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Come il succo di limone supera i norovirus


L'acido citrico si lega ai norovirus altamente contagiosi e può impedire loro di infettare le cellule umane. Questo è stato scoperto dai ricercatori del German Cancer Research Center.

Il succo di limone potrebbe essere un disinfettante sicuro e salutare contro i comuni agenti patogeni delle infezioni gastrointestinali gravi.

I ricercatori sanno da precedenti osservazioni che gli estratti di frutta, come il succo di arancia o di melograno, possono ridurre l'infettività dei norovirus. Poiché i norovirus non possono essere propagati nelle cellule del piatto di coltura o negli animali, i ricercatori non hanno utilizzato agenti patogeni intatti per i loro esperimenti, ma piuttosto le cosiddette "particelle simili a virus". Queste capsule vuote proteina-virus hanno le stesse proprietà superficiali dei virus reali.

Gli scienziati hanno dimostrato che le particelle del virus cambiano forma dopo il legame con il citrato. Un'analisi della struttura a raggi X ha mostrato che il citrato - dal succo di limone o dai disinfettanti contenenti citrato - si lega esattamente al punto in cui il virus entra in contatto con le cellule del corpo durante il processo di infezione. I risultati spiegano perché il citrato riduce l'infettività dei norovirus. (Pm)

Immagine: alexlukin / fotolia.com

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