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La nuova procedura consente il trapianto di rene da qualsiasi donatore


Il metodo rivoluzionario potrebbe salvare innumerevoli persone dalla dialisi per tutta la vita
Molte persone in tutto il mondo stanno aspettando il trapianto di un nuovo rene. Tuttavia, decine di migliaia di pazienti sono anche nelle liste d'attesa, che probabilmente non avranno mai un nuovo rene perché il loro sistema immunitario respingerebbe l'organo trapiantato. Ciò potrebbe cambiare in futuro. I ricercatori sembrano ora aver trovato un modo per il sistema immunitario del paziente di accettare i reni di donatori effettivamente incompatibili.

I medici della Johns Hopkins University School of Medicine hanno ora, in un ampio studio nazionale, sviluppato un modo per cambiare il sistema immunitario dei pazienti in modo che accetti un rene trapiantato da donatori incompatibili. Il risultato rivoluzionario è stato pubblicato dagli scienziati sulla rivista "The New England Journal of Medicine".

La cosiddetta desensibilizzazione può salvare molte vite
I ricercatori hanno sviluppato un modo in cui il nostro sistema immunitario accetta anche i reni di donatori effettivamente incompatibili. La nuova procedura è nota come desensibilizzazione, spiegano i medici. Il trattamento ha il potenziale per salvare molte vite. Potrebbe abbreviare i tempi di attesa di migliaia di persone e, per alcuni malati, farebbe la differenza tra un trapianto e il resto della loro vita di pazienti in dialisi. Il processo può cambiare completamente la vita di molte persone e salvarle per lunghi periodi di dialisi e i loro spiacevoli effetti collaterali, sottolineano gli esperti.

Molte persone aspettano invano un rene da donatore per tutta la vita
Gli scienziati stimano che circa la metà delle 100.000 persone negli Stati Uniti nelle liste di trapianti di rene hanno anticorpi che attaccano un organo trapiantato. Inoltre, circa il 20 percento delle persone colpite è così sensibile che è quasi impossibile trovare un organo compatibile, spiegano i ricercatori. Un numero sconosciuto di pazienti con insufficienza renale rifiuta le liste di attesa dopo aver appreso che i loro corpi respingeranno quasi ogni organo trapiantato. Invece, tali persone vengono a patti con la dialisi permanente. Una procedura faticosa ed estenuante che ha un impatto negativo molto grande sulla vita delle persone colpite, afferma l'autore principale Dr. Dorry Segev della Johns Hopkins University School of Medicine.

Come funziona la cosiddetta desensibilizzazione?
La cosiddetta desensibilizzazione comporta il filtraggio degli anticorpi dal sangue di un paziente. Alle persone colpite viene quindi somministrata un'infusione di altri anticorpi. Ciò fornisce una certa protezione mentre il sistema immunitario rigenera i propri anticorpi, spiegano i medici. Per qualche ragione sconosciuta, gli anticorpi rigenerati hanno meno probabilità di attaccare un organo trapiantato. Se gli anticorpi continuano a essere un problema, il paziente viene trattato con farmaci che distruggono i suoi globuli bianchi. Gli esperti spiegano che questi possono formare gli anticorpi che attaccherebbero un nuovo rene trapiantato. Di gran lunga il massimo utilizzo della desensibilizzazione sarebbe possibile nei trapianti di rene. Tuttavia, i ricercatori affermano che la procedura potrebbe anche essere adatta per i trapianti di donazione dal vivo di fegato e polmoni. Il fegato è meno sensibile agli anticorpi, motivo per cui c'è meno bisogno di desensibilizzazione. Ma tale trattamento sarebbe sicuramente possibile se ci fosse intolleranza, afferma il dott. Segev. Nel caso dei polmoni, la cosiddetta desensibilizzazione è anche teoricamente possibile, sebbene tale trattamento non sia ancora stato effettuato.

Ottimo tasso di sopravvivenza nonostante reni incompatibili
Il nuovo studio ha esaminato 1.025 pazienti in 22 centri medici. Le persone colpite non avevano un donatore compatibile e sono state confrontate con i pazienti che avevano ricevuto l'organo di un donatore compatibile deceduto. Dopo otto anni, il 76,5 percento di coloro che avevano ricevuto desensibilizzazione e un rene incompatibile erano ancora vivi. Rispetto al 62,9 per cento che è rimasto nella lista di attesa e ha ricevuto un rene da donatore da una persona deceduta. La cifra era del 43,9 percento se le persone colpite rimanevano nella lista d'attesa ma non hanno mai ricevuto un trapianto, aggiungono gli esperti.

I pazienti con desensibilizzazione hanno bisogno di un donatore vivente
Il processo di desensibilizzazione richiede tempo, in alcuni pazienti ci vogliono circa due settimane. La desensibilizzazione viene eseguita prima del trapianto, quindi i pazienti hanno bisogno di un donatore vivente. Non è noto quante persone siano disposte a donare un rene, ma i medici affermano che spesso vedono situazioni in cui un parente o anche un amico è disposto a donare il proprio organo, ma purtroppo non è compatibile. I pazienti devono spesso essere informati che i loro donatori viventi non sono compatibili, motivo per cui sono bloccati nelle liste di attesa per un donatore deceduto, afferma il dott. Negli ultimi anni, tuttavia, c'è stata un'altra opzione in alcuni paesi: una cosiddetta sostituzione del rene. I pazienti incompatibili con i donatori viventi potevano scambiare questi donatori con qualcuno il cui organo donatore fosse compatibile con loro. (come)

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