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La nuova terapia crea speranza per il cancro della pelle


I ricercatori stanno testando con successo nuovi metodi per rilevare metastasi
Il carcinoma della pelle nera (melanoma maligno) è considerato particolarmente maligno perché si diffonde presto nei canali del sangue e dei linfonodi e in questo modo sviluppa rapidamente metastasi nei linfonodi o in altri organi del corpo. Di conseguenza, una diagnosi precoce è particolarmente importante per essere in grado di trattare il cancro nel modo più efficace possibile. I ricercatori dell'ospedale universitario di Essen hanno esaminato una nuova tecnologia promettente che potrebbe sostituire gran parte delle operazioni in futuro. Hanno ora pubblicato i loro risultati sulla rivista "Science Translational Medicine".

La forma più maligna di cancro della pelle
Il melanoma maligno della pelle - chiamato anche cancro della pelle nera - è la forma più maligna di cancro della pelle. Poiché la forma del cancro ha origine dalla pelle, le cellule tumorali si diffondono da lì nel sangue e nei canali linfatici in una fase precoce. Possono diffondersi in tutto il corpo e formare tumori figlie (metastasi) nei linfonodi o in altri organi (ad es. Polmoni, ossa, cervello). Per essere in grado di prevedere il decorso della malattia, i medici devono innanzitutto chiarire se il tumore ha già metastatizzato. Perché in questo caso, la possibilità di una cura diminuisce in modo significativo.

Le metastasi di solito si formano all'inizio nei primi linfonodi nell'area di drenaggio della regione cutanea interessata. Al fine di dimostrare la diffusione delle cellule tumorali nel flusso linfatico, finora è stata iniettata nel paziente una proteina con tecnezio radioattivo, che si accumula nel cosiddetto "Linfonodo sentinella" (anche "Linfonodo sentinella", abbreviato: SLN). Questo nodo viene quindi rimosso chirurgicamente ed esaminato ulteriormente. Tuttavia, questa procedura è molto complessa e non è considerata particolarmente affidabile, poiché un'alta percentuale dei linfonodi sentinella esaminati in modo errato riceve una scoperta poco appariscente.

Una nuova procedura potrebbe sostituire la chirurgia
Ora, tuttavia, potrebbe esserci un nuovo e promettente approccio nel trattamento della forma aggressiva di cancro. Perché in futuro, una procedura di imaging innovativa potrebbe impedire la rimozione dei linfonodi. Ciò emerge da un attuale studio dell'Ospedale universitario di Essen. Secondo questo, la cosiddetta "tomografia optoacustica multispettrale" (MSOT) può fornire informazioni sul fatto che il tumore si sia già diffuso ai linfonodi o meno.

Come i ricercatori guidati da Ingo Stoffels e Joachim Klode dell'ospedale universitario di Essen riportano all'agenzia di stampa "dpa", la nuova procedura potrebbe essere molto importante per la prognosi del decorso della malattia. La sua indagine ha dimostrato che l'MSOT ha riconosciuto tutti i linfonodi interessati ed era quindi molto più sensibile delle tecniche precedenti. Contrariamente al precedente uso del tecnezio radioattivo, il nuovo metodo irradia il tessuto con lampi laser, spiegano i ricercatori. Non appena incontrano la melanina del pigmento colorato contenuta nel melanoma, il tumore si illumina e l'area intorno all'area interessata si espanderebbe anche a causa del calore generato. L'onda di pressione risultante può finalmente essere registrata usando un microfono a ultrasuoni, continuano gli scienziati.

MSOT ottiene risultati significativamente più accurati
Il team guidato da Ingo Stoffels e Joachim Klode ha prima verificato sia la vecchia che la nuova tecnica su 506 rimossi linfonodi da 214 pazienti con melanoma e ha riconosciuto che MSOT ha ottenuto risultati significativamente più accurati. Perché mentre le metastasi sono state trovate solo nel 14,2 percento dei campioni con il metodo convenzionale, sono arrivate al 22,9 percento con il nuovo metodo. I ricercatori hanno quindi utilizzato MSOT in 20 pazienti con carcinoma della pelle nera che non avevano rimosso i linfonodi. È stato dimostrato che la nuova tecnica ha scoperto tutte le metastasi linfonodali esistenti e nella maggior parte dei casi ha diagnosticato un risultato irrilevante.
Questa è la prima volta che lo studio ha chiaramente dimostrato agli scienziati che il nuovo metodo completa o addirittura migliora le opzioni diagnostiche odierne, che possono anche applicarsi ad altri tipi di cancro della pelle o al seno, ad esempio. "Se un approccio non invasivo potesse escludere in modo affidabile le metastasi dei guardiani, quasi l'80% dei pazienti potrebbe essere risparmiato da questa operazione", hanno detto i ricercatori.

L'idoneità all'uso quotidiano deve essere testata in ulteriori studi

Ma anche il nuovo metodo non è completamente privo di errori. Questo perché MSOT può anche attivare falsi allarmi, ad esempio a causa dei resti di piccoli sanguinamenti o pigmenti dei tatuaggi. Tuttavia, la tecnologia è un valido aiuto nella diagnosi, grazie al quale le metastasi possono essere rilevate o escluse in modo affidabile, concludono gli autori. Anche Stefan Delorme del German Cancer Research Center (DKFZ) di Heidelberg classifica lo studio dei suoi colleghi di Essen come molto attento e dispendioso in termini di tempo.

La combinazione innovativa di ultrasuoni e tecnologia di imaging molecolare può quindi essere superiore ai metodi precedenti, ma ora dovrebbe essere chiarito se il metodo effettivamente funziona in modo affidabile nella vita di tutti i giorni. "Se questo è vero, sarebbe un enorme sollievo per i pazienti", ha detto Delorme all'agenzia di stampa. Secondo gli esperti medici di Essen, il passo successivo è già in corso: "Stiamo pianificando uno studio multicentrico prospettico destinato a confermare questi risultati su un numero maggiore di pazienti".

Oltre 18.000 nuovi casi ogni anno
Il tumore della pelle nera è il tumore in più rapida crescita in tutto il mondo: secondo la German Cancer Society, oltre 18.000 persone lo contraggono ogni anno nella sola Germania, più altri 9.000 casi in cui viene diagnosticata una forma precoce di melanoma. Complessivamente, uomini e donne sono colpiti ugualmente spesso. Mentre il cancro della pelle nera si sviluppa più spesso sulla schiena negli uomini, è particolarmente comune nelle donne nella parte inferiore delle gambe.

Se il melanoma si è già metastatizzato, è uno dei tumori più difficili da trattare. Se non viene riconosciuto in tempo, molto spesso porta alla morte. Di conseguenza, è generalmente consigliabile trarre vantaggio dalla possibilità di screening del cancro della pelle ("screening del cancro della pelle"), a cui tutti i 35 anni hanno diritto ogni due anni. Per precauzione, le persone con un rischio aumentato (ad esempio a causa di pelle chiara, storia familiare o grandi talpe congenite) dovrebbero essere esaminate ogni anno. (No)

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