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Sinusite cronica: i seni infiammati in Europa sono un disturbo comune


Un europeo su dieci soffre di infiammazione del seno e mucosa nasale
L'infiammazione cronica dei seni nasali e della mucosa nasale (rinosinusite cronica) è ampiamente diffusa. Gli scienziati guidati da Deniz Hastan dell'Università di Amsterdam hanno pubblicato uno studio nel 2011, secondo il quale quasi l'11 percento della popolazione in Europa soffre di infiammazione cronica della mucosa nasale e dei seni nasali. La rinosinusite cronica può quindi essere classificata come una malattia comune.

Nel complesso, lo studio condotto dal team di ricerca guidato da Deniz Hastan ha tenuto conto dei dati di 57.128 partecipanti provenienti da 19 centri di trattamento in 12 paesi europei. Secondo i criteri del questionario compilato, il 10,9 percento dei soggetti soffriva di infezioni croniche nasali e sinusali. I ricercatori hanno riferito che i fumatori sono stati colpiti molto più spesso rispetto ai non fumatori. Ci sono state anche significative differenze regionali nelle malattie.

Differenze regionali nei tassi di malattia in Germania
Per la Germania, gli scienziati disponevano di dati provenienti da Duisburg e Brandeburgo, in base ai quali i pazienti di Duisburg presentavano un tasso di malattia relativamente elevato (14,1 per cento), mentre in Brandeburgo solo circa il sette per cento dei soggetti testati era malato. Tuttavia, molte delle persone colpite probabilmente non sono a conoscenza della loro malattia, poiché solo il 4,6% dei pazienti nel Brandeburgo e l'8,4% dei pazienti a Duisburg hanno già dichiarato di avere una diagnosi medica. I ricercatori hanno riscontrato il più alto tasso complessivo di malattie in Europa a Coimbra, in Portogallo, dove il 27,1% dei pazienti soffriva di infiammazione cronica della mucosa nasale e dei seni nasali.

L'inquinamento atmosferico come causa di infezioni del seno?
I ricercatori concludono che le differenze regionali nei tassi di malattia sono difficili da spiegare. L'inquinamento atmosferico può avere un ruolo nelle deviazioni tra Brandeburgo e Duisburg. Il Brandeburgo è stato una zona più rurale appena fuori Berlino negli ultimi decenni, mentre Duisburg, in quanto città della Ruhr, era chiaramente modellata dalle industrie dell'acciaio e del carbone. Di conseguenza, l'inquinamento atmosferico potrebbe offrire una spiegazione per i diversi tassi di malattia, perché questo è, tra le altre cose, un potenziale fattore di rischio per "rinite non allergica e non infettiva", hanno scritto Hastan e colleghi.

Nel peggiore dei casi, è necessario un intervento chirurgico
Secondo l'Associazione tedesca degli otorinolaringoiatri, la causa dell'infiammazione è di solito un'infezione virale, con disturbi persistenti sotto forma di rinosinusite cronica che necessitano urgentemente di un trattamento. Questo perché l'infiammazione cronica può avere un effetto duraturo sulla funzionalità del sistema del seno paranasale. Nel peggiore dei casi, l'infiammazione del seno si diffonde in altre aree. L'ultima opzione per il trattamento è quindi a volte solo un intervento chirurgico. Tuttavia, le terapie conservative, che includono l'irrigazione nasale con soluzioni saline e la somministrazione di preparati a base di cortisone sotto forma di spray nasale o compresse, sono di solito molto promettenti, riferisce l'Associazione professionale tedesca di otorinolaringoiatri. (Fp)

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