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Nuove infezioni alimentano la paura di un nuovo focolaio dell'epidemia di Ebola


Dopo che l'epidemia di Ebola in Liberia nell'Africa occidentale sembrava essere stata superata, gli attuali rapporti su tre nuove infezioni hanno alimentato la paura del ritorno della malattia mortale. Fu solo a maggio che le Nazioni Unite (ONU) dichiararono ufficialmente l'epidemia di Ebola in Liberia.

Sette settimane dopo la presunta fine dell'epidemia di Ebola, il virus è stato trovato in un ragazzo di 17 anni deceduto in Liberia, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Il ragazzo era già malato il 21 giugno e aveva i tipici sintomi di Ebola prima della sua morte. Ora sta crescendo la paura del ritorno della peste. Secondo l'OMS, oltre 10.500 persone sono state infettate dal virus Ebola come parte dell'epidemia in Liberia e circa 4.800 persone sono morte a causa della malattia.

La nuova gioia segue la paura
Dopo che le Nazioni Unite hanno annunciato la vittoria sull'Ebola in Liberia all'inizio di maggio, decine di migliaia di persone sono scese in piazza nella capitale liberiana Monrovia ed hanno espresso la loro gioia con la danza e la musica. Circa un anno e mezzo dopo lo scoppio dell'epidemia, la lotta sembrò finalmente vinta. Al culmine dell'epidemia, la vita pubblica in Liberia si è quasi fermata. Più di 400 nuove infezioni sono state registrate ogni settimana in questo momento. Le strutture mediche non sono state in grado di garantire un trattamento adeguato degli infetti e il numero di infezioni tra il personale medico è aumentato anche a causa delle condizioni catastrofiche. All'inizio dell'anno, quasi nessuno osava pensare che l'epidemia sarebbe finita.

Tre nuove infezioni rilevate in Liberia
Successivamente, tuttavia, il numero di infezioni ha continuato a diminuire e all'inizio di maggio le Nazioni Unite hanno dichiarato la fine dell'epidemia in Liberia. Tuttavia, il 28 giugno, il ragazzo di 17 anni, che è stato successivamente trovato infetto dal virus Ebola, è morto. Secondo l'OMS, altre due persone infette sono state identificate durante i controlli nelle vicinanze della persona infetta. Entrambi provengono dallo stesso piccolo villaggio del ragazzo infetto e ora vengono curati in un centro di trattamento per l'Ebola nella capitale, Monrovia, secondo l'OMS. Un altro paziente, per il quale non sono disponibili risultati chiari, è anche nel centro di trattamento per l'isolamento. Poco meno di altre 200 persone sono attualmente monitorate.

Popolazione traumatizzata dall'Ebola
Dopo che le autorità del distretto di Margibi (vicino alla capitale Monrovia) hanno confermato il nuovo caso Ebola la scorsa settimana e sono state rilevate altre due infezioni, c'è ancora una grande preoccupazione per lo scoppio della malattia. Le nuove infezioni sono una battuta d'arresto nella lotta contro l'Ebola e dovrebbero essere intese come un campanello d'allarme, riporta "Spiegel Online", citando l'organizzazione umanitaria Oxfam. Le domande a cui non è stata ancora data una risposta urgente devono essere affrontate per capire quali sono le cause delle nuove infezioni, "Spiegel Online" cita il direttore del paese Oxfam Mamudu Salifu. L'esperto ha identificato i punti chiave se l'Ebola in Liberia potrebbe essere endemica e se il paese sia attualmente meglio preparato per un focolaio di nove. Le conseguenze a lungo termine dell'epidemia sono già visibili ovunque nella popolazione. Secondo Mamudu Salifu, la paura ha traumatizzato le persone, con i tre paesi più colpiti (Guinea, Sierra Leone, Liberia) che soffrono di uno stigma che è stato inflitto loro dall'Ebola. Le vite delle persone non saranno più le stesse. Perché il suo intero comportamento si è adattato al virus. Ciò significa, ad esempio, che spesso non ci sono mani tremanti, toccanti e non più abbracci.

Battuta d'arresto per la situazione economica
Secondo gli esperti, la rinnovata paura della peste è una battuta d'arresto estrema, anche per la situazione economica in Liberia. "È un peccato che ci troviamo di nuovo in questa situazione - non solo perché molte persone potrebbero morire, ma anche in termini di economia, sviluppo e immagine del paese", cita Spiegel Online, analista politico Sando Wayne . Alla fine, l'epidemia di Ebola ha avuto effetti devastanti sulla situazione economica in Liberia, nonché in Guinea e Sierra Leone. I tassi di crescita precedenti, che sono comunque iniziati da un livello basso, sono ora crollati. Molte persone hanno perso il lavoro e ai bambini non è stato possibile insegnare a causa del fatto che tutte le scuole sono state chiuse per mesi. Inoltre, i governi hanno investito ingenti somme nella lotta contro la malattia. Fondi che ora mancano altrove. La paura di un nuovo scoppio della peste è comprensibile.

L'epidemia di ebola non è ancora finita
Secondo gli esperti, la causa dell'attuale riacutizzazione del virus non è ancora nota. In generale, tuttavia, vari fattori svolgono un ruolo importante nel rendere difficile il controllo dell'Ebola nell'Africa occidentale. Qui, ad esempio, l'elevata densità di popolazione nei centri dei paesi colpiti ha un impatto negativo. Nelle regioni rurali esiste un'infrastruttura medica particolarmente povera. Inoltre, i patogeni possono essere facilmente introdotti dagli stati interessati oltre i confini nazionali, motivo per cui esiste ancora il rischio di un focolaio nei paesi vicini, riferisce Spiegel Online. Nel complesso, l'epidemia di Ebola non è ancora finita, il portale di notizie cita l'esperta di Ebola di MSF, Rosa Crestani. I casi sorgerebbero ancora e ancora, "che derivano da catene di trasmissione sconosciute - cioè, non sappiamo come le persone sono ammalate". Finché non sono state identificate tutte le catene di trasmissione, la vittoria sull'Ebola non può essere annunciata. (Fp)

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