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Psicologia dello sviluppo: quando i bambini percepiscono i volti?


I ricercatori stanno studiando la percezione dei volti nei bambini
La percezione e il riconoscimento dei volti sono pilastri importanti della convivenza sociale per le persone. Per questo motivo, le persone sono esperte nella percezione dei volti. Tuttavia, l'abilità deve prima sviluppare ciò che accade ai bambini in un processo di apprendimento graduale, riferisce la Ruhr University Bochum (RUB).

Gli esseri umani non hanno la capacità di percepire i volti dalla nascita. Gli psicologi dello sviluppo hanno esaminato l'età in cui i bambini sono in grado di percepire certe cose e volti in passato, ma finora senza un risultato chiaro. "Esistono due campi con opinioni diverse tra gli scienziati", riferisce il Prof. Dr. Sarah Weigelt del RUB. Un campo presuppone che all'età di cinque anni tutto sia già andato e che le persone migliorino solo nel riconoscere i volti perché l'attenzione e la memoria diventerebbero più efficienti. "Altri ricercatori pensano che le persone siano così calibrate per riconoscere i volti che il cervello aumenta continuamente le sue prestazioni in quest'area fino all'età di 32 anni", ha continuato Weigelt.

Diverse idee sullo sviluppo della percezione facciale
Lo scienziato RUB spiega che la capacità di riconoscere i volti nel cervello non è semplicemente attivata, ma piuttosto raffina nel corso dello sviluppo. Nel tempo, ad esempio, le persone imparano a "distinguere persone dall'aspetto molto simile e riconoscono le persone dopo che si sono tagliate e colorate i capelli", riporta RUB in una dichiarazione sugli ultimi risultati dello studio. Tuttavia, rimane controverso se lo sviluppo nelle aree del cervello che il processo affronta sia già stato completato all'età di cinque anni. Fondamentalmente, la domanda su quando le persone possono percepire i volti non dovrebbe ricevere risposta con un'età coperta, il RUB continua. Con questo studio, la neuropsicologa di sviluppo RUB Prof. Sarah Weigelt e la studentessa di dottorato Marisa Nordt hanno voluto scoprire quando i bambini sono uguali agli adulti quando si tratta di riconoscere i volti. Per fare questo, hanno esaminato la capacità di riconoscere i volti nei bambini dai cinque ai dieci anni.

Attività cerebrale esaminata quando si guardano i volti
Usando la cosiddetta risonanza magnetica funzionale, i ricercatori hanno analizzato cosa succede nel cervello di adulti e bambini quando guardano i volti. Sulla base del metodo di imaging, è diventato chiaro quanto fortemente le aree del cervello erano attive in un determinato momento. "I ricercatori hanno concentrato le loro analisi sulla cosiddetta area facciale fusiforme, una piccola area nel lobo temporale specializzata nella percezione dei volti", riferisce il RUB. Hanno mostrato foto di volti ai bambini partecipanti, con sei foto mostrate in successione entro dodici secondi. Dopo una breve pausa, c'è stato un nuovo blocco di dodici secondi con sei foto, quindi un'altra pausa e un altro blocco di foto. Ai bambini sono stati presentati tre tipi di sequenze di immagini: o con sei foto identiche all'interno di un blocco o con sei foto della stessa persona, ma su foto diverse o con sei foto di persone diverse.

Effetto di assuefazione negli adulti
Lo scopo era quello di verificare l'effetto di assuefazione che si verifica nelle aree cerebrali quando si confrontano con lo stesso stimolo più volte in successione. L'attività in alcune aree del cervello diminuisce quando continuiamo a guardare la stessa immagine di una persona. In studi precedenti, gli adulti avevano mostrato un forte effetto di abitudine sull'area facciale del cervello quando hanno visto sei foto identiche di fila. Tuttavia, l'effetto non è stato osservato nelle immagini di persone diverse. Le sequenze di immagini con sei diverse foto della stessa persona sono state particolarmente interessanti per la presente indagine, riferiscono i ricercatori. In precedenti studi sugli adulti, questo aveva anche mostrato un effetto di assuefazione; che, tuttavia, si è rivelato meno forte rispetto a se guardassi le stesse foto di una persona.

I bambini mostrano deviazioni nell'effetto dell'abituazione
Gli scienziati hanno ora verificato come appare la situazione in un bambino di sette anni guardando le diverse sequenze di immagini. Secondo il RUB, un totale di 15 bambini hanno preso parte allo studio. Quando hanno esaminato sei foto identiche, hanno mostrato lo stesso effetto di assuefazione degli adulti, riferiscono i ricercatori. Questo effetto non si è verificato quando hanno visto foto di persone diverse. Di conseguenza, non vi sono state deviazioni rilevanti dagli adulti. Tuttavia, i risultati sono stati entusiasmanti per le sequenze con diverse foto della stessa persona, sottolinea Weigelt.

I bambini hanno anche mostrato lievi effetti di assuefazione guardando le foto di persone identiche in pose diverse, ma "Se dai un'occhiata più da vicino, puoi vedere che i risultati nei bambini sono diversi", afferma il prof. Weigelt. I valori medi hanno mostrato un effetto di assuefazione simile a quello degli adulti. Ma l'esame dettagliato ha chiarito che i bambini avevano in linea di principio una o una decisione. Ad esempio, i bambini hanno mostrato un completo effetto di familiarizzazione o nessuno. "Quando i bambini vedono foto diverse della stessa persona, o sembrano dire: questa è la stessa persona. Oppure: sono persone diverse ", spiega Weigelt. Non c'è niente in mezzo. Pertanto, i bambini di sette anni sono in grado di riconoscere i volti, ma secondo i ricercatori questa capacità non è ancora completamente sviluppata. Si può quindi ipotizzare un processo di apprendimento graduale a lungo termine. (Fp)

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