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Infezione con il virus Chikungunya diagnosticata per la prima volta in Europa


Le autorità spagnole segnalano la prima infezione da Chikungunya locale
Per la prima volta, uno spagnolo è stato infettato dal virus Chikungunya nel suo paese. Lo riporta il "National Travel Health Network and Centre" (NaTHNaC) a Londra. Di conseguenza, il paziente è un sessantenne di Valencia che si è ammalato durante un viaggio in Francia. Fino ad ora, il virus trasmesso dalla zanzara tigre asiatica era diffuso principalmente nell'America centrale e meridionale. Ma gli esperti sospettano da tempo che anche qui l'insetto possa diventare di casa.

Valencian, 60 anni, si ammala durante un viaggio in Francia
Il primo caso di infezione locale con il virus Chikungunya sembra essersi verificato in Spagna. Come riporta NaTHNaC, le autorità sanitarie locali hanno confermato che un uomo di 60 anni di Gandia (Valencia) ha contratto il virus Chikungunya (CHIKV). Il paziente aveva sviluppato sintomi durante un viaggio in Francia, ma a causa del periodo di incubazione da quattro a sette giorni, le autorità avrebbero ipotizzato che l'infezione si fosse già verificata in Spagna prima della partenza, ha affermato il NaTHNaC.

Finora, 86 casi di Chikungunya sono diventati noti in Spagna, ma tutti si sono verificati dopo un viaggio in Africa o in Sud America. "Questo caso dimostra ancora una volta che una trasmissione della febbre di Chikungunya è possibile anche in Europa", ha detto il direttore scientifico del Center for Travel Medicine (CRM), il professor Dr. med. Tomas Jelinek. In base a ciò, è probabile un'ulteriore diffusione dell'agente patogeno nei paesi dell'Europa meridionale, già nel 2007 e nel 2010 si sono verificate infezioni in Italia e Francia.

La presenza della zanzara tigre si diffonde rapidamente
Perché la zanzara tigre come principale vettore dell'agente patogeno è ormai diffusa. Originario dei tropici e delle subtropicali del sud e sud-est asiatico, negli ultimi decenni è stato in grado di viaggiare in tutto il mondo, principalmente attraverso il trasporto di merci e viaggi, ed è presente anche nei paesi dell'Europa centrale e meridionale dagli anni '90. Oltre a Spagna, Italia e Francia, tra cui Croazia e Grecia, gli esperti temono anche che la zanzara possa diventare nativa di questo paese.

Solo pochi giorni fa, il responsabile Friedrich Loeffler Institute (FLI) aveva annunciato che era stata trovata una popolazione nella zona est di Friburgo che indicava che la zanzara tigre asiatica era svernata e sistemata. I ricercatori hanno scoperto una scoperta simile nella stessa posizione lo scorso anno, ma finora la zanzara amante del calore non è stata in grado di affermarsi a causa delle condizioni climatiche.

Tuttavia, secondo gli esperti FLI, non è necessario farsi prendere dal panico. Invece, il rischio di una possibile trasmissione di malattie pericolose è basso, anche se la specie è stabilita, "perché le zanzare non sono infette di per sé", secondo l'istituto.

Complicanze come l'insufficienza cardiovascolare sono molto rare
Ma soprattutto quando si viaggia nei paesi del sud, il caso attuale di Valencia dovrebbe essere tenuto presente quando ci sono sintomi tipici come febbre alta, brividi, mal di testa, eruzione cutanea, gonfiore dei linfonodi, affaticamento e forti dolori articolari e muscolari. "I medici dovrebbero assolutamente prendere in considerazione l'infezione da Chikungunya per i vacanzieri spagnoli o del sud della Francia", ha affermato Tomas Jelinek. Dopo circa una settimana o due, la malattia di solito si risolve da sola e c'è un'immunità permanente. Di solito non è rimasto alcun danno, solo in rari casi possono verificarsi gravi complicazioni come insufficienza cardiovascolare o meningite.

Per precauzione, assicurarsi che vi sia una protezione sufficiente per le zanzare
Finora non esiste un vaccino contro il virus Chikungunya e nessuna terapia speciale. Di conseguenza, gli esperti consigliano di prestare particolare attenzione alla buona protezione delle zanzare nelle aree a rischio. Gli indumenti leggeri e chiusi e le zanzariere offrono una protezione aggiuntiva e un'impregnazione con la protezione degli insetti può impedire agli animali di pungere attraverso materiali sottili. (No)

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