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Il tabacco e l'alcool aumentano il rischio di demenza


Il fumo e il consumo di alcol riducono il cervello
Il consumo di tabacco e alcol è associato a numerosi rischi per la salute, anche se pochissime persone pensano di alterazioni permanenti delle prestazioni cognitive e di un aumentato rischio di demenza. Uno studio attuale condotto dal gruppo di ricerca guidato dal Dr. Tuttavia, Kevin King della Keck School of Medicine dell'Università della California del Sud a Los Angeles mostra che l'alcol e il tabacco causano anche cambiamenti duraturi nel cervello, che a loro volta aumentano il rischio di demenza e Alzheimer.

Il fumo e il consumo di alcol sono fattori di rischio cardiovascolare che hanno un impatto significativo sul cervello, secondo i ricercatori statunitensi. Il volume in alcune regioni del cervello diminuisce significativamente con il consumo di alcol e tabacco, per cui le regioni del cervello colpite sono fortemente associate a un declino cognitivo, come si può osservare nella demenza e nel morbo di Alzheimer, secondo quanto riportato da King e colleghi nella rivista "Radiology".

Misurazione del volume del cervello
In totale, i ricercatori hanno valutato i dati di 700 uomini e 929 donne con un'età media di 50 anni dallo studio Dallas Heart. Con l'aiuto della risonanza magnetica (MRI), il volume delle singole regioni cerebrali è stato determinato all'inizio dello studio e dopo sette anni è stata effettuata una nuova misurazione. Inoltre, le prestazioni cognitive dei partecipanti sono state verificate utilizzando un test speciale (Montreal Cognitive Assessment; MoCA). Allo stesso tempo, i ricercatori hanno registrato fattori di rischio cardiovascolare come il consumo di tabacco e alcol utilizzando questionari da compilare.

Il volume è diminuito in diverse regioni del cervello
Secondo King e colleghi, le misurazioni del volume del cervello hanno chiarito che sia il consumo di alcol che il fumo erano associati a un volume dell'ippocampo ridotto. Inoltre, i due fattori di rischio cardiovascolare erano correlati con un volume totale inferiore nel cingolo posteriore e nel precuneus. Anche il volume totale del cervello è ridotto nel diabete. La combinazione di consumo di tabacco e obesità porta a un volume inferiore nel cingolo posteriore, la combinazione di alcol e peso in eccesso porta a un volume più piccolo nella regione di Precuneus. Tuttavia, altri fattori di rischio cardiovascolare, come colesterolo alto o livelli di trigliceridi, sono stati associati a un volume maggiore del cingolo posteriore e del precuneus. Il volume ridotto dell'ippocampo ha avuto un impatto sui risultati nel test delle prestazioni cognitive; del cingolo posteriore e del precuneus, gli scienziati continuano a riferire.

Indicatori di un aumentato rischio di demenza
Volumi ridotti in alcune regioni del cervello, come quelli causati dal fumo e dal consumo di alcol, sono i primi indicatori di aumento del rischio di demenza e deficit cognitivi, secondo Kevin King e colleghi. Poiché finora non è stata possibile curare la demenza e il morbo di Alzheimer, la prevenzione svolge un ruolo speciale. Un'educazione mirata della popolazione sugli effetti dei singoli fattori di rischio sul volume del cervello potrebbe eventualmente contribuire a una maggiore consapevolezza delle imminenti menomazioni. (Fp)

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