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Piccola simpatia per gli antidolorifici


Il proprio senso del dolore è importante per l'empatia
L'empatia è della massima importanza per l'interazione sociale quotidiana. Probabilmente tutti hanno visto una persona sconosciuta ferirsi o soffrire. Accade spesso che questo dolore si senta inizialmente. In realtà è abbastanza difficile sopprimere o ignorare questa sensazione. Ma quanto è importante che qualcuno possa provare dolore da solo? Devi provare dolore te stesso per entrare in empatia con il dolore degli altri?

I modelli neuroscientifici suggeriscono che è necessario provare dolore da soli per entrare in empatia con altre persone. Si ritiene che alcune regioni del cervello siano attivate nell'empatia del dolore. Questi a volte sono anche coinvolti nell'elaborazione del proprio dolore. Si potrebbe concludere da ciò che l'empatia del dolore e il proprio dolore usano funzioni neuronali simili. Claus Lamm e il suo team hanno usato queste conoscenze sull'empatia del dolore in uno studio finanziato dal Vienna Science and Technology Fund. L'Università di Vienna ha condotto un'indagine per trovare una spiegazione dei meccanismi neurobiologici dell'empatia. A tal fine, sono stati testati oltre 100 soggetti. Attraverso una manipolazione sperimentale del dolore provato da se stessi, è stato testato in quale forma influenza anche l'empatia per il dolore. A tal fine, è stata effettuata un'analgesia con placebo.

Gli antidolorifici ma anche il placebo riducono l'empatia
Nel gruppo con analgesia placebo, i soggetti del test hanno riportato una ridotta percezione soggettiva del dolore. Ciò era associato a una ridotta attività cerebrale nella corteccia insulare anteriore e nella corteccia cingolata media, ha spiegato lo psicologo Claus Lamm sulla rivista "PNAS" (Atti della National Academy of Sciences). Queste aree del cervello sono conosciute come parti della rete di empatia neurale, ha detto l'esperto. Allo stesso tempo, formano anche componenti centrali del sistema di oppiacei del corpo, cioè il sistema che è coinvolto nell'attenuazione del dolore avvertito dal paziente, ha spiegato il medico.

L'Università di Vienna ha testato il coinvolgimento del sistema degli oppiacei nell'effetto di empatia placebo osservato in un esperimento di follow-up. Si sperava che ciò avrebbe permesso di trarre conclusioni più chiare sui sistemi di neurotrasmettitori coinvolti, secondo i ricercatori. Lahm e il suo team hanno bloccato i recettori degli oppiacei con l'aiuto di un farmaco. Ciò ha innescato un blocco dell'effetto empatia placebo. Ciò ha reso più probabile la possibile partecipazione del sistema degli oppiacei all'empatia con placebo. Il leader dello studio Lamm ha affermato che ciò rappresenta un passo significativo verso una comprensione più meccanicistica dell'empatia.

Una minore sensibilità al dolore cambia anche la compassione per il dolore
Sentire meno dolore significa anche meno comprensione del dolore di altre persone e i pazienti che hanno assunto antidolorifici o farmaci fittizi hanno sentito meno dolore rispetto al gruppo di confronto. È stato anche osservato che la simpatia per il dolore degli altri soggetti del test è stata notevolmente ridotta. I partecipanti stessi sono diventati meno sensibili al dolore e quindi hanno considerato gli stimoli del dolore meno stressanti per le altre persone.

Il team sta attualmente lavorando a un altro studio per studiare gli effetti diretti della somministrazione di oppiacei sull'empatia. I risultati chiariscono che l'empatia si basa molto sull'esperienza personale, su Lamm e sui colleghi. Questo è uno dei motivi per cui i sentimenti e il dolore degli altri possono influenzarci così tanto, ha spiegato Lamm. Ciò fornisce anche una spiegazione del perché l'empatia a volte può andare nella direzione sbagliata: giudichiamo le altre persone principalmente dalla nostra prospettiva. (come)

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