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Il polline di ambrosia diventa più aggressivo attraverso i fumi di scarico


Il contatto con i gas di scarico modifica il polline delle piante di ambrosia
La diffusione della pianta di ambrosia in Germania è associata a effetti collaterali estremamente spiacevoli per chi soffre di allergie. La stagione annuale dei pollini è significativamente più lunga e allo stesso tempo il polline di Ambrosia ha un potenziale allergenico particolarmente elevato. Gli scienziati dell'Helmholtz Zentrum München hanno ora scoperto che i gas di scarico aumentano notevolmente l'aggressività del polline di ambrosia.

"Il polline dell'erba dalle foglie di artemisia (Ambrosia artemisiifolia) ha una maggiore quantità di allergene quando la pianta è esposta a fumi contenenti biossido di azoto", riferisce Helmholtz Zentrum München. "In definitiva, ci si può aspettare che il polline di ambrosia già aggressivo diventerà più allergenico in futuro a causa dell'inquinamento atmosferico", spiega il responsabile dello studio Dr. Ulrike Frank dell'Institute for Biochemical Plant Pathology (BIOP) presso l'Helmholtz Zentrum München, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista "Plant, Cell & Environment".

Effetti dei gas di scarico sulla composizione proteica
Insieme ai ricercatori dell'Università Tecnica di Monaco, alla rete di ricerca UNIKA-T e al Centro svizzero di ricerca e formazione sulle allergie Christine Kühne, gli scienziati BIOP hanno studiato gli effetti del contatto con gli ossidi di azoto sul polline della pianta di ambrosia. A tal fine, le piante sono state gasate con diverse quantità di NO2, che viene prodotto, ad esempio, quando il combustibile viene bruciato. I ricercatori hanno quindi osservato la struttura molecolare del polline. "I nostri dati hanno mostrato che lo stress sulla pianta causato da NO2 modifica la composizione proteica del polline", riferisce l'autore principale Dr. Feng Zhao nel comunicato stampa dell'Helmholtz Zentrum München. Ad esempio, varie forme del noto allergene Amb a 1 erano significativamente aumentate. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che il polline delle piante di ambrosia si legava più fortemente ai cosiddetti anticorpi IgE specifici da chi soffre di allergie sotto l'influenza di NO2. Questo è spesso l'inizio di una reazione allergica.

Formazione di un allergene precedentemente sconosciuto nelle piante di ambrosia
Gli scienziati hanno anche notato che il polline delle piante fumigate è un allergene precedentemente sconosciuto. "Nelle loro ricerche, i ricercatori delle piante hanno scoperto una proteina, che si è verificata soprattutto con un aumento dei valori di NO2", riferisce Helmholtz Zentrum München. Fino ad oggi, questo non era noto come allergene ambrosia e ha una forte somiglianza con una proteina degli alberi della gomma, che è presente anche nelle muffe e in altre piante come allergene. Ulteriori esperimenti per la ricerca della proteina sono attualmente in preparazione.

Piante su autostrade con un maggiore potenziale di allergia
"Dopo che è stato già dimostrato che l'ambrosia che cresce sulle autostrade è significativamente più allergenica dei suoi parenti fuoristrada, siamo stati in grado di fornire una ragione per questo", ha concluso Ulrike Frank. Finora, la situazione qui non è chiara perché "centinaia di parametri potrebbero svolgere un ruolo nella natura e sulle strade". Tuttavia, i cambiamenti negli studi attuali erano chiaramente dovuti al contatto con i gas di scarico. La pianta, originaria dell'America, è stata probabilmente introdotta in Europa attraverso l'alimentazione degli uccelli e da allora si è diffusa anche a causa dei cambiamenti climatici. "Il loro polline è molto aggressivo ed è già la principale causa di febbre da fieno e allergie in America", continuano gli scienziati di Helmholtz. Poiché la pianta fiorisce solo alla fine dell'estate e rilascia grandi quantità di polline, la proliferazione di molte persone allergiche aumenta con la sua diffusione. L'aumento del contatto con i gas di scarico sembra anche aumentare significativamente il potenziale allergenico delle piante di ambrosia. (Fp)

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