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I plastificanti chimici in plastica causano un eccesso di peso


Grasso attraverso i plastificanti: i cambiamenti nel bilancio ormonale portano all'obesità
I plastificanti come gli ftalati contenuti nelle materie plastiche possono essere assorbiti attraverso la pelle o attraverso il cibo e compromettere significativamente il sistema ormonale. I plastificanti sono stati a lungo sospettati di influenzare il peso corporeo, ma "i rapporti e i meccanismi esatti sono stati finora poco chiari", secondo l'ultima versione del Centro Helmholtz per la ricerca ambientale (UFZ) di Lipsia. Per il DEHP ftalato, i ricercatori dell'UFZ hanno ora identificato il percorso metabolico che provoca aumento di peso in collaborazione con scienziati delle malattie dell'obesità del Centro di ricerca e trattamento integrato (IFB) dell'Università e dell'Ospedale universitario di Lipsia. Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista specializzata "PLOS ONE".

Secondo i ricercatori, ci sono "molte cause per lo sviluppo dell'obesità", in base alle quali "oltre alle cattive abitudini alimentari e alla mancanza di esercizio fisico, i fattori genetici svolgono sicuramente un ruolo". Tuttavia, l'impatto di alcuni inquinanti ambientali non deve essere sottovalutato. Ad esempio, gli ftalati potrebbero essere responsabili dello sviluppo dell'obesità. Perché, secondo il professor Martin von Bergen, capo del Dipartimento di biologia dei sistemi molecolari presso l'UFZ, "studi epidemiologici hanno già dimostrato seri collegamenti tra l'aumento delle concentrazioni di ftalati nel corpo umano e lo sviluppo dell'obesità". Esperto UFZ dello studio attuale.

I plastificanti possono passare dalla confezione al cibo
Secondo i ricercatori, quasi ogni secondo adulto in Germania è in sovrappeso e anche nei bambini e negli adolescenti circa il 15% è già in sovrappeso. "I numeri sono allarmanti perché con ogni chilo che è troppo, aumenta il rischio per malattie cardiovascolari, danni articolari, infiammazione cronica e cancro", sottolinea il professor Martin von Bergen. Inoltre, il numero di persone in sovrappeso aumenta costantemente in tutto il mondo. L'impatto dei plastificanti sullo sviluppo non è ancora chiaro. Fondamentalmente, questi sono contenuti in materie plastiche al fine di renderle morbide, flessibili o estensibili. Tuttavia, gli ftalati possono "fuggire dal materiale in determinate condizioni ed essere assorbiti nei nostri corpi attraverso il cibo", avvertono i ricercatori. Nel caso degli imballaggi alimentari, ad esempio, gli ftalati si trasformerebbero in prodotti grassi, come formaggio o salsiccia.

Significativo aumento di peso e cambiamento del metabolismo
Finora, quale effetto hanno i plastificanti sull'organismo e come possono influenzare il peso corporeo è rimasto in gran parte poco chiaro. Gli scienziati di UFZ e IFB hanno quindi utilizzato topi per studiare l'effetto del plastificante DEHP. Dr. In esperimenti presso l'Università di Lipsia, Nora Klöting e la professoressa Matthias Blüher dell'IFB hanno fatto in modo che i topi assorbissero il DEHP ftalato nella loro acqua potabile. Gli animali hanno quindi guadagnato un peso significativo, con "questo è stato il caso in particolare per le femmine", riferiscono i ricercatori. All'UFZ, i campioni di sangue dei topi sono stati esaminati con un focus sulla caratterizzazione dei prodotti metabolici nel sangue. I ricercatori sono stati in grado di determinare "che la percentuale di acidi grassi insaturi nel sangue sotto l'influenza del ftalato è aumentata e che il metabolismo del glucosio è stato interrotto", ha detto l'UFZ. Inoltre, "la composizione dei recettori nel sangue, che sono importanti per il metabolismo generale e possono portare a un cambiamento nel metabolismo", è cambiata.

Intervento nell'equilibrio ormonale
Gli scienziati hanno anche riferito che alcuni prodotti metabolici che si formano dal tessuto adiposo sono anche attivi come sostanze messaggere e controllano le funzioni in altri organi. "Tuttavia, non è stato ancora chiarito in che modo i diversi effetti degli ftalati influenzano reciprocamente il metabolismo e alla fine portano ad un aumento di peso", sottolinea il professor Martin von Bergen. Ciò che è certo, tuttavia, è che gli ftalati hanno ovviamente un impatto enorme sull'equilibrio ormonale. "Anche a basse concentrazioni, portano a cambiamenti significativi, come l'aumento di peso", spiega von Bergen.

Ricerca di base sulla valutazione del rischio
In ulteriori studi, gli scienziati dell'UFZ, l'università e l'ospedale universitario di Lipsia hanno in programma di studiare ulteriormente l'influenza degli ftalati sul metabolismo. L'effetto dei plastificanti sullo sviluppo delle malattie della prima infanzia viene anche esaminato dal professor Martin von Bergen insieme ai colleghi UFZ del Dipartimento di Immunologia ambientale nell'ambito dello studio madre-figlio LiNA. La biologa molecolare sottolinea che una "solida ricerca di base" è l'obiettivo del suo lavoro. I risultati potrebbero "aiutare le autorità responsabili della valutazione dei rischi delle sostanze chimiche a livello tedesco ed europeo a effettuare le loro valutazioni", ha affermato il professor Martin von Bergen. (Fp)

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