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Le piante attirano le api con molta caffeina nel nettare


Le api sono manipolate da sostanze presenti nelle piante
Si dice che la caffeina ti svegli e ti stimoli. Questi sono due dei motivi per cui molte persone amano bere tè o caffè. Ma anche le api sembrano preferire lo "stimolante". Perché le piante attirano i collezionisti di miele con la sostanza stimolante nel loro nettare. Le api preferiscono il nettare contenente caffeina rispetto a una fonte altrettanto nutriente senza caffeina. In questo modo, gli insetti sono legati a una fonte di cibo e viene stimolato lo zelo delle api per la raccolta. Gli insetti rimangono fedeli a tali piante per un tempo particolarmente lungo e alcune piante sfruttano la piccola debolezza dei collezionisti di miele per i propri scopi.

Le piante attirano le api con caffeina nel nettare. Ricercatori britannici e svizzeri hanno scoperto che le api preferiscono una fonte di nettare di caffeina rispetto a una fonte altrettanto nutriente senza caffeina. La pianta utilizza questa debolezza dei collezionisti di miele per sbarazzarsi di "beni inferiori". Roger Schürch, capo dello studio, ha affermato che le piante usano caffeina per drogare le api. Ai collezionisti di miele sembra quindi che il nettare sia di qualità superiore. Le api vengono effettivamente utilizzate per trasportare polline di piante ad altri fiori. Ciò consente la riproduzione e una migliore diffusione. In cambio del loro lavoro, i piccoli "impollinatori" ricevono il nettare. Questa è una fonte di cibo ricca di energia ed è necessaria alle api per produrre miele. Ora sembra che le piante usino la caffeina per trasformare i piccoli collezionisti di miele in nettare inferiore.

Caffeina: farmaco per le api
La caffeina si trova a basse concentrazioni nel nettare di molte piante da fiore. Nella rivista Current Biology, i ricercatori scrivono che la caffeina è paragonabile a un farmaco. Le api valutano sempre la qualità di una fonte di mangime con caffeina più alta di quanto non sia in realtà. Alcuni scienziati avevano già scoperto in studi precedenti che le api da miele possono memorizzare meglio le fragranze sotto l'influenza della caffeina. È quindi chiaro che l '"agente sveglia" ha un effetto speciale sugli insetti. La caffeina sembra attivare il sistema di ricompensa del cervello. La ricercatrice Jane Couvillon dell'Università del Sussex ora ha chiesto se il comportamento naturale delle api è influenzato dalla caffeina.

La caffeina influenza il comportamento di raccolta delle api
Per il loro studio, i ricercatori hanno combinato una soluzione di zucchero con caffeina. Il dosaggio era alto come sarebbe per le piante nel loro ambiente naturale. È diventato presto chiaro che la caffeina ha incoraggiato gli insetti a fare più raccolta. Inoltre, le api che erano sotto l'influenza della caffeina hanno portato sempre più i loro punti di forza alla fonte di cibo colpita. Questo viene fatto da una cosiddetta "danza della coda" nella costruzione del collezionista di miele. Nel caso delle stazioni di alimentazione di controllo con caffeina, il reclutamento è quadruplicato attraverso la danza. La caffeina fa sì che le api raccolgano più nettare. Inoltre eseguono la loro danza più spesso, quindi anche altri collezionisti di miele sono stati informati sulla pianta foraggera con caffeina. Le api rimangono fedeli a tali fonti di cibo ancora per molto. Anche se alcune fonti si erano già prosciugate, gli insetti sono tornati regolarmente. Le api sotto l'influenza della caffeina raramente andavano alla ricerca di nuove fonti alimentari.

Le piante usano la chimica per manipolare gli impollinatori?
È chiaro che l'effetto della caffeina influenza notevolmente il comportamento dell'ape. Sia il comportamento durante la raccolta del nettare che il reclutamento di altri insetti da parte della "danza del vagabondo" sono cambiati dalla "sveglia". Un alveare è più fortemente legato a tale fonte di cibo dalla caffeina. Lo sciame preferirà sempre una fonte di caffeina, anche se il livello di zucchero è effettivamente inferiore al normale. Le piante ora potrebbero abbassare il loro contenuto di zucchero perché il contenuto di caffeina sembra ancora attraente e più collezionisti sono attratti. Gli alveari dovrebbero quindi accettare elevate perdite nella loro produzione di miele, i ricercatori hanno scoperto in un modello di calcolo. La caffeina non è l'unico ingrediente nelle piante che colpisce le api e altri insetti. Esistono anche diversi tipi di zucchero, profumi e minerali nel nettare. Gli effetti di queste sostanze non sono ancora noti e dovrebbero essere studiati per vedere come influenzano gli insetti. Si può presumere che le piante utilizzino spesso la chimica come strategia per attirare collezionisti e impollinatori di miele.

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