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Epidemie: perché la peste è diventata così mortale


I ricercatori trovano prove dei primi agenti della peste nell'età del bronzo
La pericolosa piaga delle malattie infettive è stata con l'umanità per migliaia di anni e ha ripetutamente portato a devastanti epidemie con milioni di morti in passato. I ricercatori hanno ora scoperto che l'agente patogeno della peste esiste da molto più tempo di quanto si pensasse. In una forma più innocua, questo era apparentemente già comune tra le persone nell'età del bronzo.

"Black Death" è una delle peggiori epidemie della storia
La peste è una delle epidemie più devastanti della storia umana e ha portato a terribili epidemie, soprattutto nel Medioevo. Ma la malattia infettiva, nota anche come "morte nera", sembrava essersi verificata almeno 3000 anni prima di quanto si pensasse. Perché come un team internazionale di ricercatori guidato da Eske Willerslev dell'Università di Copenaghen sulla rivista "Cell"
mostra, l'agente patogeno può essere fatto risalire all'età del bronzo quasi 5000 anni fa.

La peste bubbonica di solito deriva da punture di pulci infette
Tuttavia, si può presumere che il batterio della peste Yersinia pestis non abbia ancora rappresentato un grave rischio per l'uomo, secondo gli scienziati in un comunicato stampa dell'editore "Cell Press". Invece, ha usato solo la possibilità di usare le pulci come portatori nel primo millennio a.C. Perché la peste è in realtà una malattia di roditori selvatici come topi, ratti o scoiattoli. Ma i loro parassiti possono anche trasportare il patogeno della peste e diffonderlo attraverso le punture sotto i roditori.

In questo modo, le persone possono anche essere infettate dalla cosiddetta "peste bubbonica": la pulce punge un ospite infetto, raccoglie il batterio della peste e lo trasmette attraverso un altro morso. Di conseguenza, è anche possibile la trasmissione da una persona all'altra, il che può portare rapidamente a una pericolosa epidemia o pandemia. La sepsi della peste può anche insorgere se i batteri entrano nel sangue attraverso un punto di pulce. La peste polmonare, tuttavia, viene trasmessa principalmente da persona a persona attraverso l'infezione da goccioline.

I ricercatori trovano tracce nei denti esaminati
I ricercatori hanno esaminato i denti di 101 persone alla ricerca di tracce genetiche del batterio Yersinia pestis, proveniente da scavi o musei, il messaggio. La maggior parte degli individui aveva vissuto in Europa e in Asia durante l'età del bronzo. Infine, in sette casi, gli scienziati sono stati in grado di rilevare l'agente patogeno, che era stato gente che aveva vissuto tra il 2794 e il 951 a.C. La prima pandemia documentata storicamente è la "peste di Giustiniano", che si diffuse da Costantinopoli attraverso numerosi porti del Mediterraneo fino al Reno nel 541-767.

Il "gene protettivo" può essere rilevato solo dall'anno 951 a.C.
Per essere in grado di comprendere lo sviluppo del batterio, i ricercatori hanno quindi esaminato 55 geni specifici, che svolgono un ruolo centrale nelle proprietà patogene del batterio. Il risultato: con il patogeno dei primi parassiti trovato, il cosiddetto "gene ymt" non è stato rilevato, con il quale il patogeno è altrimenti protetto dalle pulci nell'intestino. Di conseguenza, gli scienziati presumevano che la Yersinia pestis non fosse inizialmente trasmessa attraverso i parassiti, secondo il rapporto. Poiché il gene ymt poteva essere rilevato solo dall'anno 951 a.C., probabilmente era solo la forma successiva delle pulci batteriche della peste che veniva utilizzata come ospite intermedio per scatenare la malattia.

Sebbene la prima forma del patogeno fosse meno pericolosa in confronto, i ricercatori ritengono che potrebbe essere responsabile dei grandi movimenti della popolazione nell'età del bronzo in Europa e in Asia, sospettano gli scienziati. Perché le persone avrebbero potuto fuggire dallo scoppio della malattia o ripopolare le aree in cui un'epidemia aveva precedentemente causato molte vittime.

Pest ha causato 50 milioni di vittime nel 14 ° secolo
L'agente patogeno quindi si diffuse rapidamente. A partire dal primo millennio a.C., il batterio in precedenza relativamente innocuo alla fine si è sviluppato in uno dei patogeni più mortali che l'umanità abbia mai affrontato, spiegano gli scienziati. Perché solo nel 14 ° secolo, circa 50 milioni di persone sono state vittime della peste, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

"Lo studio cambia la nostra prospettiva su quando e come la peste ha colpito le popolazioni umane e apre nuove opportunità per studiare l'evoluzione delle malattie", ha affermato il leader dello studio Willerslev. "Inoltre, il nostro studio cambia la comprensione storica di questo patogeno umano estremamente importante e rende possibile che altre cosiddette epidemie come la peste di Atene e Antonina possano essere state causate dalla Yersinia pestis", aggiunge il co-autore Simon Rasmussen dell'Università tecnica Danimarca a Lyngby.

Se non trattata, la peste è di solito fatale
Tuttavia, la malattia infettiva non è stata ancora conquistata, ma si verifica ancora localmente in Africa (ad es. Madagascar, Congo), Asia (ad es. Russia, Kazakistan, India) e in America (ad es. Perù, Stati Uniti sudoccidentali). Se la malattia non viene trattata con antibiotici in tempo utile, di solito è fatale. Nel 2013, secondo l'OMS, di 783 persone in tutto il mondo, 126 sono morte.

“I meccanismi evolutivi sottostanti che hanno reso possibile l'evoluzione di Y. pestis sono ancora efficaci oggi. E saperne di più ci aiuterà a capire come possono svilupparsi i futuri agenti patogeni o come aumenta il loro pericolo ", afferma Simon Rasmussen (nr)

Informazioni sull'autore e sulla fonte

Video: Il medico della Peste Bubbonica. Storia dellUmanità (Agosto 2020).