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Epatite E: sempre più pazienti infetti in Germania


L'epatite E può causare insufficienza epatica fatale
L'epatite E è una malattia infettiva che può portare a insufficienza epatica nelle persone colpite. Nei casi più gravi, la malattia è fatale. Finora, l'epatite E è stata particolarmente comune in Africa e in Asia, dove ogni anno circa 20 milioni di persone sono infettate dal virus. L'acqua potabile contaminata è di solito la fonte dell'agente patogeno. Nel frattempo, sempre più casi di epatite E vengono segnalati anche in Germania. Secondo il Robert Koch Institute (RKI), il consumo di carne suina e selvaggina contaminata è di solito la causa della malattia in questo paese.

La maggior parte dei casi di epatite E sono registrati in Africa e in Asia
I medici si trovano sempre più di fronte a casi di epatite E in Germania. L'anno scorso, 670 di queste malattie del fegato sono state registrate, il che corrisponde a un aumento di oltre il 46 percento rispetto al 2013, secondo la RKI. "La tendenza è chiaramente in aumento", ha detto l'epidemiologo RKI Mirko Faber in un'intervista con l'agenzia di stampa "dpa". Tuttavia, non attribuisce l'aumento a una rapida diffusione dell'agente patogeno in Europa, ma a una migliore diagnostica e una maggiore sensibilità dei medici.

Per molto tempo, l'epatite E è stata considerata una malattia infettiva causata da Asia e Africa. Lì, il virus viene trasmesso principalmente attraverso l'acqua potabile contaminata, una portavoce del Ministero della Salute di Brandeburgo ha riferito all'agenzia di stampa prima della Giornata mondiale dell'epatite il 28 luglio.

Le infezioni da epatite E possono essere fatali
L'RKI stima che ci siano 20.000 nuove infezioni all'anno in Asia e Africa. "Molte persone subiscono un'infezione da epatite E senza saperlo", riferisce Faber. L'infezione ha spesso avuto solo lievi sintomi, che erano per lo più non specifici, come affaticamento e dolori muscolari. RKI riferisce che potrebbero verificarsi anche febbre e ittero. Nella maggior parte dei casi, i sintomi si attenuano entro poche settimane. L'infezione è più comune, ma senza alcun sintomo. Il periodo di incubazione dura fino a 60 giorni.

L'infezione acuta da epatite E, d'altra parte, può avere un decorso grave, al termine del quale il paziente soccombe alla malattia. Secondo l'RKI, ogni anno muoiono fino a 65.000 persone in Asia e Africa. In alcuni paesi, la malattia ha un tasso di mortalità fino al 4%. L'epatite E è particolarmente pericolosa nelle persone con precedenti danni al fegato, pazienti immunocompromessi come i malati di cancro in chemioterapia e in gravidanza.

In Germania, i casi di epatite E sono dovuti principalmente al consumo di carne suina e selvaggina contaminata
Mentre gli esperti hanno ipotizzato a lungo che i casi di epatite E in Germania fossero dovuti all'introduzione di virus dall'Africa e dall'Asia, ora sappiamo che l'infezione con l'agente patogeno si è verificata principalmente in questo paese. "Tuttavia, la trasmissione non avviene fecale-orale attraverso l'acqua potabile contaminata, ma attraverso il consumo di carne suina e selvaggina contaminata", spiega Faber.

Tuttavia, altri genotipi del virus sono rappresentati in Europa, la maggior parte dei quali viene trasmessa da animale a uomo. In Africa e in Asia, d'altra parte, l'infezione è di solito da persona a persona. Secondo la RKI, la maggior parte delle infezioni da epatite E registrate in Europa non è stata introdotta. "Solo un'igiene rigorosa aiuta davvero", sottolinea Faber. La carne dovrebbe quindi essere consumata solo quando è completamente cotta. Dopo il contatto con gli animali, si consiglia di lavarsi accuratamente le mani. Queste misure riducono significativamente il rischio di infezione.

Il virus dell'epatite E è stato scoperto per la prima volta da uno scienziato russo nel 1983. Alcuni anni dopo, altri ricercatori sono riusciti ad attribuire un'epidemia di epidemie in India che nel 1955 ha causato 30.000 malattie all'epatite E. Secondo Faber, ciò ha portato alla conclusione che la malattia non è nuova.

Il fegato soffre inosservato per molto tempo
"Se si verificano chiari sintomi come ittero, forte dolore nella parte superiore dell'addome, vomito e grande stanchezza, il 90 percento delle cellule del fegato è già danneggiato", afferma il professor Ulrike Protzer, capo dell'Istituto di virologia dell'Università tecnica di Monaco. "La diagnosi precoce è quindi estremamente importante." (Ag)

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