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"Switch" per l'epilessia scoperta


Il blocco dell'interruttore di epilessia provoca convulsioni epilettiche sempre più deboli
L'epilessia può verificarsi a seguito di vari disturbi cerebrali. La malattia è anche conosciuta come "epilessia" o "convulsioni" e causa convulsioni spontanee alle persone colpite. Questi possono variare da lievi contrazioni muscolari appena percettibili a crampi violenti che durano per minuti con conseguente perdita di coscienza. Ora i ricercatori dell'Università di Bonn, in collaborazione con i colleghi della "Hebrew University Jerusalem" in Israele, hanno identificato con successo una sorta di "interruttore" centrale associato a crisi epilettiche. Se questo è bloccato, la frequenza e la gravità delle crisi diminuiscono.

In un esperimento con i topi, gli scienziati di Bonn sono riusciti a bloccare un "interruttore" centrale nel cervello del roditore. Secondo l'università, questo è direttamente correlato ai sequestri innescati dall'epilessia. Il blocco consente di ridurre il numero di convulsioni e la loro gravità. Una tecnologia di recente sviluppo ha anche permesso di identificare e valutare i processi che si verificano prima di un attacco di epilessia. Queste osservazioni potrebbero essere condotte nell'esperimento su animali vivi. I risultati delle indagini sono stati ora pubblicati dagli scienziati dell'Università di Bonn sulla rivista "Nature Communications".

Le cellule nervose fuori controllo innescano convulsioni
Le statistiche mostrano che gli attacchi di epilessia si verificano più spesso di quanto la maggior parte della gente pensi. Ogni ventenne soffre di un simile attacco ad un certo punto della propria vita. I fattori scatenanti per questo sono le cellule nervose umane. Esse sfuggono al controllo e iniziano a inviare segnali con un ritmo molto veloce. Questo innesca quindi i sequestri noti. Lo scarico delle cellule nervose avviene principalmente nei "lobi temporali" del nostro cervello. Secondo i ricercatori, tali disturbi convulsivi si sviluppano spesso con un ritardo dopo una lesione o un'infiammazione nel cervello.

La concentrazione di ioni zinco nel cervello aumenta le convulsioni
I ricercatori sanno da tempo che la concentrazione di ioni di zinco liberi nell'ippocampo aumenta dopo un grave danno cerebrale temporaneo, ha spiegato il professor Dr. Albert J. Becker dell'Istituto di Neuropatologia dell'Università di Bonn. Ciò accadrebbe prima che si verifichi il primo attacco epilettico. Tuttavia, non è stato ancora possibile decifrare esattamente il motivo del cambiamento. Questo processo è anche sconcertante per ricercatori e medici, continua il professor Becker. Nei loro esperimenti, i medici sono stati in grado di decodificare un percorso di segnalazione che è coinvolto nell'inizio degli attacchi di epilessia. I ricercatori sono stati in grado di determinare che la quantità di ioni di zinco è aumentata a causa di gravi danni cerebrali. Gli ioni si attraccano su una specie di interruttore. I ricercatori si riferiscono a questo come al fattore di trascrizione regolatorio del metallo 1 (MTF1). Collegando gli ioni zinco, aumenta la quantità di canali ionici di calcio speciali nelle nostre cellule nervose. Questo processo aumenta notevolmente la probabilità del rischio di convulsioni, hanno spiegato i ricercatori del team del professor Becker.

Prove su topi portano nuove intuizioni
La conoscenza che il fattore di trascrizione MTF1 svolge un ruolo importante nelle convulsioni epilettiche è stata acquisita dai medici da esperimenti con topi affetti da epilessia. Utilizzando un processo genetico, i ricercatori hanno bloccato l'interruttore MTF sugli animali da test. Come effetto diretto, è stato osservato che i topi avevano meno convulsioni. Inoltre, i sequestri erano più deboli, secondo l'autore principale Dr. Karen van Loo del team attorno al professor Becker.

Le molecole luminose consentono nuove e chiare dichiarazioni sull'epilessia
Con l'aiuto di molecole fluorescenti, gli scienziati sono riusciti a rilevare l'attivazione dei canali degli ioni calcio nel cervello dei topi. Hanno nascosto le molecole nel cervello attraverso i virus e ogni volta che veniva attivata la produzione di un determinato canale di ioni calcio, le molecole iniziavano a brillare. Ciò ha permesso di misurare la luce emessa dalle molecole fluorescenti. Ciò è stato fatto direttamente attraverso la calotta cranica dei topi epilettici. Ciò ha permesso di effettuare osservazioni e studi su animali sperimentali mentre erano ancora vivi, spiega Karen van Loo. I medici erano ora in grado di rilasciare dichiarazioni chiare su quando il topo avrebbe sviluppato convulsioni epilettiche. Non appena le "molecole di fluorescenza" iniziano ad illuminarsi, questo è un chiaro segno che questo roditore sta sviluppando convulsioni epilettiche croniche, ha spiegato il professore medico Prof. Dr. Susanne Schoch, biologa molecolare dell'Università di Bonn. In futuro, con l'aiuto della nuova tecnologia, questo metodo potrebbe anche essere utilizzato ad un certo punto per nuovi approcci alla diagnosi nell'uomo.

L'attenuazione di ioni zinco o MTF1 potrebbe impedire lo sviluppo dell'epilessia
Molti dei pazienti (più di un terzo) con "epilessia del lobo temporale" non rispondono al trattamento con i farmaci. Pertanto, i ricercatori ora sperano che l'uso di molecole fluorescenti possa aiutare nello sviluppo di nuove opzioni di trattamento con effetti collaterali bassi, spiega il professor Becker nello studio. Potrebbe anche essere possibile in seguito indebolire gli ioni zinco o il fattore di trascrizione MTF1. Manipolando il cervello umano, potrebbe quindi essere possibile prevenire completamente lo sviluppo di un disturbo convulsivo. A tal fine, tuttavia, dovrebbero essere condotti ulteriori studi, ha aggiunto l'autore principale Dr. Karen van Loo ha aggiunto. (As)

Informazioni sull'autore e sulla fonte

Video: Prof. Adriano Bruci - LEZIONE:Terapie Chetogeniche nelle Patologie Nefrologiche (Agosto 2020).