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Gli scienziati chiariscono la morte di Knut


La causa esatta della morte del popolare orso polare di Berlino è finalmente chiara
Dopo la sua nascita nel 2006, Eisbär Knut ha attirato l'attenzione dello zoo di Berlino ed è stato accompagnato da innumerevoli fan sin dalla tenera età. Tuttavia, a soli quattro anni, l'animale morì di infiammazione cerebrale, la cui causa esatta rimase sconosciuta. Ora i ricercatori sono stati apparentemente in grado di chiarire la morte dell'orso e hanno pubblicato i risultati della loro indagine sulla rivista scientifica Scientific Reports.

Prima nascita di un orso polare nello zoo di Berlino da oltre 30 anni
La nascita del piccolo Knut nel 2006 è stata la prima nascita di un orso polare nel giardino zoologico di Berlino per oltre 30 anni a generare un immenso interesse mediatico regionale e persino internazionale. L'orsetto con la folta pelliccia bianca divenne rapidamente una "stella" nello zoo della capitale, soprattutto perché il guardiano Thomas Dörflein si prese cura dell'animale rifiutato dalla madre e lo allevò con la bottiglia. Tuttavia, a soli quattro anni, l'ice bar si immerse in un fossato nel suo recinto dopo un attacco epilettico e annegò. Allora, l'infiammazione del cervello (encefalite) era riconosciuta come la ragione della morte, ma la causa esatta non poteva essere chiarita.

Malattia autoimmune rilevata per la prima volta nel regno animale
Tuttavia, i ricercatori sono ora in grado di risolvere il mistero che circonda la morte del giovane orso polare. Come riporta lo Zoo di Berlino in un comunicato stampa, un team di scienziati del Centro tedesco per le malattie neurodegenerative (DZNE), l'Istituto Leibniz per la ricerca sugli zoo e la fauna selvatica (IZW) e la Charité University Medicine Berlin sono riusciti a rendere la diagnosi più precisa. In base a ciò, Knut soffriva di una malattia autoimmune non contagiosa nel cervello (encefalite del recettore anti-NMDA), che ora è stata rilevata per la prima volta nel regno animale.

“Fino ad ora, questa malattia autoimmune era nota solo agli umani. Il sistema di difesa del corpo spara oltre l'obiettivo. Vengono rilasciati anticorpi che danneggiano le tue cellule nervose invece di combattere i patogeni ", afferma il Dr. Harald Prüß della DZNE. Di conseguenza, secondo Prüß, è possibile la comparsa di vari sintomi, come convulsioni epilettiche, allucinazioni e demenza.

I meccanismi della malattia autoimmune sono noti solo da alcuni anni
I ricercatori hanno scoperto il disturbo autoimmune esaminando i campioni di cervello dell'orso, che Prüß ha eseguito insieme ad Alex Greenwood, capo del Dipartimento delle malattie della fauna selvatica presso l'IZW. L'analisi ha mostrato che Knut aveva "encefalite del recettore anti-NMDA" perché i ricercatori erano in grado di rilevare anticorpi tipici nei campioni di tessuto, secondo il rapporto. Tuttavia, i meccanismi di questa malattia sono stati scoperti solo pochi anni fa, quindi i casi precedenti di meningite nell'uomo spesso non potevano essere completamente scomposti.

Il numero di infezioni cerebrali inspiegabili è diminuito in modo significativo
“Nel frattempo, il numero di casi irrisolti è diminuito in modo significativo. Sappiamo dal 2010 che alla maggior parte dei pazienti con infiammazione cerebrale senza rilevazione di agenti patogeni è stata diagnosticata l'encefalite da recettori anti-NMDA ”, cita Prüß nel messaggio. Secondo il ricercatore IZW Greenwood, i ricercatori sono stati "abbastanza colpiti" dalle nuove scoperte sulla malattia di Knut, perché è ormai noto che la malattia autoimmune apparentemente può verificarsi anche in altri mammiferi. “Siamo sollevati di aver finalmente risolto l'enigma che circonda la malattia di Knut. Soprattutto perché questi risultati potrebbero avere un significato pratico. Questa malattia può essere trattata nell'uomo. Se queste terapie avranno successo, potremmo essere in grado di trattare con successo le infezioni cerebrali e prevenire la morte negli animali dello zoo ", ha affermato Greenwood. (No)

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Video: KNUT (Agosto 2020).