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Ricercatori dell'HIV: l'AIDS può essere curato?


L'AIDS non è ancora curabile. Gli scienziati dell'Heinrich Pette Institute di Amburgo e dell'Università tecnica di Dresda hanno scoperto una forbice genetica che può essere utilizzata per tagliare la composizione genetica dei virus dalle cellule. I ricercatori stanno segnalando questo nella rivista "Nature Biotechnology".

Distruzione del prato inguinale del sistema immunitario
La cosiddetta "Sindrome da immunodeficienza acquisita" (AIDS in breve) è una malattia infettiva innescata dal virus HI (Human Immunodeficiency Virus, HIV in breve). La malattia provoca una graduale distruzione del sistema immunitario, che spesso provoca gravi malattie infettive come la tubercolosi o la polmonite ripetuta. Vi è anche un aumentato rischio di malattie maligne come Linfoma non-Hodgkin o cancro cervicale. L'AIDS o un'infezione con il virus HI sono generalmente facili da curare oggi grazie allo sviluppo medico - ma la malattia non è ancora stata curabile. La ragione di ciò è che i virus inattivi sopravvivono alla terapia nei cosiddetti "serbatoi" per anni e possono moltiplicarsi nuovamente dopo l'interruzione del trattamento. Di conseguenza, questi serbatoi rappresentano il problema più importante sulla strada per curare la malattia.

Le forbici genetiche tagliano il virus HI dal genoma
Ora, tuttavia, c'è una nuova speranza nella lotta contro l'AIDS. Un gruppo di ricerca guidato da Joachim Hauber dell'Istituto Heinrich Pette di Amburgo e Frank Buchholz dell'Università tecnica di Dresda sembra essere riuscito a creare una sensazione medica. Come riportano gli scienziati sulla rivista "Nature Biotechnology", sono stati in grado di sviluppare un nuovo approccio terapeutico, che potrebbe eventualmente integrare gli attuali metodi di trattamento in pochi anni. Il team ha sviluppato l'enzima Brec1 recombinasi, che può identificare e "eliminare" il genoma dell'HIV nelle cellule umane. In linea di principio, questo approccio potrebbe essere preso in considerazione per oltre 28 milioni di pazienti, scrivono i ricercatori.

“Solo una completa rimozione del provirus dell'HIV dal genoma del paziente può portare a una cura completa dell'infezione. Il nostro sviluppo di Brec1 recombinase è in grado di rimuovere quasi tutti i virus HI clinicamente rilevanti precedentemente noti da cellule umane infette senza effetti collaterali riconoscibili ", ha affermato il prof. Joachim Hauber, secondo un messaggio dell'Istituto Heinrich Pette.

Il nuovo approccio terapeutico richiede molta pazienza
"Questa ricerca è già promettente", ha dichiarato Armin Schafberger, funzionario medico della Deutsche Aids-Hilfe, in un'intervista con l'agenzia di stampa "dpa". Poiché l'enzima verrà presto testato anche sugli esseri umani, sorge la domanda: "Chi prendi? Hai bisogno di persone disposte a correre rischi per la ricerca ", aggiunge Schafberger. Perché gli interventi nel genoma presentano sempre il rischio che il cancro possa svilupparsi a medio o lungo termine. Inoltre, la terapia richiede molta pazienza: “Se funziona, non significa che il paziente non ha più l'HIV. Hai bisogno di rimanere in potenza ”, ha continuato l'esperto.

Gli esperimenti con il mouse offrono solo opportunità di ricerca limitate
Gli scienziati hanno usato le forbici genetiche sulle cosiddette "cellule CD4" del sistema immunitario e non sono stati in grado di trovare alcun danno cellulare negli esperimenti con cellule umane e topi che avevano precedentemente impiantato cellule umane ("topi umanizzati"). "Si può dimostrare che il virus HI viene rimosso dal genoma nei topi", ha detto il co-autore Hauber al "dpa". Di conseguenza, l'agente patogeno non è più rilevabile nel sangue degli animali, ma è ancora presente in piccola parte nel tessuto - un effetto che è ottenuto in modo simile dalle terapie attualmente comuni. Al fine di testare l'enzima di recente sviluppo in modo più preciso e quindi di poter dimostrare la completa guarigione, secondo Hauber l'esperimento con il topo era di utilità limitata.

Pertanto, un primo studio clinico è ora in programma ad Amburgo, in cui la sicurezza del nuovo approccio deve essere verificata su alcuni pazienti affetti da HIV. Sebbene questo non sia stato ancora approvato, i punti chiave sono già stati concordati con il responsabile Paul Ehrlicher Institute di Langen, spiega Hauber. Parallelamente al finanziamento, è attualmente in corso la produzione di "mezzi di trasporto" per il trasferimento di geni ("gene ferry"), che costa diversi milioni di euro e potrebbe richiedere fino a un anno e mezzo. Se tutto procede come previsto, i primi trattamenti con il nuovo metodo potrebbero quindi essere eseguiti in circa due anni, secondo l'esperto dell'istituto Heinrich Pette di Amburgo. "Ma niente può andare storto."

Gli scienziati avvertono di una speranza eccessiva
"Questa è ancora una ricerca di base, ma è stata testata preclinicamente sui migliori modelli disponibili", ha affermato il commento del collega Prof. Boris Fehse dell'Ospedale Universitario Eppendorf di Amburgo. Perché le cellule CD4 utilizzate nel sistema immunitario non sono le uniche ", ma l'obiettivo principale del patogeno dell'AIDS", ha detto l'esperto, che non è stato coinvolto nello studio stesso. Gli studi clinici sulle persone colpite potrebbero quindi richiedere da cinque a dieci anni - se non si interviene nulla. Il nuovo metodo potrebbe essere una nuova "arma" nella lotta contro l'AIDS, ma secondo Hauber e il suo team, le speranze non dovrebbero essere troppo alte. "Anche combinazioni di trattamento avanzate potrebbero non essere in grado di raggiungere ogni serbatoio di cellule infette", hanno detto i ricercatori. (No)

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