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Nuovo meccanismo scoperto nell'Alzheimer


Ricerca sull'Alzheimer: i precursori della placca interferiscono con i neurotrasmettitori
Nell'Alzheimer, si formano depositi di proteine ​​(placche) nel cervello, che si ritiene svolgano un ruolo importante nello sviluppo dei sintomi. I ricercatori della Ruhr University di Bochum hanno esaminato la proteina, che è responsabile della formazione delle placche distruttive. Hanno scoperto che questa proteina precursore delle placche potrebbe essere coinvolta nello sviluppo dell'Alzheimer attraverso un altro meccanismo.

"Nella ricerca sull'Alzheimer, un focus di ricerca è sulla proteina precursore dell'amiloide (APP), che è responsabile della formazione delle placche distruttive nel cervello", riferisce la Ruhr University Bochum. Apparentemente l'APP non solo contribuisce alla formazione di placche, ma è anche coinvolta nello sviluppo dell'Alzheimer attraverso un altro meccanismo. Dr. Thorsten Müller e la dottoressa Christina Looße del Medical Proteom Center dell'Università della Ruhr hanno scoperto nei loro studi che APP influenza l'attività dei neurotrasmettitori e non è rilevante principalmente come precursore delle placche. "Questa ipotesi potrebbe offrire interessanti spunti per lo sviluppo di terapie per il trattamento della malattia di Alzheimer in futuro", ha dichiarato Müller nel comunicato stampa dell'università.

Formazione di sfere sferiche nel nucleo cellulare
I ricercatori spiegano che, in determinate circostanze, l'APP provoca la formazione di strutture sferiche nel nucleo cellulare, le cosiddette sfere. Questi a loro volta influenzano l'attività di alcuni geni, che può portare a un cambiamento nell'attività dei neurotrasmettitori, secondo la Ruhr-Universität. Come messaggeri biochimici, i neurotrasmettitori sono responsabili della trasmissione di segnali da una cellula nervosa ad altre cellule. Finora, si sapeva che l'APP portava alla formazione di strutture sferiche, ma la loro influenza sulla cellula è rimasta poco chiara. Per il loro studio, gli scienziati dell'Università della Ruhr ora utilizzavano un modello di coltura cellulare in cui erano in grado di "attivare le sfere in modo mirato". Ciò ha permesso di confrontarli con "celle che sono spente" e non formano alcuna sfera. "Il risultato è stato che le cellule che formano le sfere mostrano un'espressione più elevata del gene bestrophin 1", spiega il Dr. Müller.

L'attività dei neurotrasmettitori viene interrotta
Il gene bestrophin 1 è già stato collegato alla ridotta attività dei neurotrasmettitori nella malattia di Alzheimer, spiegano gli scienziati. "Sono già stati descritti livelli aumentati del neurotrasmettitore GABA nel liquido spinale dei pazienti con malattia di Alzheimer e il nostro studio potrebbe fornire informazioni sulla relazione tra i cambiamenti del neurotrasmettitore e l'APP", sottolinea il dott. Thorsten Mülller la rilevanza dell'attuale lavoro di ricerca per la medicina. Secondo i risultati dello studio, la proteina precursore delle placche - contrariamente alle credenze precedenti - potrebbe influenzare lo sviluppo della malattia causando un disturbo nell'attività dei neurotrasmettitori. Secondo i ricercatori, questo apre interessanti spunti per lo sviluppo di nuove terapie per l'Alzheimer. (Fp)

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