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Superata l'epidemia di ebola: migliaia di orfani hanno bisogno di aiuto


Sfide dopo la fine dell'epidemia di Ebola
L'epidemia di Ebola nell'Africa occidentale è stata un disastro per i paesi colpiti, con un impatto sulla società nel suo insieme. Nel frattempo, tuttavia, l'epidemia sembra essere sotto controllo in tutti i paesi colpiti. Mercoledì scorso, l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha dichiarato ufficialmente l'epidemia di Ebola in Guinea. La Sierra Leone ha già fatto questo passo e la Liberia dovrebbe seguire l'esempio a gennaio. Tuttavia, gli stati stanno ancora lottando con le conseguenze dell'epidemia. Ad esempio, migliaia di orfani hanno bisogno di aiuto, i sistemi sanitari devono essere ricostruiti e la stigmatizzazione della sopravvivenza deve essere riparata.

Secondo l'OMS, nessuna persona è stata testata positivamente per Ebola in Guinea per 42 giorni e la trasmissione di Ebola può quindi essere dichiarata ufficialmente conclusa. Questo è seguito da un periodo di 90 giorni di maggiore sorveglianza per garantire che potenziali nuovi casi vengano riconosciuti immediatamente prima che altre persone vengano infettate. In totale, circa 28.600 persone hanno sviluppato la febbre Ebola nel corso dell'epidemia e oltre 11.000 sono decedute per le conseguenze dell'infezione. Migliaia di bambini erano orfani o pieni. Il Fondo delle Nazioni Unite per l'infanzia (UNICEF) avverte che ora hanno urgentemente bisogno di sostegno.

22.000 orfani attraverso l'epidemia
Sebbene la fine ufficiale dell'epidemia di Ebola in Guinea sia certamente una buona occasione, "dobbiamo ricordare che i bambini sono stati particolarmente colpiti dall'Ebola", sottolinea il dott. Mohamed Ag Ayoya, rappresentante dell'UNICEF in Guinea. “Oltre 22.000 bambini in Guinea, Liberia e Sierra Leone hanno perso uno o entrambi i genitori. Sono traumatizzati e continuano a essere stigmatizzati nel loro quartiere ”, ha continuato Ayoya. Per queste migliaia di ragazze e ragazzi, la fine ufficiale dell'epidemia non è la fine dell'epidemia, perché dovranno affrontare le conseguenze per tutta la vita. Solo in Guinea, 6.220 bambini avrebbero perso uno o entrambi i genitori o il loro caregiver primario. Secondo l'UNICEF, gli orfani hanno urgentemente bisogno di aiuto, ma anche i bambini sopravvissuti a un'infezione da Ebola hanno bisogno di aiuto.

Costruire sistemi sanitari richiesti
Gli esperti del Fondo delle Nazioni Unite per l'infanzia vedono le sfide più importanti dopo la fine dell'epidemia di Ebola, in particolare nella (ri) costruzione dei sistemi sanitari, che sono stati profondamente scossi dall'Ebola. In Guinea, ad esempio, le vaccinazioni per bambini di età inferiore a un anno sono diminuite del 30 percento, tutti i ricoveri ospedalieri sono diminuiti del 54 percento e le cure da parte di personale qualificato sono diminuite dell'11 percento. "I sistemi sanitari deboli nei tre paesi colpiti hanno alimentato l'epidemia di Ebola e oggi il sistema in Guinea è ancora più debole", sottolinea Ayoya.

Gli orfani hanno bisogno di supporto
L'OMS e i suoi partner locali stanno attualmente concentrando i loro sforzi nel fornire a tutti i sopravvissuti l'accesso alle cure mediche e psicosociali e nella creazione di uno screening completo per i virus persistenti. Secondo l'OMS, la consulenza e l'educazione dovrebbero essere utilizzate anche per affrontare la stigmatizzazione dei sopravvissuti. Dall'inizio dell'epidemia, l'UNICEF afferma di aver cercato di fornire acqua potabile e servizi igienici sufficienti per la popolazione in loco e sostiene gli orfani e altri bambini colpiti per garantire che tutte le ragazze e i ragazzi possano continuare la loro istruzione. Perché frequentare la scuola è la base del loro futuro e milioni di bambini hanno lasciato la scuola per mesi durante l'epidemia. (Fp)

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