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Gli scienziati scoprono un interruttore speciale nel cervello che può regolare l'appetito


I nuovi risultati dello studio potrebbero aiutare le persone a perdere peso più facilmente
Molte persone cercano di perdere peso, attraverso la dieta o l'esercizio fisico. Molte persone colpite hanno difficoltà a frenare l'appetito. Gli scienziati hanno ora trovato una sorta di "interruttore" nel cervello umano che potrebbe aiutare a regolare il nostro appetito. Con il suo aiuto, potremmo essere in grado di perdere qualche chilo più facilmente in futuro.

Chiunque sia mai stato a dieta sa quanto sia difficile controllare la fame che si manifesta. I ricercatori della Johns Hopkins University School of Medicine hanno ora scoperto in un'indagine che esiste una sorta di "interruttore" nel nostro cervello che influenza il nostro appetito. I medici hanno pubblicato i risultati del loro studio sulla rivista scientifica "Science".

"Switch" rotto porta a sovrappeso e obesità
Non sarebbe meraviglioso se potessimo regolare la nostra fame premendo un interruttore? Quindi sarebbe molto facile mangiare di meno ai pasti e potremmo perdere qualche chilo senza troppi sforzi. I medici della Johns Hopkins University School of Medicine credono che il livello di zucchero nel sangue sia coinvolto quando l'interruttore viene cambiato durante i nostri pasti. Questo quindi ci fa provare un senso di sazietà. Se il "passaggio" non funziona, mangiamo troppo e abbiamo maggiori probabilità di sviluppare l'obesità, spiegano i medici.

Il nucleo paraventricolare invia segnali che influenzano il nostro comportamento alimentare
Mentre studiavano le cellule nervose nel cervello dei topi di laboratorio, hanno scoperto lo "switch" che controlla il nostro appetito. Le cellule appartengono a una piccola regione del cervello, il cosiddetto nucleo paraventricolare (un nucleo dell'ipotalamo, i cui neuroni producono diversi ormoni), affermano gli esperti. Questo nucleo invia e riceve segnali relativi al nostro appetito e all'assunzione di cibo. Quando questo tipo di cellula cerebrale invia segnali, i topi di laboratorio hanno smesso di mangiare poco dopo, spiega il Dr. Richard Huganir della Johns Hopkins University School of Medicine. Apparentemente i segnali determinano quando i topi sono pieni.

L'enzima OGT svolge un ruolo chiave nella regolazione dell'appetito
Un certo enzima, chiamato OGT, stimola le connessioni sinaptiche tra le cellule e sembra svolgere un ruolo chiave nella regolazione del nostro appetito. Quando il gene per OGT è stato neutralizzato, i topi hanno mangiato troppo, spiegano gli scienziati. Sebbene gli animali di prova abbiano mangiato lo stesso numero di pasti dei topi normali, hanno comunque mangiato porzioni più grandi. Le misurazioni dell'attività elettrica neuronale hanno mostrato che alle cellule mancava l'ingresso sinaptico senza OGT, affermano i ricercatori. Il risultato suggerisce che OGT aiuta queste cellule a mantenere le nostre sinapsi, afferma il Dr. Huganir. Il numero di sinapsi in queste cellule era così basso che probabilmente non potevano ricevere e inviare abbastanza segnali. Queste cellule sembrano essere responsabili dell'invio del messaggio che ci fa smettere di mangiare, aggiunge il medico.

I risultati potrebbero aiutare a trovare farmaci per il controllo dell'appetito
Non sappiamo ancora abbastanza su questo sistema, ma sospettiamo che il glucosio funzioni con OGT nelle cellule per regolare la dimensione della porzione dei pasti nei topi, spiega il coautore Olof Lagerlöf. Riteniamo di aver trovato un nuovo destinatario di informazioni che influenza direttamente l'attività cerebrale e il comportamento alimentare. Se i risultati dello studio sono efficaci anche per altri animali e umani, potrebbero consentire la ricerca di farmaci o altri mezzi che potrebbero aiutarci a controllare il nostro appetito, affermano gli esperti. (come)

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