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Le farfalle proteggono la loro prole con la naturopatia


Le falene sono più intelligenti del previsto
Le farfalle colpiscono soprattutto per il loro aspetto gradevole. Ma non è tutto, perché le falene sono ovviamente più intelligenti di quanto la scienza sospettasse in precedenza. Come hanno scoperto gli scienziati, la farfalla monarca è in grado di proteggere la sua progenie dai parassiti con mezzi naturopatici. I ricercatori hanno ora pubblicato i loro risultati sulla rivista "Proceedings of the Royal Society B".

Cardenolide per la difesa contro i parassiti
Un gruppo di scienziati della Emory University di Atlanta e dell'Università del Michigan hanno acquisito nuove e interessanti intuizioni sulle capacità delle farfalle. Perché, come riferiscono i ricercatori di Leiling Tao sulla rivista scientifica Science, la farfalla monarca "Danaus plexippus" può ovviamente usare la medicina naturale per proteggere la sua prole da un parassita mortale.

Secondo questo, le femmine di questo tipo, che sono infettate dall'unicorno Ophryocystis elektroscirrha, cercherebbero specificamente piante di seta adatte per deporre le loro uova. Perché questi contengono cardenolidi, che sono una classe di steroidi tossici e mortali per il parassita. I bruchi delle falene, tuttavia, non sono danneggiati. Ora i ricercatori sono stati in grado di dimostrare che la quantità di cardenolidi contenuti può dipendere dalla presenza di funghi nel terreno nelle vicinanze. Di conseguenza, le falene volerebbero in giro fino a quando non trovassero una pianta di seta con la più alta concentrazione possibile di cardenolidi in un buon ambiente, afferma il rapporto.

"È affascinante che un essere vivente che vive in un ecosistema completamente diverso abbia un impatto su come le farfalle monarca combattono il parassita", ha dichiarato il partecipante allo studio Kabir Peay. Il suo lavoro mostrerebbe che l'automedicazione animale non si basa solo su piante conosciute e auto-usate, spiega il co-autore Mark Hunter. “Dobbiamo anche sapere qualcosa sulle comunità del suolo associate. Questa è una sfida perché la nostra comprensione di questi sistemi non è altrettanto sviluppata ", afferma il ricercatore.

Honeybee utilizza Resine per l'automedicazione
Ma non solo il plexippo di Danaus è in grado di "trattare" la sua progenie con la naturopatia. L'ape utilizza anche la medicina naturale, ad esempio, utilizzando sostanze di resine naturali (resine) per proteggere le sue larve dal fungo Ascosphaera apis. Perché questo trasmette la malattia "covata calcarea" (ascospererosi), in cui le giovani api vengono penetrate dal fungo e alla fine muoiono nel tratto di larva o fantoccio. (No)

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