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Cornea: il mini impianto può salvare la sostituzione completa


Le procedure DMEK spesso portano al pieno recupero
La cornea è, per così dire, il parabrezza e la parte anteriore dell'occhio. Come con qualsiasi vetro o parabrezza, la visione nitida è possibile solo se la cornea è chiara e trasparente. Se la "finestra dell'occhio" diventa irreversibile, ad esempio a causa di fattori genetici o legati all'età o a causa di infiammazione e infezioni, la cornea diventa torbida e la visione chiara diventa impossibile. Quindi solo un trapianto di cornea aiuterà.

Con circa 5.000 procedure all'anno, è il trapianto di tessuto più comune nell'uomo. Oggi esiste una nuova procedura in cui i chirurghi oculari trapiantano solo un sottile strato di cornea, evitando così al paziente di sostituire l'intera cornea. La cosiddetta procedura DMEK (cheratoplastica endoteliale a membrana Descemet) ha meno effetti collaterali, riduce la guarigione e porta a risultati visivi migliori.

La stessa cornea ha uno spessore di circa mezzo millimetro. Lo strato di tessuto centrale portante si trova tra uno strato esterno sottile e uno strato interno estremamente sottile. Lo strato cellulare interno è dotato di piccole pompe che pompano l'acqua dalla cornea. Una visione chiara è possibile solo se queste pompe funzionano in modo affidabile tutto il giorno e mantengono il materiale “asciutto”. "Ogni singolo strato della cornea può ammalarsi", spiega il dott. Ulrich Jung, direttore medico della Artemis Eye Clinic Dillenburg. "La maggior parte può essere trattata bene con i farmaci, ma le malattie dello strato interno di solito portano a opacità permanenti perché le pompe non funzionano e non possono rigenerarsi".

La causa sono malattie genetiche come la distrofia endoteliale di Fuchs o il danno infiammatorio o chirurgico. I pazienti con uno strato interno danneggiato spesso lamentano una ridotta acuità facciale con lacrimazione, ipersensibilità alla luce e talvolta dolore. Quando si tratta di trattamento, la procedura DMEK sta diventando sempre più importante. La cornea non viene più sostituita nel suo intero spessore, ma viene sostituito solo lo strato interno ultrasottile. Questo impianto è ottenuto da una cornea da donatore. La procedura è più delicata sul paziente perché il tempo di guarigione è estremamente ridotto.

"Spesso otteniamo un'acuità visiva senza occhiali di circa il 50 percento solo pochi giorni dopo la procedura, che migliora ulteriormente nelle settimane dopo l'operazione." Con la procedura convenzionale, la guarigione dura fino a un anno e mezzo. La procedura ha anche pochi effetti collaterali, perché le reazioni di rigetto sono 15 volte meno comuni rispetto ai trapianti completi. Anche la curvatura della cornea, che era spesso fastidiosa in passato, viene eliminata, poiché non è più necessario cucire. "La procedura DMEK di solito porta a un ripristino quasi completo dell'acuità visiva con un'eccellente prognosi a lungo termine", riassume il dott. Giovani insieme.

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