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Scienziati: le paure aumentano il rischio di demenza


La grande paura può danneggiare il nostro cervello
C'è una connessione tra paura e demenza? Sviluppiamo la demenza più velocemente se siamo più esposti all'ansia nella nostra vita quotidiana? Un recente studio di ricercatori americani afferma che l'ansia elevata rilascia un ormone dello stress. Questo ormone è in grado di danneggiare parti del cervello umano. Gli scienziati hanno ora pubblicato i risultati dello studio sulla rivista specializzata "Alzheimer & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association".

L'ultimo studio condotto dalla University Southern Californian (USC) ha scoperto che le persone che spesso soffrono di grande ansia hanno una probabilità e mezza più probabilità di sviluppare la demenza nella loro vita. Ci sono stati studi precedenti che hanno trovato un legame tra demenza e problemi di salute mentale. Ora, tuttavia, è stata esaminata per la prima volta una connessione diretta tra paure e demenza.

L'ansia può rapidamente diventare una malattia cronica per tutta la vita
In passato, l'ansia è stata studiata relativamente poco rispetto alla depressione, specialmente nelle persone anziane. La depressione sembra essere significativamente più comune in età adulta, ma di solito tali disturbi sono solo episodici. Al contrario, la paura patologica è un problema che tende a diventare una malattia cronica per tutta la vita, hanno spiegato gli scienziati nel loro studio. Per questo motivo, molte persone tendono anche a vedere la paura come parte della loro personalità.

Il cortisolo dell'ormone dello stress danneggia l'ippocampo e la corteccia frontale
I risultati del precedente "Studio sull'invecchiamento gemellare dell'adozione svedese" sono stati utilizzati per lo studio attuale. I dati riguardavano un periodo di osservazione di 28 anni e 1.082 soggetti hanno preso parte agli studi. Nello studio, ai gemelli è stato chiesto di compilare i questionari ogni tre anni. Inoltre, i soggetti del test sono stati esaminati alla ricerca di segni di demenza, spiegano i medici. Al fine di determinare se le paure quotidiane e il rischio di demenza sono correlati, i ricercatori hanno confrontato i soggetti con paure maggiori con quelli in esame con paure minori. È stato scoperto che i soggetti con grande ansia sperimentavano concentrazioni più elevate di ormoni dello stress come il cortisolo. Il cortisolo può danneggiare parti del cervello come l'ippocampo e la corteccia frontale, ha spiegato l'autore principale Andrew Petkus. Gli scienziati americani hanno anche scoperto che una relazione ansia-demenza è più pronunciata nei gemelli dizigotici che nei gemelli monozigoti. Questa scoperta potrebbe significare che i fattori genetici di paura e demenza possono essere condivisi.

Depressione senza influire sulla connessione tra paura e demenza
I soggetti che in seguito hanno sviluppato la demenza erano persone che spesso soffrivano di una forte ansia nelle loro vite, sospettava la coautrice Margaret Gatz. Precedenti studi hanno esplorato la relazione tra demenza e variabili psicologiche come la depressione e il nevroticismo. Tuttavia, l'attuale studio ha scoperto che la connessione tra ansia e demenza è indipendente dal fattore di rischio della depressione. I pazienti che erano stati trattati per l'ansia nel corso della loro vita avevano un minor rischio di demenza rispetto ai soggetti che non avevano mai cercato assistenza medica.

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Video: Superare ansie e paure con la tecnica dellesposizione (Agosto 2020).