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Ricercatori: i probiotici aiutano contro la cirrosi epatica


Cirrosi epatica: miglioramento della funzionalità epatica attraverso i probiotici
La cirrosi epatica (restringimento del fegato) è rilevabile nella fase finale di molte malattie epatiche croniche. Le cicatrici del tessuto compromettono enormemente la funzione dell'organo e il corpo non è più in grado di disintossicarsi correttamente. Esiste il rischio di encefalopatia epatica (compromissione del cervello attraverso l'accumulo di tossine) o persino di un cosiddetto coma epatico. Finora non è stato possibile curare la cirrosi epatica. Ma i ricercatori dell'Università medica di Graz hanno ora testato con successo l'uso di un probiotico per curare la cirrosi epatica.

"Al Med Uni Graz, un probiotico è stato identificato come una nuova opzione di trattamento per la cirrosi epatica", ha detto l'università. Il probiotico esaminato migliora la funzionalità epatica ed è un faro di speranza per il trattamento della cirrosi. Per la prima volta, gli scienziati sono stati in grado di "dimostrare che la somministrazione di un probiotico può migliorare significativamente la funzionalità epatica dei pazienti con cirrosi", riferisce l'Università medica di Graz. Gli attuali risultati della ricerca attirano l'attenzione internazionale, dal momento che il trattamento della cirrosi epatica è stato finora solo in grado di alleviare i sintomi ma non migliorare la funzionalità epatica.

L'abuso di alcol è la causa più comune di cirrosi
"La temuta cirrosi epatica è spesso lo stadio finale della malattia cronica del fegato, con la cirrosi alcolica che è la forma più comune nei paesi industrializzati", ha dichiarato Uni Uni Graz. La cirrosi epatica di solito si sviluppa in un periodo che va da diversi anni a decenni, anche se possono verificarsi anche cicli più veloci di alcuni mesi. Oltre all'abuso di alcol, le infezioni virali sono le cause più comuni di malattia in Europa. L'infiammazione delle cellule del fegato richiede un rimodellamento sfregiato del fegato con conseguente compromissione funzionale, spiega il responsabile dello studio Prof. Dr. Vanessa Stadlbauer-Köllner del Dipartimento Clinico di Gastroenterologia ed Epatologia del Med Uni Graz. L'esperto menziona prestazioni ridotte, stanchezza e mancanza di concentrazione come sintomi centrali della cirrosi epatica, sebbene questi disturbi siano generalmente percepiti solo consapevolmente in una fase avanzata.

Miglioramento della funzionalità epatica
La compromissione della funzionalità epatica nella cirrosi epatica era precedentemente considerata irreversibile, ma gli scienziati del Med Uni Graz sono stati in grado di ottenere un notevole successo nei loro attuali esperimenti con la somministrazione di un probiotico. La funzione epatica dei pazienti con cirrosi è notevolmente migliorata quando hanno assunto alcuni probiotici, scrivono Vanessa Stadlbauer-Köllner e colleghi. "In uno studio controllato con placebo, la funzione epatica di coloro che hanno assunto il probiotico multi-specie è migliorata in modo significativo", riferisce il leader dello studio. I probiotici contengono microrganismi vitali e sono assegnati ai cosiddetti "prodotti alimentari funzionali".

Sono state esaminate la funzionalità epatica, la barriera intestinale, la difesa immunitaria e la flora intestinale
Gli scienziati hanno esaminato gli effetti dei probiotici su 101 pazienti con cirrosi epatica, che sono stati trattati nel Dipartimento clinico di Gastroenterologia ed Epatologia presso il Med Uni Graz. I soggetti hanno ricevuto il probiotico o un placebo due volte al giorno per un periodo di sei mesi. I partecipanti sono stati quindi osservati per altri sei mesi. "Oltre alla funzionalità epatica, lo studio ha anche esaminato il sistema immunitario, la barriera intestinale e la composizione del microbioma intestinale", riferisce Vanessa Stadlbauer-Köllner. Nel complesso, è stata trovata un'eccellente tolleranza del probiotico.

Trova le cause del miglioramento della funzionalità epatica
Oltre ai miglioramenti osservati nella funzionalità epatica, gli scienziati hanno fatto un'altra scoperta interessante. Mentre undici pazienti nel gruppo placebo non hanno completato lo studio, tutti tranne uno nel gruppo probiotico hanno completato lo studio. "Ciò potrebbe anche indicare un miglioramento dello stato di salute soggettivo dovuto al probiotico", sottolinea il leader dello studio. Sulla base degli ultimi risultati, i ricercatori di Graz sono ora alla ricerca del meccanismo che determina un piacevole miglioramento della funzionalità epatica. "Il probiotico può avere un effetto positivo sulla composizione dei batteri intestinali o migliorare la permeabilità intestinale", ipotizza Stadlbauer-Köllner. Di conseguenza, questo potrebbe anche avere effetti positivi sull'intero sistema immunitario, spiega il ricercatore. (Fp)

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