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Test degli odori per la diagnosi di autismo


I ricercatori determinano l'autismo in base alla reazione dell'olfatto
A causa della coordinazione sensomotoria limitata, i bambini autistici non mostrano la solita reazione di difesa quando percepiscono odori sgradevoli. Continuano a fare un respiro profondo invece di rallentare in modo riflessivo il respiro, riporta il team di ricerca israeliano guidato da Liron Rozenkrantz del Weizmann Institute of Science sulla rivista "Current Biology". Un semplice test dell'olfatto potrebbe rendere la diagnosi di autismo molto più semplice in futuro.

Secondo i ricercatori, la reazione agli odori è emersa negli studi attuali come un indicatore relativamente affidabile di disturbi autistici. Nel loro studio, gli scienziati sono stati in grado di utilizzare la reazione olfattiva per determinare con oltre l'80% di certezza se un bambino soffriva di autismo. Inoltre, l'entità della mancanza di una risposta di difesa era correlata alla gravità della malattia. Più pronunciati sono i disturbi autistici, più a lungo i bambini respirano gli odori sgradevoli. In pratica, il test potrebbe semplificare significativamente la diagnosi di autismo.

Test degli odori con pesci marci e latte avariato
Nell'ambito del loro studio, i ricercatori israeliani del Weizmann Institute hanno esaminato più da vicino l'odore di 18 bambini sani e 18 bambini autistici. L'età media dei soggetti del test era di sette anni. Gli scienziati hanno collegato i bambini a un dispositivo speciale, in cui diversi odori possono essere soffiati nel naso attraverso due cannule nasali e la respirazione nasale può essere misurata allo stesso tempo. I bambini sono stati quindi esposti a odori piacevoli di rose e shampoo, nonché a odori sgradevoli di latte acido e pesce viziato. Una reazione olfattiva è normale qui, in cui gli odori piacevoli vengono inalati profondamente e gli odori sgradevoli richiedono una riduzione riflessa del volume del respiro. Entro dieci minuti, i bambini si sono trovati di fronte a 20 odori diversi (10 piacevoli / 10 spiacevoli) mentre gli scienziati hanno osservato come si sono comportati il ​​volume corrente, la portata di picco dell'aria, la portata di flusso d'aria e la durata dell'annusamento.

Risposta immunitaria mancante nei bambini autistici
L'esame dei quattro parametri ha mostrato una significativa interazione con il valore della fragranza (piacevole contro spiacevole) in soggetti sani, che viene valutato come una normale reazione olfattiva, secondo i ricercatori. I bambini avevano mostrato una reazione corrispondente alle proprietà degli odori entro 305 millisecondi. Al contrario, nessuna reazione comparabile è stata trovata nei bambini autistici. Hanno mostrato differenze significativamente minori tra la reazione a odori sgradevoli e piacevoli. Invece di trattenere immediatamente il respiro con l'odore di pesce marcio, i bambini autistici fecero un respiro profondo. Inoltre, i ricercatori hanno osservato una connessione tra l'entità della mancanza di risposta alla difesa e la gravità del disturbo autistico. Più a lungo i soggetti del test inalano normalmente gli odori sgradevoli, maggiori sono le menomazioni nella comunicazione sociale. Secondo le loro stesse dichiarazioni, i ricercatori non sono stati in grado di trovare alcuna connessione comparabile nelle capacità motorie.

Test indipendentemente dall'abilità linguistica
Secondo gli scienziati, le differenze tra i bambini autistici e i bambini sani erano così pronunciate che sulla base del solo test dell'olfatto, era possibile determinare con l'81% di certezza se un bambino avesse l'autismo. A loro avviso, le opzioni diagnostiche potrebbero essere notevolmente migliorate con l'aiuto del test, soprattutto perché questo non è influenzato dalle abilità linguistiche dei bambini. Gli scienziati vedono la causa della mancanza di reazione all'olfatto nei bambini autistici nel "limitato coordinamento sensomotorio". Il controllo della respirazione in caso di odori sgradevoli e piacevoli è una procedura estremamente complessa che è permanentemente compromessa in caso di disturbi autistici. Inoltre, i ricercatori hanno ipotizzato che il mutato senso dell'olfatto contribuisca a sua volta a compromettere la comunicazione sociale. Pertanto, l'estensione della mancanza di reazione all'olfatto è "predittiva di una comunicazione sociale compromessa, ma non di una compromissione motoria generalizzata".

I test degli odori potrebbero rendere molto più semplice la diagnosi di autismo
Secondo i ricercatori, lo sviluppo di un test dell'olfatto corrispondente potrebbe facilitare significativamente la diagnosi di autismo in futuro, ma prima sono necessari ulteriori esami per eliminare le incertezze esistenti. Finora, ad esempio, non è chiaro se questo indicatore sia specifico per l'autismo o si presenti in altri disturbi dello sviluppo. Anche il campione in questo studio era troppo piccolo per poter fare affermazioni chiare qui. Ultimo ma non meno importante, alcuni problemi tecnici dovrebbero essere risolti prima che il test possa essere uno strumento utile nella pratica clinica quotidiana, scrivono Liron Rozenkrantz e colleghi. Alla fine, tuttavia, l'autismo può essere diagnosticato in modo relativamente affidabile - anche nei bambini piccoli - entro una decina di minuti. (Fp)

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Video: progetto Otto passi avanti per la diagnosi precoce AUTISMO (Agosto 2020).