Notizia

Optogenetica: nuove tecniche potrebbero ripristinare i nostri ricordi


L'optogenetica potrebbe aiutare molti malati di Alzheimer in futuro
Non sarebbe meraviglioso se potessimo ripristinare i ricordi dimenticati? Sarebbe estremamente importante per le persone con malattia di Alzheimer riguadagnare pensieri e ricordi. Gli scienziati hanno ora scoperto un modo per stimolare le cellule nervose, che poi sviluppano nuove connessioni nel nostro cervello.

Uno degli effetti dell'Alzheimer è che i malati dimenticano i loro ricordi, il che rende sempre più difficile per loro far fronte alle attività della vita quotidiana. Un crescente deterioramento delle prestazioni cognitive può essere spesso osservato nelle persone colpite. I ricercatori del Massachusetts Institute of Technology (MIT) hanno ora scoperto in un'indagine che esiste un modo per ripristinare i ricordi persi. I medici hanno pubblicato i risultati del loro studio sulla rivista "Nature".

Il trattamento optogenetico ha aiutato i neuroni a crescere
Gli scienziati sono ora riusciti a ripristinare i ricordi perduti. Finora la tecnica è stata utilizzata con successo solo nei topi. I nuovi risultati potrebbero consentire di invertire la perdita di memoria nelle prime fasi della malattia, spiegano i medici. Gli esperti hanno utilizzato una tecnica chiamata optogenetica, che utilizza la luce per attivare le cellule etichettate con una speciale proteina sensibile alla luce.

Il nuovo metodo è stato testato su topi con sintomi simili all'Alzheimer. Dimenticarono rapidamente l'esperienza di ricevere una leggera scossa elettrica sui loro piedi. Dopo che le cellule evidenziate nel cervello sono state stimolate con la luce, la loro memoria è tornata e hanno mostrato una risposta d'ansia quando sono state collocate nella camera dove hanno ricevuto una scossa elettrica un'ora prima, dicono i medici. Il trattamento optogenetico ha aiutato i neuroni a ricrescere e formare piccoli germogli, chiamati anche spine dendritiche. Questi formano quindi connessioni sinaptiche con altre cellule, aggiungono gli esperti.

I vincitori del premio Nobel hanno guidato il nuovo studio
La ricerca dei ricercatori ha riguardato specificamente le cellule di memoria precedentemente identificate nella regione dell'ippocampo del cervello. I risultati dimostrano che i ricordi persi vengono ancora salvati, spiegano i medici. L'unica domanda è come riattivare questi ricordi, afferma la professoressa Susumu Tonegawa del Massachusetts Institute of Technology. Il noto ricercatore ha ricevuto il Premio Nobel per la fisiologia o la medicina nel 1987. Due diversi ceppi di topi sono stati geneticamente modificati per indurre gli animali a sviluppare i sintomi dell'Alzheimer. C'era anche un gruppo di controllo di animali sani.

I risultati potrebbero portare a nuove cure per l'Alzheimer in futuro
L'attivazione a lungo termine dei ricordi "persi" è stata innescata dalla stimolazione di nuove connessioni tra l'ippocampo e le regioni cerebrali della corteccia entorinale, affermano i medici. È possibile che in futuro possano essere sviluppate alcune tecnologie per attivare o disattivare le cellule del nostro cervello, come l'ippocampo o la corteccia entorinica, spiega il Prof. Tonegawa. La ricerca di base dello studio fornisce informazioni sull'allineamento delle popolazioni cellulari, che è molto importante per le applicazioni e le tecnologie future. Di conseguenza, il trattamento dell'Alzheimer potrebbe essere a portata di mano, affermano gli esperti. Una delle domande più importanti nella comprensione della perdita di memoria nell'Alzheimer è che non sappiamo esattamente se le persone con Alzheimer hanno problemi a conservare i ricordi o non riescono a ricordare le conoscenze archiviate, spiegano gli scienziati.

La nuova ricerca riguarda processi e problemi che portano alla perdita di memoria nelle prime fasi della malattia di Alzheimer. I risultati suggeriscono che il problema è ricordare il ricordo delle conoscenze memorizzate. Tuttavia, c'è ancora molta strada da fare per capire se è anche possibile per le persone ripristinare i ricordi persi, aggiungono gli esperti. (come)

Informazioni sull'autore e sulla fonte


Video: Il cervello e le emozioni (Agosto 2020).