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Le emicranie aiutano anche con l'epatite C.


Le medicine per l'emicrania funzionano con alcune forme di epatite C
Un noto farmaco per l'emicrania potrebbe anche essere usato per trattare le infezioni da virus dell'epatite C. Gli scienziati del Twincore Center for Experimental and Clinical Infection Research di Hannover sono ora giunti a questa conclusione. I ricercatori avevano già esaminato farmaci approvati al fine di trovare opzioni di trattamento più economiche per i pazienti con infezioni croniche da HCV.

L'infiammazione cronica del fegato porta spesso alla cirrosi
L'epatite C è un'infiammazione mondiale del fegato, causata da un'infezione da virus dell'epatite C (HCV) e può essere acuta o cronica. A differenza dell'epatite virale A e B, l'epatite C non può essere prevenuta con la vaccinazione, poiché al momento non è disponibile un vaccino efficace contro il patogeno. Vari farmaci efficaci sono approvati per il trattamento, attraverso i quali il decorso cronico è prevalentemente curabile. Ma questi sono costosi, il che significa che circa 130 milioni di persone in tutto il mondo soffrono ancora oggi di infiammazione epatica permanente. L'epatite può svilupparsi in modo diverso a seconda della persona e della situazione di vita, fino a ogni terza persona colpita sviluppa effetti tardivi come la cirrosi e il cancro al fegato.

I ricercatori stanno testando farmaci approvati
Ma non potrebbero esserci medicine più economiche? Questa domanda è stata posta anche dagli scienziati del Twincore Center for Experimental and Clinical Infection Research di Hannover. Hanno sviluppato l'idea di testare ingredienti attivi già approvati al fine di risparmiare sui costi di sviluppo e quindi trovare nuove opzioni di trattamento per i pazienti con epatite C in modo più rapido ed economico. Nella loro ricerca, i ricercatori hanno fatto una scoperta interessante perché il farmaco contro l'emicrania "Flunarizine" usato in Canada e in Europa ha anche lavorato contro un genotipo di HCV. "Quando stavamo cercando nuovi approcci all'HCV, inizialmente ci siamo concentrati sui farmaci che bloccano i canali ionici", ha affermato Paula Perin dell'Istituto di virologia sperimentale, secondo un recente annuncio dell'istituto.

Sono noti sette diversi genotipi
I cosiddetti "canali ionici" sono complessi proteici tubulari che si trovano nella membrana cellulare. Svolgono un ruolo centrale nell'infezione delle cellule del fegato con i diversi ceppi del virus dell'epatite C, poiché i virus dell'epite C sono molto variabili e adattabili. Gli esperti attualmente distinguono tra sette diversi genotipi e quasi 70 sottotipi, ciascuno con effetti diversi sul proprio ospite - gli umani. Nel caso di un paziente, ad es. carcinoma a cellule epatiche dopo pochi anni, un'altra persona affetta diventa fegato grasso.

Come riportato dal Twincore Center, Paula Perin e i suoi colleghi hanno testato 23 farmaci approvati e testati per varie malattie e hanno quindi riconosciuto che la flunarizina farmaco emicrania era efficace contro un genotipo di HCV. "La flunarizina rallenta i virus HC genotipo II quando il virus entra", spiega lo scienziato. "Quando la membrana del virus e la cellula ospite si fondono insieme, i farmaci per l'emicrania interrompono questa fusione e impediscono così al virus di penetrare nella cellula epatica."

16 milioni di pazienti sono infettati dal virus genotipo II
Anche se il principio attivo è efficace solo per uno dei sette genotipi, ciò significa che è ancora un successo, poiché si dice che infetti circa 16 milioni di pazienti. Soprattutto, ora è possibile provare con i partner della cooperazione "a modificare leggermente la sostanza attiva in modo che possa essere utilizzata anche contro altri genotipi", aggiunge il capo dell'istituto, Thomas Pietschmann. "Esiste sicuramente il potenziale per una strategia economica contro l'HCV - e il nostro team è stato anche in grado di rispondere alle domande di base sull'ingresso del virus nella cellula", ha continuato Pietschmann. (No)

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