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Studio: coloro che pensano male agli anziani hanno maggiori probabilità di sviluppare l'Alzheimer


Le idee negative sull'invecchiamento aumentano il rischio di Alzheimer
Secondo uno studio recente, le idee negative sull'invecchiamento hanno un impatto significativo sul rischio di Alzheimer. Gli scienziati statunitensi della Yale School of Public Health hanno scoperto che gli atteggiamenti nei confronti degli anziani hanno un impatto sullo sviluppo dell'Alzheimer. Secondo la prof.ssa Becca Levy e colleghi, coloro che considerano gli anziani una "vecchiaia" spesso mostrano cambiamenti nel cervello tipici di Azheimer. Gli scienziati lo attribuiscono allo stress associato a un atteggiamento negativo nei confronti dell'invecchiamento.

A prima vista, il risultato degli scienziati statunitensi sembra discutibile, poiché la connessione stabilita assomiglia un po 'alla "giustizia" del destino. Le persone che pensano particolarmente male agli anziani sono praticamente punite con un rischio maggiore di Alzheimer. Tuttavia, secondo i ricercatori, la connessione biologica è presumibilmente creata attraverso lo stress, che è notevolmente maggiore quando le persone hanno idee negative sull'età. Il presente studio suggerisce che l'eliminazione delle idee negative sull'età può aiutare a ridurre i tassi in rapida crescita della malattia di Alzheimer, riporta la Yale School of Public Health.

Diminuzione del volume del cervello
Come parte dello studio, gli scienziati hanno analizzato i dati dello "Studio longitudinale sull'invecchiamento di Baltimora", concentrandosi su soggetti che non avevano Alzheimer o demenza all'inizio dello studio. Utilizzando le immagini della risonanza magnetica (MRI), gli scienziati sono stati in grado di valutare lo sviluppo delle strutture cerebrali nei partecipanti allo studio e confrontarle con le informazioni sugli atteggiamenti nei confronti dell'invecchiamento. Il Prof. Levy e i suoi colleghi hanno scoperto che le idee stereotipate sull'età, come la memoria sbiadita, la distrazione e l'incapacità di apprendere nuove cose, erano sempre più associate ai cambiamenti nel cervello. "I partecipanti che avevano idee più negative sull'invecchiamento hanno mostrato una maggiore diminuzione del volume nell'ippocampo", riferisce la Yale School of Piblic Health. Un ridotto volume dell'ippocampo è noto come un indicatore della malattia di Alzheimer.

Altre placche di Alzheimer con scarsa comprensione dell'età
In un ulteriore passo, gli scienziati hanno usato i dati delle autopsie cerebrali per analizzare la misura in cui altri due indicatori dell'Alzheimer - le cosiddette placche amiloidi e le neurofibrille - erano cambiati con un'idea negativa dell'età. Si dice che i depositi proteici delle placche amiloidi abbiano un effetto dannoso sulle cellule nervose e sono considerati la possibile causa della perdita di memoria. Le neurofibrille sono strutture proteiche speciali che sviluppano una struttura modificata nel corso del morbo di Alzheimer. "I partecipanti che avevano idee più negative sull'invecchiamento hanno mostrato un numero significativamente maggiore di placche e grovigli" (hanno cambiato le neurofibrille), scrivono gli scienziati.

Stress Causa della connessione trovata?
Sebbene le interdipendenze tra l'idea di età e i cambiamenti nel cervello non siano state ulteriormente esaminate nel presente studio, i ricercatori presumono che lo stress svolga un ruolo chiave qui. "Riteniamo che le credenze negative interiorizzate sull'invecchiamento creino stress che può portare a cambiamenti patologici nel cervello", spiega il prof. Levy. Qui è "incoraggiante sapere che queste credenze negative sull'invecchiamento possono essere mitigate e rafforzate le convinzioni positive", ha continuato Levy. (Fp)

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