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Il rischio di Alzheimer cambia presto il senso spaziale


L'attivazione nell'area del cervello è cambiata per la navigazione con il rischio di Alzheimer
Se esiste un rischio geneticamente aumentato di Alzheimer, i cambiamenti nel modello di attivazione in un'area del cervello che sono importanti per la navigazione spaziale diventano evidenti all'inizio. Scienziati della Ruhr University di Bochum hanno pubblicato uno studio sulla rivista scientifica Science, secondo la quale la cosiddetta corteccia entorinale mostra cambiamenti nei modelli di attivazione nei giovani adulti con un rischio geneticamente aumentato di Alzheimer. Mentre gli acquirenti non a rischio mostrano un modello di griglia caratteristico nell'attività, questo modello è ridotto per gli acquirenti di rischio, secondo la Ruhr University.

Oltre alla perdita di memoria, i malati di Alzheimer mostrano anche un disorientamento, che secondo le attuali conoscenze è dovuto a menomazioni della regione del cervello che sono necessarie per l'orientamento spaziale. In questa zona del cervello, gli scienziati possono osservare cambiamenti nella struttura di attivazione in una fase molto precoce utilizzando la tomografia a risonanza magnetica funzionale. "Il nostro studio offre un contributo decisivo a una migliore comprensione dei primi cambiamenti nella demenza di Alzheimer", sottolinea Nikolai Axmacher dell'Istituto di neuroscienze cognitive RUB.

I modelli di attivazione sono cambiati molto prima che si verificasse una malattia
Nell'area cerebrale della corteccia entorinale ci sono le cosiddette "cellule della griglia". Quando attivate, queste cellule si accendono secondo uno schema a griglia spaziale, spiegano gli scienziati della Ruhr University di Bochum. Già nel 2010 è emerso chiaramente negli studi che questo speciale sistema cellulare nell'uomo può essere acquisito indirettamente usando la risonanza magnetica funzionale mentre si naviga attraverso un paesaggio virtuale. Nikolai Axmacher e colleghi hanno usato il metodo per esaminare il sistema "grid cell" nella corteccia entorinale di giovani studenti con e senza i geni di rischio di Alzheimer. "I soggetti che assumono il rischio hanno mostrato un modello di griglia meno stabile nella corteccia entorinale - decenni prima che potessero eventualmente sviluppare la demenza di Alzheimer", riferisce l'autore del co-studio Lukas Kunz, che ha condotto l'esperimento presso il Centro tedesco per le malattie neurodegenerative a Bonn.

Navigazione modificata nello spazio virtuale
I portatori di rischio hanno anche avuto maggiori difficoltà con la navigazione virtuale e si sono spostati meno frequentemente nel mezzo del paesaggio virtuale, il che indica una strategia di navigazione modificata, secondo la Ruhr-Universität. Nel complesso, gli effetti sui modelli di attivazione nella corteccia entorinale sono stati estremamente chiari, in modo che questi possano eventualmente servire come ausili nella diagnosi in futuro. "Ora si deve verificare se simili cambiamenti si verificano anche nelle persone anziane nelle prime fasi della demenza di Alzheimer e se possono essere influenzati dai farmaci", sottolinea il direttore dello studio Axmacher. (Fp)

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