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Peperoncino sano: vita più lunga attraverso cibi molto piccanti


Con l'aumento del consumo di peperoncino, la mortalità complessiva diminuisce
La relazione tra alimentazione e salute è stata ampiamente studiata, ma i ricercatori continuano a sorprendere con nuove intuizioni sulle straordinarie proprietà di alcuni alimenti. Gli scienziati cinesi dell'Università di Pechino hanno ora pubblicato uno studio sul British Medical Journal (BMJ), che conclude che il cibo piccante è associato a un tasso di mortalità globale significativamente ridotto.

Il consumo di peperoncino è direttamente correlato alla mortalità per tutte le cause, anche se non è stato ancora chiarito in modo definitivo se si tratti effettivamente di una relazione causale, i ricercatori riferiscono sotto il professor Jun Lv del Beijing University Health Science Center.

In particolare, si dice che la capsaicina, ma anche altri ingredienti presenti nel peperoncino, abbiano numerose proprietà benefiche per la salute. Gli scienziati cinesi hanno quindi studiato in che misura il consumo di peperoncini freschi o secchi, olio di peperoncino e salsa di peperoncino influenza la mortalità generale. Molti potenziali benefici per la salute sono stati collegati ai peperoncini e al loro composto bioattivo capsaicina, tra cui un effetto antimicrobico, antiossidante e antinfiammatorio, nonché un impatto positivo sulla flora intestinale e un effetto preventivo contro l'obesità, riporta Nita G. Forouhi dell'Università di Cambridge in un editoriale allo studio attuale. Apparentemente, i peperoncini hanno anche un effetto sulla mortalità generale, quindi il rischio di morte prematura è significativamente ridotto se consumato pesantemente.

Quasi mezzo milione di partecipanti allo studio
Per il loro studio attuale, gli scienziati hanno usato i dati di 199.293 uomini e 288.082 donne che avevano tra i 30 ei 79 anni all'inizio dello studio. I soggetti provenivano da dieci diverse regioni della Cina. Un totale di 20.224 partecipanti allo studio (11.820 uomini e 8.404 donne) sono morti durante il periodo di osservazione tra il 2004 e il 2013 (7,2 anni in media). I ricercatori hanno anche registrato il consumo di cibi piccanti sotto forma di peperoncini secchi o freschi, olio di peperoncino e salsa di peperoncino e hanno diviso i soggetti del test in quattro diversi gruppi basati su questo. Il primo gruppo ha consumato cibo piccante meno di una volta alla settimana.

I soggetti del secondo gruppo hanno affermato di aver mangiato piccante uno o due giorni alla settimana. Il terzo gruppo mangiava cibi piccanti da tre a cinque giorni alla settimana e nel quarto gruppo i soggetti mangiavano cibi piccanti da sei a sette giorni alla settimana.

Riduzione significativa del rischio di mortalità generale con elevato consumo di peperoncino
Rispetto ai partecipanti allo studio nel primo gruppo, i soggetti con il più alto consumo di cibi piccanti hanno mostrato un rischio significativamente più basso di mortalità per tutte le cause durante il periodo di studio, secondo gli scienziati. Questa connessione è stata confermata anche per cause specifiche di morte come la malattia coronarica, le malattie respiratorie e il cancro. Complessivamente, i ricercatori scrivono che il rischio di morte tra i soggetti con il più alto consumo di peperoncino rispetto a quelli con il consumo più basso è stato inferiore del 14% nel periodo di studio.

Anche il rischio di morte era significativamente più basso nel secondo e terzo gruppo rispetto al primo gruppo. Tuttavia, non si può automaticamente concludere che sussista un certo grado di incertezza riguardo ai dati considerati.

La causalità non è stata chiaramente chiarita
Mentre l'enorme dimensione del campione e l'ampia distribuzione regionale sono tra i punti di forza statistici dello studio, ci sono vari punti deboli per quanto riguarda la situazione dei dati. Ad esempio, sono stati registrati solo altri tre fattori della dieta di base (consumo di carne rossa, verdure fresche e frutta fresca). Qui, altre abitudini alimentari correlate al consumo di cibi piccanti potrebbero avere un impatto significativo sulla durata della vita senza essere registrate. Il consumo di peperoncino potrebbe essere solo un indicatore del consumo di altri alimenti benefici, spiega Nita G. Forouhi. L'effetto è stato anche relativizzato, ad esempio, con il consumo simultaneo di alcol. La mortalità generale tra coloro che consumavano regolarmente alcol non è diminuita nonostante il cibo piccante. Anche le normali abitudini di consumo potrebbero svolgere un ruolo, poiché è molto probabile che bevande come acqua o vari tipi di tè vengano consumate in quantità maggiori da coloro che hanno un consumo di peperoncino più elevato. Qui, le cause del cambiamento della mortalità generale potrebbero essere trovate nel comportamento del bere.

Ulteriori studi sono per esaminare i benefici degli alimenti piccanti
Gli scienziati concludono che sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se gli alimenti piccanti hanno il potenziale per migliorare la salute. È anche importante determinare se i peperoncini influenzano direttamente la salute o possono essere solo un indicatore di altri fattori che riducono la mortalità. In ogni caso, i risultati attuali sono una buona base per ulteriori ricerche in questo settore. Costituiscono la base per un'ipotesi che ora deve essere ulteriormente esaminata, spiegano il professor Jun Lv e i suoi colleghi. Alla fine, il risultato potrebbe essere che si dovrebbero consumare cibi significativamente più piccanti per aumentare l'aspettativa di vita. (Fp)

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