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Studi sugli animali: i cani possono percepire le emozioni umane


Il migliore amico dell'uomo potrebbe capirci meglio del previsto
Quasi ogni proprietario di cane è convinto che il suo cane possa capirlo. Il cane sa come si sente il suo "padrone" e reagisce di conseguenza alla situazione. Ma il "migliore amico dell'uomo" capisce davvero le nostre emozioni o i proprietari di cani se lo immaginano?

Molte persone sono sicure che il loro cane possa capirle emotivamente. Un cane capisce davvero i sentimenti del suo padrone? Un nuovo studio condotto dalle Università di Lincoln e di San Paolo ha scoperto che i cani possono effettivamente identificare le emozioni negative e positive e sono quindi in grado di vedere come si sente il loro padrone. I ricercatori hanno ora pubblicato i risultati dello studio sulla rivista Biology Letters della Royal Society.

I cani hanno abilità cognitive che altrimenti si verificano solo nei primati e nell'uomo
I cani sembrano davvero essere i migliori amici dell'uomo. I ricercatori hanno ora scoperto che i cani possono usare una combinazione di sensi diversi per riconoscere come si sente una persona. "Questo rende i cani le uniche creature diverse dagli umani che hanno avuto questa capacità", hanno detto gli scienziati. Per l'indagine, sono state mostrate diciassette coppie di foto di cani di persone che erano felici o arrabbiate.

Altre foto mostravano cani che sembravano giocosi o aggressivi. I ricercatori hanno suonato suoni come abbaiare aggressivo o giocoso, voci felici o arrabbiate dalle persone. Gli esperti hanno scoperto che i cani avevano maggiori probabilità di guardare l'immagine che corrispondeva al tono della voce. Fino ad ora, queste abilità cognitive sono esistite solo nei primati. "La capacità di riconoscere le emozioni in altre specie è stata finora osservata e documentata solo negli esseri umani", ha spiegato il dott. Kun Guo della "School of Psychology dell'Università di Lincoln".

Le persone riconoscevano ancora meglio i suoni degli altri cani. I ricercatori di Vienna avevano scoperto l'anno scorso che i cani guardavano il viso delle persone e poi sapevano se una persona era felice o arrabbiata. Ma le attuali indagini avrebbero dimostrato che i cani non potevano solo riconoscere come una persona si sente sul viso, hanno detto gli scienziati. Sembra che i cani possano davvero percepire emotivamente come stanno le persone, hanno aggiunto i medici. Il nostro studio dimostra che i cani hanno la capacità di integrare due diverse fonti di informazioni sensoriali in una percezione coerente delle emozioni nell'uomo e nei cani, Dr. Kun Guo.

I cani sono più intelligenti dei gatti e sono persino empatici
"C'è stato un dibattito di vecchia data sul fatto che i cani possano riconoscere le emozioni umane", ha detto uno degli autori, il professor Daniel Mills nello studio. Molti proprietari di cani riferiscono aneddoticamente che i loro animali domestici sono molto sensibili agli umori dei membri della famiglia umana. Tuttavia, esiste una differenza importante tra il comportamento associativo, come imparare a rispondere in modo appropriato a una voce arrabbiata e riconoscere un numero di segni molto diversi ma nondimeno correlati, al fine di valutare l'eccitazione emotiva in un altro essere vivente.

"I risultati attuali sono i primi a dimostrare che i cani riconoscono davvero le emozioni negli esseri umani e in altri cani", ha affermato il professor Mills della "School of Life Sciences" presso l '"Università di Lincoln". I cani sono più intelligenti dei gatti perché la loro natura amichevole li ha aiutati a sviluppare cervelli più grandi, hanno aggiunto i ricercatori. I cani negli studi non hanno ricevuto alcun periodo di addestramento o di addestramento con immagini o suoni. Ciò suggerisce che i cani hanno la capacità di combinare segnali emotivi. "In quanto specie molto sociale, tale riconoscimento delle emozioni umane è estremamente benefico per i cani", hanno affermato gli esperti nel loro studio. I cani sono in grado di imitare le reciproche espressioni, il che significa che hanno la capacità di entrare in empatia. (As)

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