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Alzheimer e demenza: come i depositi proteici danneggiano le cellule nervose


I ricercatori stanno decifrando gli effetti dannosi degli aggregati proteici sulle cellule nervose
I depositi di proteine ​​sono stati collegati a malattie neurodegenerative come il morbo di Alzheimer o di Huntington, ma finora il meccanismo esatto di azione degli aggregati proteici è rimasto poco chiaro. In uno studio in corso, scienziati del Max Planck Institute for Biochemistry di Martinsried e della Ruhr University Bochum (RUB) hanno scoperto come i gruppi di proteine ​​danneggiano le cellule nervose.

"I gruppi di proteine, come quelli che si verificano nella malattia di Alzheimer o di Huntington, causano danni soprattutto quando si verificano nel plasma cellulare", riporta il RUB degli attuali risultati dello studio. Tuttavia, se i depositi proteici si trovano nei nuclei cellulari, questo è molto meno pericoloso per le cellule nervose. I ricercatori guidati dal professor Dr. Ulrich Hartl e Dr. Mark Hipp dell'Istituto Max Planck per la biochimica e il professor Dr. Konstanze Winklhofer e il Prof. Dr. Jörg Tatzelt dell'Institute for Biochemistry and Pathobiochemistry presso il RUB, pubblicato sulla rivista "Science".

Gli aggregati proteici nel plasma cellulare sono particolarmente dannosi
Gli aggregati proteici sono stati a lungo sospettati come possibili cause di morte delle cellule nervose nelle malattie neurodegenerative. Tuttavia, non è chiaro il modo in cui danneggiano le cellule. Il nuovo studio, condotto dal Prof. Hartl e dal Dr. Hipp ha ora dimostrato che gli aggregati proteici nel plasma cellulare in particolare danneggiano le cellule. Gli scienziati hanno studiato l'effetto della proteina huntingtina, che è responsabile della malattia di Huntington, e si aggrega in aggregati nelle cellule nervose. Nel raggruppamento, i ricercatori sono stati in grado di dimostrare, tra le altre cose, i componenti delle macchine per il trasporto cellulare, che di conseguenza non funzionavano più correttamente, riporta il RUB. Le conseguenze per le cellule sono fatali. Se le istruzioni per la costruzione delle proteine, l'RNA, non possono più arrivare dal nucleo cellulare al plasma cellulare attraverso la normale via di trasporto, la produzione di proteine ​​vitali è compromessa e la cellula muore, secondo l'università.

Importanti rotte di trasporto interrotte
Nelle loro ricerche, gli scienziati hanno scoperto che gli aggregati proteici nel plasma cellulare erano più tossici per le cellule nervose rispetto agli aggregati nel nucleo cellulare. Ciò è dovuto al fatto che, tra le altre cose, interrompono importanti rotte di trasporto nella cella. A causa delle loro proprietà appiccicose, le proteine ​​vitali si attaccerebbero a loro e la cellula morirebbe. Perché gli aggregati nel nucleo cellulare non abbiano un effetto altrettanto dannoso rimane poco chiaro e deve essere studiato in ulteriori studi, i ricercatori riportano. (Fp)

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