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Ricercatori: i geni di Neanderthal rafforzano il nostro sistema immunitario


Le tracce geniche dei primi umani hanno un effetto positivo sulla nostra salute
Il Neanderthal è stato considerato estinto per circa 30.000 anni. Ma a quanto pare noi umani portiamo ancora in noi tracce dei nostri ex parenti, che hanno un effetto positivo sulla salute. Ciò è stato ora dimostrato da due progetti di ricerca condotti indipendentemente l'uno dall'altro da Lipsia e Parigi. Di conseguenza, i geni di Neanderthal rafforzano il nostro sistema immunitario e quindi forniscono una migliore protezione contro le infezioni.

Estinto per 30.000 anni
Il cosiddetto "uomo di Neanderthal" (scientificamente: "Homo neanderthalensis") è un parente dell'essere umano di oggi che si è estinto per diversi decenni (Homo sapiens). Si sviluppò in Europa contemporaneamente all'Homo Sapiens in Africa, per cui entrambi avevano gli stessi antenati africani con l'Homo erectus. Prima che entrambi i tipi di persone si diffondessero in Europa e in Asia, tuttavia, apparentemente avevano avuto rapporti reciproci migliaia di anni fa - perché alcuni ricercatori hanno dimostrato alcuni anni fa che le persone che vivono in questi continenti oggi trasportano dall'uno al quattro percento del genoma di Neanderthal.

Effetti positivi sulla difesa del corpo
Ma qual è l'importanza delle relazioni tra le specie per l'evoluzione umana? I ricercatori di Lipsia dell'Istituto Max Planck per l'antropologia evolutiva e gli scienziati dell'istituto di ricerca francese CNRS e l'Istituto Pasteur di Parigi hanno affrontato questa domanda e hanno ottenuto risultati interessanti in due studi indipendenti. Di conseguenza, le miscele porterebbero benefici per la salute ad alcuni dei discendenti di oggi dai geni di Neanderthal, con un effetto positivo sul sistema immunitario e aumentando la protezione contro le malattie infettive. Allo stesso tempo, le parti ereditate del DNA possono anche avere un lato oscuro, perché possono favorire lo sviluppo di allergie.

Gli individui immunitari hanno diversi livelli di Neanderthal
Alcuni immunogeni congeniti come i cosiddetti "Toll-Like Receptors" (TLR) hanno mostrato una porzione di Neanderthal superiore rispetto al resto del genoma, ha detto Lluis Quintana-Murci del Pasteur Institute e CNRS in un messaggio della Max Planck Society. "Ciò dimostra quanto sia importante lo scambio di geni tra specie per l'evoluzione del sistema immunitario innato nell'uomo", spiega l'esperto. I geni TLR agiscono quindi sulla superficie cellulare, dove rilevano e combattono i componenti di batteri, funghi e parassiti.

Nel loro studio, gli scienziati francesi hanno esaminato l'evoluzione del sistema immunitario innato e analizzato sia i dati del genoma delle persone che vivono oggi sia le sequenze del genoma dei vecchi ominidi. È stato dimostrato che ci sono stati pochi cambiamenti in alcuni pazienti immunitari per un lungo periodo di tempo. Nel caso di altri geni, d'altra parte, una nuova variante è diventata riconoscibile, che si è rapidamente affermata per es. adattarsi alle mutevoli condizioni ambientali. La maggior parte degli adattamenti ai geni che codificano le proteine ​​si sarebbero verificati negli ultimi 6.000 a 13.000 anni, mentre gli umani si sviluppavano gradualmente dai cacciatori e raccoglitori agli agricoltori.

Possibile connessione con una maggiore suscettibilità alle allergie
I ricercatori di Lipsia sono giunti alla stessa conclusione, ma non hanno esaminato direttamente il sistema immunitario, ma il significato funzionale dei geni che gli esseri umani moderni hanno ereditato dalle specie precedenti. Gli stessi tre geni TLR sono stati trovati come i colleghi francesi, con due delle varianti genetiche che assomigliano principalmente al genoma di Neanderthal e il terzo più simile al genoma del popolo Denisova. Questi sono anche una popolazione del genere "Homo", che visse nella Siberia meridionale circa 40.000 anni fa.

Il team guidato dal Dr. Janet Kelso e Dr. Michael Dannemann del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Lipsia ha concluso che queste varianti genetiche rappresentano un vantaggio per chi le indossa, poiché le vecchie varianti aumentano l'attività dei geni TLR e rafforzano la difesa dell'organismo. Da un lato, ciò fornisce una migliore protezione contro le infezioni - ma allo stesso tempo, anche la suscettibilità alle allergie può essere aumentata, ha annunciato l'istituto.

Gli adattamenti all'ambiente vanno a beneficio delle persone moderne
"Entrambi gli studi dimostrano che la miscelazione degli anziani ha effetti funzionali sulle persone moderne, che, tra le altre cose, servono per adattarci meglio al nostro ambiente, ad esempio, ci danno una maggiore resistenza ai patogeni o ci facilita il trattamento di nuove risorse alimentari", afferma Kelso, il cui studio è stato recentemente pubblicato sull'American Journal of Human Genetics ".

Secondo lo scienziato, questo sembra "sorprendente", ma è "tuttavia plausibile", perché "quando la gente moderna si stabilì in Europa e nella parte occidentale dell'Asia, i Neanderthal vivevano lì da 200.000 anni ed erano interessati al loro clima, risorse alimentari e agenti patogeni Regione ben adattata ”, spiega Kelso. Gli umani moderni potrebbero quindi beneficiare di questi adattamenti mescolandoli con gli anziani.

Secondo il dott. Michael Dannemann, un europeo, trasporta il DNA di Neanderthal al due percento, con una frequenza significativamente aumentata in alcune regioni del genoma, come i geni di difesa TLR. “Questo si riflette ancora oggi nelle persone. Non possiamo dire se oggi sia ancora vantaggioso o svantaggioso o completamente neutro ", afferma il Dr. Michael Dannemann ha detto all'agenzia di stampa "dpa". (No)

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Video: Homo di Neanderthal (Agosto 2020).