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Reazioni immunitarie: scoperta di una nuova via di segnalazione con influenza sui processi infiammatori


I ricercatori identificano vie di segnalazione precedentemente sconosciute nella risposta immunitaria umana
La risposta immunitaria dell'organismo umano è cruciale per la difesa contro i patogeni e il mantenimento della salute, ma può anche sfuggire di mano e avviare processi infiammatori cronici. Gli scienziati dell'Università Ludwig Maximillians (LMU) di Monaco hanno ora scoperto un percorso del segnale precedentemente sconosciuto che ha un impatto significativo sulla risposta immunitaria del corpo. "Chiamiamo questa via di segnalazione l'alternativa inflammasoma per differenziarla chiaramente dalle vie di segnalazione descritte finora", spiega il leader dello studio Veit Hornung, titolare della cattedra di immunobiochimica presso il centro genetico della LMU.

Secondo i ricercatori, la via di segnalazione alternativa scoperta potrebbe svolgere un ruolo cruciale nei processi infiammatori che si verificano, ad esempio, in malattie come la gotta, il diabete di tipo 2 o l'arteriosclerosi. Inoltre, consente al sistema immunitario di rispondere in modo particolarmente rapido a sostanze estranee. Usando una procedura speciale, il team di ricerca è stato in grado di "analizzare una precisione senza precedenti nel modo in cui l'interleuchina 1 viene rilasciata dalle cellule umane", che è richiesta come sostanza messaggera per un rapido avvio della risposta immunitaria, secondo la LMU. L'inflammasoma NLRP3 è di cruciale importanza qui, secondo i ricercatori. Gli scienziati hanno pubblicato i risultati del loro attuale studio sulla rivista specializzata "Immunità".

Avvio rapido della risposta immunitaria
Attraverso una combinazione di nuovi metodi di indagine, il team guidato dal genetista LMU Veit Hornung ha identificato "meccanismi molecolari precedentemente sconosciuti nella risposta immunitaria umana", secondo l'università. Fondamentalmente, il sistema immunitario distingue tra "se stesso" e "estraneo" per allontanare agenti patogeni o cellule tumorali. Per combattere efficacemente "estranei", tuttavia, è necessario un rapido avvio della risposta immunitaria, in cui i recettori innati delle cellule immunitarie riconoscono le molecole di superficie estranee, riporta la LMU. Questo rilascia sostanze messaggere che innescano la risposta immunitaria. Il team di ricerca guidato da Veit Hornung è stato in grado di determinare la via di segnalazione che consente questo rapido avvio della risposta immunitaria combinando due nuovi metodi.

Cellule del topo e cellule umane con reazioni diverse
"Disattivando sistematicamente i singoli geni in un nuovo tipo di cellula che ricorda da vicino le cellule immunitarie umane, è stato possibile scoprire un percorso del segnale precedentemente sconosciuto che svolge un ruolo importante nel controllo dei processi infiammatori", ha detto la LMU. Veit Hornung e il suo team avevano affrontato dapprima il cosiddetto inflammasome NLRP3 presso l'Ospedale universitario di Bonn, poi presso la LMU, a cui Hornung è passato nell'ottobre 2015, che svolge un ruolo chiave nelle malattie infiammatorie che si verificano frequentemente come la gotta, il diabete di tipo 2 o aterosclerosi. Tuttavia, gli studi sulle cellule umane hanno mostrato risultati diversi rispetto alle precedenti analisi, che erano principalmente basate su esperimenti su cellule di topo, riporta LMU. Le cellule del topo avevano bisogno di due stimoli iniziali per l'inflammasoma NLRP3 per liberare la sostanza messaggera interleuchina 1. Tuttavia, le cellule umane (monociti) rilasciano questo importante messaggero in risposta a un singolo stimolo.

Lo studio è un altro esempio del fatto che i risultati del modello di topo non possono sempre essere trasferiti da uno a uno sull'uomo, spiegano i ricercatori. Solo i monociti umani in risposta al lipopolisaccaride innescerebbero direttamente il rilascio di interleuchina 1, senza la necessità di un secondo stimolo. “I nostri risultati contraddicono i presupposti precedenti fatti dalla ricerca inflammasome. Speriamo che il nostro nuovo metodo possa aiutare ulteriormente a comprendere le basi biologiche cellulari delle malattie immunitarie ”, hanno concluso Hornung e colleghi. (Fp)

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