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Il blocco dell'infiammazione nel cervello impedisce la progressione dell'Alzheimer


Infiammazione con un impatto significativo sullo sviluppo dell'Alzheimer
Se i processi infiammatori nel cervello sono prevenuti, la progressione della malattia di Alzheimer può eventualmente essere fermata. Scienziati britannici dell'Università di Southampton hanno dimostrato in un recente studio che il blocco dell'infiammazione nel cervello nei topi con Alzheimer rallenta significativamente il decorso della malattia. Finora, i processi infiammatori rilevabili nel cervello dei pazienti di Alzheimer sono stati interpretati come conseguenza della malattia. Ora sta diventando sempre più chiaro che questi sono più una delle cause della malattia neurodegenerativa. Questa nuova scoperta apre anche approcci promettenti per il trattamento della malattia precedentemente incurabile.

Nei loro studi sui topi, gli scienziati dell'Università di Southampton hanno scoperto che il blocco di un recettore, che è responsabile della regolazione delle cellule immunitarie e quindi delle reazioni infiammatorie nel cervello, rallenta la progressione della malattia. Mentre originariamente si pensava che la malattia di Alzheimer innescasse la risposta immunitaria nel cervello, lo studio attuale mostra che l'infiammazione nel cervello è la forza trainante dello sviluppo della malattia, i ricercatori riferiscono. "I risultati suggeriscono che la riduzione di questa infiammazione potrebbe impedire il progresso della malattia", ha detto l'università. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista "Brain".

Il numero di microglia nel cervello dei malati di Alzheimer è aumentato
Come parte del loro studio, i ricercatori hanno prima esaminato campioni di tessuto dal cervello di persone sane e pazienti con Alzheimer. Hanno confrontato campioni di partecipanti della stessa età e contato il numero di un certo tipo di cellula immunitaria, la cosiddetta microglia. Gli scienziati hanno scoperto che ce n'erano significativamente di più nel cervello dei malati di Alzheimer rispetto alle persone sane. Inoltre, l'attività delle molecole per regolare il numero di microglia era correlata alla gravità della malattia. Sulla base di questi risultati, gli scienziati hanno quindi esaminato le stesse cellule immunitarie in topi speciali che erano stati allevati per sviluppare le caratteristiche dell'Alzheimer. Qui, gli scienziati hanno testato se il blocco del recettore CSF1R, responsabile della regolazione della microglia, può migliorare le capacità cognitive degli animali. A un gruppo di topi sono state somministrate dosi orali di un inibitore che blocca CSF1R e quindi sono stati valutati i numeri di microglia. Il confronto con i numeri nei topi non trattati ha mostrato che il blocco del recettore ha comportato una riduzione molto significativa del numero di microglia. Inoltre, l'inibitore ha impedito la perdita di siti di comunicazione tra le cellule nervose del cervello e i topi trattati hanno mostrato meno disturbi della memoria e del comportamento rispetto ai topi non trattati, riporta l'Università di Southampton.

Spero in un trattamento efficace
Il direttore dei programmi scientifici presso il British MRC (Medical Research Council), Dr. Rob Buckle ha dichiarato degli attuali risultati dello studio: "Sta diventando sempre più chiaro che l'infiammazione è un attore chiave in una serie di malattie neurodegenerative e il nuovo studio sta iniziando a decifrare i processi biologici sottostanti". Diego Gomez-Nicola dell'Università di Southampton ha sottolineato che la scienza sta per dimostrare chiaramente il ruolo dei processi infiammatori nello sviluppo della malattia di Alzheimer. Il direttore della ricerca di Alzheimer Research UK, Dr. Simon Ridley, ha aggiunto: “Questo lavoro, che esamina il ruolo del sistema immunitario nell'Alzheimer, suggerisce che il blocco dell'azione della proteina CSF1R potrebbe aiutare a limitare gli effetti dannosi dell'infiammazione e fornire protezione contro sintomi come perdita di memoria "Nella fase successiva, saranno sviluppati e testati farmaci sicuri e adatti in collaborazione con i partner del settore per vedere se questo funziona anche per le persone. È importante preservare un certo numero di microglia, poiché sono necessarie per il normale funzionamento del sistema immunitario nel cervello. Il blocco di CSF1R deve quindi solo ridurre l'eccesso di microglia. Il team di ricerca spera che i risultati attuali possano contribuire allo sviluppo di un trattamento efficace per l'Alzheimer. (Fp)

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