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La vaccinazione contro l'influenza suina promuove la narcolessia della malattia del sonno, secondo i ricercatori


Studio: le proteine ​​virali possono favorire la narcolessia
Il vaccino contro l'influenza suina potrebbe promuovere lo sviluppo della narcolessia (malattia del sonno). Ciò è dimostrato da uno studio americano che ha esaminato la connessione tra la vaccinazione e un aumento dei pazienti con narcolessia tra i vaccinati. Di conseguenza, una certa proteina virale favorisce lo sviluppo della malattia.

Le proteine ​​virali sono associate alla narcolessia
Nella primavera del 2010, un numero insolito di casi di narcolessia è stato osservato tra i bambini e gli adolescenti dopo una vasta campagna di vaccinazione contro l'influenza suina. All'epoca nessuno sapeva quale fosse la causa esatta della malattia. Nel 2014, un team internazionale di ricercatori della Stanford School of Medicine di Palo Alto ha creduto di aver riconosciuto la connessione tra influenza, vaccino e narcolessia e ne ha riferito sulla rivista scientifica Science Translational Medicine. Secondo il rapporto, l'ormone orexina, nota anche come ipocretina e prodotta nell'ipotalamo, svolge un ruolo essenziale. I ricercatori hanno ipotizzato che due segmenti di orexina assomiglino da vicino a un frammento di una proteina trovata sui virus H1N1. Le cellule T dei pazienti con narcolessia reagiscono a questi segmenti e quindi attaccano non solo il virus ma anche i loro stessi corpi. Tuttavia, i ricercatori hanno ritirato il loro articolo perché non erano in grado di riprodurre i risultati centrali.

Tuttavia, gli attuali risultati della ricerca supportano la tesi degli scienziati californiani. Ad esempio, un nuovo studio condotto da ricercatori guidati dal Lawrence Steinman dell'Università di Stanford e pubblicato sulla rivista Science Translational Medicine mostra che la narcolessia è innescata da una certa proteina virale che è molto simile a un punto di attracco per l'ipocretina nel cervello. Il sistema immunitario è quindi diretto contro le cellule del cervello che sono responsabili del comportamento del sonno.

Il vaccino contro l'influenza suina Pandemrix potrebbe causare narcolessia
Sulla base delle raccomandazioni delle autorità responsabili, milioni di persone nell'UE hanno vaccinato il virus dell'influenza suina H1N1 nella stagione dell'influenza suina 2009/2010. I vaccini utilizzati includevano anche Pandemrix dell'azienda farmaceutica Glaxo Smith Kline (GSK). Come riportato dai ricercatori, la narcolessia si è verificata successivamente in poco meno di uno su 10.000 persone vaccinate. Questo effetto collaterale della vaccinazione è raro, ma è particolarmente grave per le persone colpite.

I loro risultati sottolineano l'importanza di produrre vaccini senza ingredienti che il sistema immunitario potrebbe confondere con le sostanze del corpo, hanno affermato Steinman e i suoi colleghi.

Oltre all'Europa, un numero maggiore di pazienti con narcolessia è stato registrato in Cina dopo l'ondata di influenza suina. Lì, tuttavia, le persone colpite erano quelle che avevano l'influenza e non erano state vaccinate. Ciò ha portato al sospetto iniziale che il virus e il vaccino, che contengono virus indeboliti, inattivati ​​o frammenti di virus, potrebbero essere la causa della malattia. I vaccini antinfluenzali contengono sempre proteine ​​virali in diverse concentrazioni.

Un confronto tra la composizione di Pandemrix e quella del vaccino Focetria di Novartis Pharma Schweiz AG ha dimostrato che Pandemrix contiene una proteina virale in quantità maggiori ed è strutturalmente molto simile al recettore dell'ipocretina. Focetria è stato utilizzato anche in Europa durante la stagione dell'influenza suina, ma senza aumentare l'incidenza della narcolessia.

Sulla base di questi risultati, sono stati esaminati i campioni di sangue di 20 pazienti finlandesi affetti da narcolessia dopo essere stati vaccinati con Pandemrix. L'analisi ha mostrato che nel sangue si erano formati anticorpi che non solo si legano al virus dell'influenza suina, ma si legano anche al recettore dell'ipocretina. Di conseguenza, questi anticorpi potrebbero essere attivati ​​dalla proteina virale nelle persone con determinati tratti genetici e attaccare i siti di aggancio dell'ipocretina nel cervello, secondo i ricercatori.

La narcolessia provoca estrema sonnolenza diurna e un ritmo disturbato sonno-veglia
La narcolessia è un raro disturbo della regolazione del sonno-veglia, che viene comunemente chiamato malattia del sonno. I pazienti riferiscono stanchezza sanguinante, possono addormentarsi improvvisamente o perdere la tensione muscolare (cataplessia). La malattia del sonno è causata dalla perdita di alcune cellule del cervello che producono ipocretina, che controlla la veglia. Ora è noto che le persone con una specifica variante genetica in particolare sono affette da narcolessia. Secondo le attuali conoscenze mediche, la malattia non è curabile. Poiché l'espressione e il tipo di sintomi possono variare ampiamente, la terapia dipende dalle principali lamentele. Ad esempio, gli antidepressivi possono essere usati per trattare cataplessie e stimolanti per la sonnolenza.

La Società tedesca per la medicina del sonno (DGSM) stima che circa 40.000 persone in Germania soffrano di malattie del sonno. (Ag)

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