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Perché gli uomini muoiono prima delle donne


L'aspettativa di vita per gli uomini è in calo dal XX secolo
Sebbene l'aspettativa di vita stia aumentando costantemente grazie ai progressi della medicina, gli uomini sembrano beneficiare di questo sviluppo meno delle donne. Come è noto, gli uomini muoiono prima delle donne. Un team di ricercatori guidato da Hiram Beltrán-Sánchez dell'Università della California, che ha affrontato questo fenomeno, attribuisce la ridotta aspettativa di vita degli uomini a due fattori in particolare: il fumo e la tendenza alle malattie cardiovascolari. I ricercatori presentano i loro risultati negli "Atti" della National Academy of Sciences (PNAS).

Gli uomini tendono ad avere malattie cardiovascolari
Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità, le ragazze nate in Germania in questi anni vivono a un'età media di 83,5 anni. I ragazzi invece raggiungono solo un'età media di 79 anni. Secondo i ricercatori, questa tendenza è relativamente nuova.

Nell'ambito del loro studio, Beltrán-Sánchez e i suoi colleghi hanno esaminato il tasso di mortalità delle coorti di nascita tra il 1880 e il 1935 in 13 paesi industrializzati. È stata analizzata l'aspettativa di vita di donne e uomini di età pari o superiore a 40 anni e si è tenuto conto dell'influenza di fattori quali le malattie cardiovascolari e il fumo sul loro stato di salute. Fino alla fine del XIX secolo, la durata della vita dei sessi era all'incirca la stessa. All'epoca, molte malattie infettive erano diffuse, causando la morte di molte persone. Fu solo nel XX secolo che l'aspettativa di vita per uomini e donne cambiò. A quel tempo, si svilupparono malattie croniche, che si verificano nella mezza età e colpiscono principalmente gli uomini. Perché questi tendono in particolare alle malattie vascolari e al consumo di tabacco, secondo i ricercatori.

La durata della vita di uomini e donne nella fascia di età compresa tra 50 e 70 anni differiva in modo significativo. Dal 1880 al 1899, il rischio di mortalità tra gli uomini è stato del 39% superiore a quello delle donne. Dal 1900 al 1919 era più alto del 68 percento. Nelle persone nate tra il 1920 e il 1935, il rischio è aumentato del 90 percento. È solo dall'età di 90 anni che la durata della vita si adegua di nuovo, riferiscono i ricercatori.

Il fumo e la propensione alle malattie cardiovascolari sono le cause della minore aspettativa di vita per gli uomini
I ricercatori attribuiscono le differenze nell'aspettativa di vita tra uomini e donne a due fattori. Innanzitutto, il fumo ha un impatto significativo sulla durata più breve degli uomini. Il consumo di tabacco costituisce in media il 30 percento della differenza. Nei paesi in cui i ragazzi iniziano a fumare presto, come Paesi Bassi, Belgio e Australia, la percentuale arriva al 40 percento.

D'altra parte, l'aspettativa di vita più breve degli uomini è dovuta alla tendenza alle malattie cardiache. "Le malattie cardiache sono la ragione principale associata all'aumento della mortalità maschile, danno il maggior contributo nelle fasce d'età dal 1900 al 1935", scrivono i ricercatori. Nel complesso, il tasso di mortalità degli uomini con tali malattie tra i 50 e i 60 anni è tre volte superiore a quello delle donne. Le malattie cardiovascolari rappresentano il 40 percento della differenza nell'aspettativa di vita.

I ricercatori attribuiscono all'aumento del rischio di malattie cardiovascolari negli uomini principalmente una dieta ricca di grassi, la loro maggiore tendenza all'ipertensione e livelli più bassi di colesterolo HDL. (Ag)

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