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Vita in guerra - 87 milioni di bambini in tutto il mondo non conoscono la pace


87 milioni di bambini in tutto il mondo vivono in zone di conflitto
Milioni di bambini in tutto il mondo vivono in aree di crisi e guerre, dove sono esposti a conflitti quotidiani, violenza e altre esperienze traumatiche. "In tutto il mondo, 87 milioni di bambini di età inferiore ai 7 anni non sanno altro che conflitti", secondo l'ultimo messaggio del Fondo delle Nazioni Unite per l'infanzia - UNICEF. Ciò ha profonde conseguenze per lo sviluppo dei bambini.

Lo sviluppo del bambino è in gran parte modellato dall'ambiente in cui i bambini crescono. In tutto il mondo, oltre 86,7 milioni di bambini di 7 anni hanno trascorso l'intera vita in zone di conflitto, il che minaccia anche lo sviluppo delle loro funzioni cerebrali, riferisce l'UNICEF. Ci sono conseguenze significative per tutta la vita per lo sviluppo cognitivo, sociale e fisico, secondo l'attuale rapporto del Fondo delle Nazioni Unite per l'infanzia.

Sviluppo del cervello a rischio
Secondo l'UNICEF, i bambini nascono con circa 253 milioni di neuroni funzionanti. Ma se il cervello raggiunge la sua piena capacità adulta di circa un miliardo di neuroni dipende in gran parte dallo sviluppo della prima infanzia. Ciò è significativamente influenzato da fattori come l'allattamento al seno e la nutrizione, il contatto con gli operatori sanitari, le opportunità di apprendimento e l'opportunità di crescere e giocare in un ambiente sicuro e sano. Durante i primi sette anni del cervello di un bambino ha il potenziale di attivare fino a 1.000 cellule cerebrali al secondo e ciascuna di queste cellule (note come neuroni) può connettersi ad altri 10.000 neuroni migliaia di volte al secondo, riferisce l'UNICEF. Le connessioni create nel cervello servono da mattoni per il futuro di un bambino e influenzano la sua salute, il suo benessere emotivo e la sua capacità di apprendere.

Lo stress inibisce la connessione delle cellule cerebrali
La vita nelle zone di conflitto è spesso associata a esperienze estremamente traumatiche per i bambini e il pericolo sempre presente li pone in uno stato di stress costante. Questo "stress tossico inibisce le connessioni delle cellule cerebrali - con conseguenze significative per tutta la vita per lo sviluppo cognitivo, sociale e fisico", sottolinea l'UNICEF. La vita nelle zone di conflitto "priva i bambini della loro sicurezza, della famiglia e degli amici", spiega Pia Britto, esperta dell'UNICEF per lo sviluppo della prima infanzia. Anche il gioco infantile e lo sviluppo di una routine quotidiana non sono possibili. "Questi sono tutti elementi che offrono ai bambini le migliori opportunità possibili per uno sviluppo sano e un apprendimento efficace in modo che possano in seguito contribuire alla società e sostenere la costruzione di comunità forti e sicure mentre raggiungono l'età adulta", ha continuato Britto.

Le cifre dell'UNICEF mostrano che a livello globale un bambino su undici di età inferiore ai sette anni cresce in una zona di conflitto. "Oltre alle minacce fisiche immediate che affrontano i bambini nelle aree di crisi, sono anche a rischio di cicatrici emotive profondamente radicate", spiega Pia Britto. È quindi indispensabile creare spazi sicuri e adatti ai bambini nelle aree di crisi al fine di consentire una sensazione di infanzia in mezzo alle zone di conflitto. (Fp)

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