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Infezioni da virus: quando i virus dell'influenza rendono le persone depresse


Perché è possibile ottenere stati d'animo depressi dall'influenza
È noto da tempo che le infezioni virali come l'influenza possono scatenare stati d'animo depressivi. I ricercatori dell'ospedale universitario di Friburgo hanno ora scoperto il perché. Tra le altre cose, è responsabile una proteina che controlla la difesa virale.

L'influenza può innescare comportamenti tipici della depressione
L'influenza non solo porta a sintomi fisici come febbre, mal di testa, dolori muscolari e insonnia nei pazienti, ma può anche avere conseguenze psicologiche e innescare comportamenti tipici della depressione. Finora non è stato chiarito il modo in cui la difesa immunitaria e i cambiamenti psicologici sono correlati. Ma ora i ricercatori del Centro medico dell'Università di Friburgo hanno scoperto il motivo per cui le infezioni da topi come l'influenza possono scatenare stati d'animo depressivo nei topi. Secondo un comunicato stampa della clinica, la proteina CXCL10, che attualmente controlla la difesa dai virus, è responsabile, tra le altre cose.

I risultati potrebbero aiutare i pazienti in futuro
Secondo le informazioni, la proteina inibisce una regione del cervello che è anche meno attiva nella depressione durante i processi cognitivi. Secondo gli scienziati, i risultati potrebbero aiutare i pazienti in futuro che soffrono di stati d'animo depressivi dopo un'infezione virale o dopo l'immunoterapia. I risultati del lavoro sono stati pubblicati sulla rivista specializzata "Immunità", che appartiene al gruppo Cell. "Ora siamo stati in grado di identificare i meccanismi con cui il sistema immunitario influenza lo stato d'animo", ha detto l'autore principale Dr. Thomas Blank, biologo presso l'Istituto di Neuropatologia presso il Centro medico universitario di Friburgo.

Le proteine ​​inibiscono le cellule nervose
I ricercatori guidati dal Prof. Dr. Marco Prinz, Direttore medico dell'Istituto di Neuropatologia presso il Centro medico universitario di Friburgo, ha dimostrato che le cellule dei vasi sanguigni nel cervello svolgono un ruolo importante nella mediazione tra il sistema immunitario e il sistema nervoso. Secondo le informazioni, queste cosiddette cellule endoteliali ed epiteliali formano la proteina CXCL10, che in precedenza era nota per attrarre le cellule immunitarie e quindi contribuire alla difesa del virus. Gli scienziati hanno ora dimostrato che la proteina inibisce anche le cellule nervose nell'ippocampo e quindi anche le basi cellulari dell'apprendimento. Come affermato nella comunicazione, questa proprietà delle singole sinapsi e delle cellule nervose che cambiano a seconda del loro uso è chiamata plasticità neuronale ed è ridotta nell'ippocampo anche con la depressione. Anche di interesse in questo contesto è uno studio che è stato pubblicato lo scorso anno sulla rivista specializzata "Nature" e che trattava se le depressioni riducono le dimensioni dell'ippocampo o se il disturbo esiste prima della depressione.

I sintomi della depressione possono essere causati dalle proteine ​​immunitarie
Secondo gli scienziati di Friburgo, i sintomi della depressione possono anche essere causati da proteine ​​immunitarie, i cosiddetti interferoni di tipo I. Queste proteine ​​sono usate per trattare l'epatite C, alcuni tipi di cancro e le malattie autoimmuni. Gli esperti hanno ora scoperto che gli interferoni funzionano attraverso lo stesso percorso di segnalazione appena descritto. In studi futuri, vogliono esaminare le basi molecolari e cellulari. "Tuttavia, i nostri dati suggeriscono già che almeno all'inizio di un'infezione da virus o con la terapia con interferone di tipo I, un blocco di CXCL10 o dei suoi recettori può prevenire i primi cambiamenti comportamentali correlati alla malattia", ha detto il prof. Prinz.

Influenza delle infezioni virali sul comportamento
Il team di ricerca ha studiato l'influenza dell'infezione da virus e degli interferoni di tipo I sul comportamento degli animali in esperimenti consolidati in cui vengono misurati i processi di apprendimento, ma anche l'umore degli animali. È stato riportato che gli animali con infezione virale o interferoni di tipo I avevano una capacità di apprendimento significativamente compromessa ed erano meno attivi del gruppo di controllo, che è considerato un comportamento simile alla depressione. Al fine di escludere gli effetti causati dalla malattia stessa, gli scienziati hanno anche fornito ai roditori la genetica del virus artificiale e i singoli componenti del virus. Entrambi attivano il sistema immunitario senza far ammalare gli animali. In entrambi i casi, i topi hanno mostrato un comportamento simile alla depressione. L'effetto comportamentale può quindi essere ricondotto al percorso del segnale appena scoperto. (anno Domini)

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