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Scienziato: il sistema immunitario umano ha combattuto contro i geni di Neanderthal


Perché i Neanderthal non potevano prevalere
Sebbene i Neanderthal e gli umani moderni vivessero fianco a fianco per un certo tempo e avessero anche discendenti, come ha dimostrato la storia, i primi non potevano prevalere. I ricercatori hanno ora trovato una possibile ragione per questo. Apparentemente solo le donne di Neanderthal erano state in grado di riprodursi con successo.

I geni di Neanderthal possono essere la causa di gravi malattie
Secondo studi scientifici, i nostri antenati e i Neanderthal probabilmente si sono incontrati oltre 100.000 anni fa. Probabilmente c'era molta tecnologia tra le due specie, il che significava che i geni dei Neanderthal possono ancora essere trovati nel nostro genoma. I geni di Neanderthal possono ancora causare gravi malattie. Tra le altre cose, sono associati a depressione e attacchi di cuore. Ma i resti genetici non hanno solo svantaggi per l'uomo moderno: i geni di Neanderthal rafforzano anche il nostro sistema immunitario, come hanno recentemente spiegato in una dichiarazione i ricercatori dell'Istituto Max Planck (MPI) per l'antropologia evolutiva di Lipsia. Gli scienziati americani hanno ora riferito di aver trovato una possibile ragione per cui i Neanderthal non potevano ancora prevalere.

Il sistema immunitario delle donne in gravidanza ha reagito
Secondo un rapporto dell'agenzia di stampa della Dpa, gli uomini di Neanderthal potrebbero essere la colpa del fatto che, nonostante alcune relazioni amorose con la gente moderna, non c'erano più abbastanza giovani. Come riporta un team di ricercatori guidato da Fernando Mendez dell'Università di Stanford (USA) sulla rivista "American Journal of Human Genetics", alcuni geni sul cromosoma del sesso maschile avrebbero potuto impedire una riproduzione di successo con l'Homo sapiens. Secondo questo, il sistema immunitario della donna incinta tra gli umani moderni potrebbe aver combattuto contro i feti maschi con questi geni di Neanderthal - con aborti spontanei e progenie meno vitali o fertili. Tuttavia, la miscelazione occasionale ha lasciato il segno. La ricerca mostra che le persone con radici al di fuori dell'Africa portano ancora tra l'uno e il quattro percento di DNA di Neanderthal. L'uomo di Neanderthal (scientificamente: "Homo neanderthalensis") è stato considerato estinto per circa 30.000 anni.

Il cromosoma Y-sex di un uomo di Neanderthal analizzato per la prima volta
Mentre le donne hanno due cromosomi X, gli uomini hanno un cromosoma X e uno Y nel loro genoma. Secondo la Dpa, il cromosoma Y-sex di un uomo di Neanderthal è stato analizzato in dettaglio per la prima volta nello studio. Si dice che l'uomo abbia vissuto in quella che oggi è la Spagna 49.000 anni fa. Secondo la Stanford University, il DNA del cromosoma sessuale di Neanderthal non è mai stato rilevato nell'uomo moderno. La ragione potrebbe essere l'intolleranza, come ha spiegato il coautore Sergi Castellano dell'Istituto Max Planck di Lipsia (MPI) per l'antropologia evolutiva. "A causa dell'incompatibilità genetica, la riproduzione tra uomini di Neanderthal e primi umani avrebbe potuto avere meno successo rispetto ai due gruppi." Il risultato avrebbe potuto essere aborti spontanei e discendenti maschi meno vitali o fertili di Neanderthal e Homo sapiens. Castellano ha sottolineato che sono necessarie ulteriori ricerche in questo settore.

Gli ultimi antenati vissero circa 600.000 anni fa
Secondo le informazioni di studio, gli ultimi antenati vivevano circa 590.000 anni fa. Secondo Castellano, ciò è in linea con le informazioni precedenti tra 400.000 e 800.000 anni fa. I cambiamenti nel cromosoma Y dei Neanderthal probabilmente si verificarono durante il lungo periodo in cui i gruppi furono separati. Quando finalmente si incontrarono di nuovo, produssero più volte progenie fertili. "Ora dobbiamo andare in laboratorio per comprendere meglio l'impatto delle mutazioni sulla riproduzione", ha detto Castellano.

La gente moderna ha lasciato il segno sui Neanderthal
Uno studio condotto da ricercatori MPI, che è stato recentemente pubblicato sulla rivista "Nature", ha dimostrato che non solo i Neanderthal hanno lasciato i loro geni nell'uomo moderno, ma anche viceversa. Gli scienziati hanno scoperto frammenti di genoma di umani moderni nel genoma di un uomo di Neanderthal dai Monti Altai in Asia centrale. In base all'età delle ossa esaminate e alla natura del genoma, si poteva dimostrare che i Neanderthal e gli umani moderni avevano bambini comuni circa 100.000 anni fa. (anno Domini)

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