüller ha ora studiato se i microRNA influenzano anche le proprietà maligne del melanoma (cancro della pelle nera). Secondo gli esperti, la forma del cancro è particolarmente temuta perché i tumori formano metastasi in una fase precoce. Il DKFZ riporta che l'invasività e la mobilità di queste cellule tumorali sono un buon indicatore delle loro proprietà maligne, su cui i ricercatori si sono concentrati nei loro attuali studi.

L'invasività cellulare può essere controllata?
Come parte del loro studio, gli scienziati hanno equipaggiato casualmente una linea cellulare di melanoma umano con uno dei circa 1.000 microRNA conosciuti. Il DKFZ spiega che sono stati quindi in grado di confrontare gli effetti dei diversi mircoRNA controllando quali distanze le cellule coperte in un gel speciale. Come previsto, è stata trovata una vasta gamma di sentieri escursionistici. Questi differivano "a seconda che la rispettiva cellula abbia un microRNA Catturato che ha promosso o inibito le loro proprietà maligne ", ha detto il DKFZ. Il team ha finalmente identificato il microRNA miR-339-3p tra quelle cellule che si muovevano solo in minima parte e, quando si bloccava, il movimento errante della cellula era significativamente aumentato. Questa è la prova che la molecola influisce effettivamente sull'invasività delle cellule. Tuttavia, miR-339-3p non ha mostrato quasi alcuna influenza sulla sopravvivenza delle cellule.

Il gene del cancro MLC1 è bloccato
Secondo il DKFZ, diverse linee cellulari di melanoma esaminate avevano significativamente meno miR-339-3p dei normali melanociti dalla pelle e se i ricercatori hanno fornito a queste linee cellulari ulteriori miR-339-3p, hanno perso l'invasività. Studi condotti con metodi bioinformatici hanno dimostrato che miR-339-3p blocca il noto gene del cancro MLC1 nelle cellule di melanoma. Ciò promuove la sopravvivenza delle cellule tumorali e la sua sovraespressione è associata a una prognosi sfavorevole nel melanoma. Secondo Stefan Eichmüller, "miR-339-3p apparentemente blocca una molecola chiave chiave che promuove molte delle proprietà maligne delle cellule di melanoma".

Si formarono meno metastasi polmonari
Negli esperimenti sui topi, i ricercatori sono stati in grado di dimostrare che la trasmissione di cellule di melanoma equipaggiate con miR-339-3p ha comportato in realtà un minor numero di metastasi polmonari nei topi rispetto ai conspecifici a cui erano state trasmesse cellule tumorali non trattate. Precedenti indagini avevano già identificato microRNA che inibiscono la formazione di MCL1 in altri tipi di cancro e possono quindi ridurre l'invasività delle cellule. "Con miR-339-3p abbiamo ora scoperto un nuovo soppressore del tumore per il melanoma", afferma Eichmüller. In ulteriori indagini, si deve ora verificare se miR-339-3p è adatto anche come marker diagnostico con cui è possibile valutare l'aggressività dei melanomi. (Fp)

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