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Lo stress influenza la nostra percezione spaziale


Gli scenari paesaggistici complessi sono percepibili solo in misura limitata quando sono stressati
Lo stress ha un impatto su numerosi processi nell'organismo umano ed è associato allo sviluppo di una vasta gamma di disturbi come l'ipertensione, la demenza o la depressione. Secondo gli ultimi risultati dello studio, lo stress influenza anche la percezione spaziale.

Nel loro studio attuale, gli scienziati della Ruhr University di Bochum (RUB) hanno scoperto che la percezione di informazioni spaziali complesse è significativamente compromessa quando stressata. La ragione di ciò è la modifica della funzione dell'ippocampo sotto l'influenza dell'ormone dello stress cortisolo. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista "Psychoneuroendocrinology". Le persone stressate possono percepire scenari paesaggistici complessi solo in misura limitata.

Influenza dell'ormone dello stress cortisolo sull'ippocampo
Nel loro studio comportamentale, i neuroscienziati del RUB "hanno esaminato l'influenza dello stress sulla percezione di volti e paesaggi", ha affermato l'università. In precedenti studi del centro di ricerca collaborativa neuroscientifica presso il RUB era già stato dimostrato "che il rilascio dell'ormone dello stress cortisolo influenza la memoria a lungo termine nell'ippocampo." Inoltre, i ricercatori del RUB sono stati in grado di dimostrare in ulteriori studi che l'ippocampo non è importante solo per la memoria, ma è anche coinvolto nella percezione di paesaggi o spazi. Quindi è emersa la questione se l'influenza dell'ormone dello stress cortisolo sull'ippocampo abbia anche conseguenze sulla percezione spaziale. In questo studio, il professor Dr. Oliver T. Wolf (AE Cognitive Psychology) e il professor Dr. Boris Suchan (AG Clinical Neuropsychology) ha collegato i filoni della ricerca ed ha esaminato "come lo stress influenza la percezione spaziale e l'elaborazione dei volti", riferisce il RUB.

Stress test socialmente valutativo sull'acqua fredda
Nel loro studio comportamentale, gli scienziati hanno studiato nei giovani uomini quali deviazioni nella percezione di volti e paesaggi si verificano sotto l'influenza dello stress. Nel gruppo di test, lo stress e quindi il rilascio dell'ormone dello stress cortisolo è stato generato da un cosiddetto "stress test socialmente valutativo sull'acqua fredda", mentre i partecipanti al gruppo di controllo sono stati in grado di entrare nello studio rilassato. Nello stress test sull'acqua fredda, "ai partecipanti allo studio viene chiesto di immergere le mani nell'acqua ghiacciata il più a lungo possibile, ma non più di tre minuti", spiegano i ricercatori. Nel frattempo, sono filmati, osservati e guidati da una ricercatrice. Questo test è generalmente stabilito nella ricerca sullo stress.

Percezione dei volti non interessati
Secondo il RUB, "la valutazione dei successivi test visivi ha mostrato che i soggetti stressati si sono comportati meno bene del gruppo di controllo non stressato, soprattutto quando percepiscono scenari paesaggistici complessi." Al contrario, non c'erano differenze statisticamente significative tra i gruppi quando percepivano i volti . Il motivo delle deviazioni è la diversa elaborazione delle informazioni nell'ippocampo, "un'area nel lobo temporale del cervello, la cui funzione è influenzata dall'ormone dello stress cortisolo", riferisce il RUB. Gli attuali "risultati confermano l'idea che paesaggi e spazi nell'ippocampo, ma i volti vengono elaborati in altre aree del lobo temporale", sottolinea Marcus Paul, dottorando. Lo stress ha un'influenza decisiva sull'ippocampo e influenza non solo il ricordo della memoria ma anche la percezione spaziale. Ulteriori ricerche nel tomografo a risonanza magnetica sugli speciali schemi di attivazione dell'ippocampo sotto stress dovrebbero ora seguire per sostenere i risultati di questo studio, secondo il RUB. (Fp)

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