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Studi: proteine ​​simili proteggono la pelle umana come le tartarughe


Un gruppo di lavoro guidato dal biologo molecolare Leopold Eckhart della Clinica universitaria di dermatologia di MedUni Vienna ha scoperto in un confronto del genoma che i geni per importanti proteine ​​della pelle sono stati creati 310 milioni di anni fa da un antenato comune di esseri umani e tartarughe. Lo studio è stato ora pubblicato sulla rivista principale "Biologia molecolare ed evoluzione".

Il guscio della tartaruga è un concetto di grande successo di sviluppo evolutivo, che si distingue dagli altri rettili per la sua funzione di difesa. Come parte dello studio, il gruppo di Leopold Eckhart ha esaminato i geni responsabili degli strati cutanei del guscio di tartaruga marina europea e di una specie di tartaruga nordamericana, al fine di confrontarli con i geni della pelle umana.

I risultati di questo studio suggeriscono che la formazione di gusci duri è stata causata da mutazioni in un gruppo genico noto come Complesso di differenziazione epidermica (EDC). Confronti di dati genomici da diversi rettili indicano che le mutazioni responsabili dell'EDC si sono verificate quando le tartarughe si sono separate da altri rettili circa 250 milioni di anni fa.

Antenato comune di esseri umani e tartarughe
È interessante notare che l'organizzazione di base dei geni EDC nell'uomo e nelle tartarughe è la stessa. Ciò suggerisce l'emergere dei geni EDC prototipici in un antenato comune che visse 310 milioni di anni fa ed era simile ai rettili di oggi.

Nel caso delle tartarughe, questi geni si sono sviluppati in modo tale da formare proteine ​​che portano a un marcato indurimento dello strato più esterno della pelle, a un aumento della reticolazione e quindi alla formazione di un guscio. Nell'uomo, i geni EDC proteggono la pelle dall'ingresso di microbi e allergeni.
Questo nuovo studio mostra che i geni evolutivamente correlati hanno una funzione protettiva sia nell'uomo che nelle tartarughe. Confrontando la pelle di esseri umani e animali, si spera di comprendere meglio le interazioni delle proteine. I risultati derivati ​​da questo potrebbero portare ad applicazioni mediche in futuro, come una terapia migliorata per la psoriasi (psoriasi), in cui sono state trovate mutazioni nei geni EDC.

Lo studio comprendeva anche: Centro di bioinformatica integrativa di Vienna (CIBIV), Laboratori Max F. Perutz, Università di Vienna; Università di medicina veterinaria Vienna, zoo di Schönbrunn e Università di Bologna. (MEDUNIWIEN)

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