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Arti allevati: gli scienziati hanno allevato la zampa di ratto artificiale


Arti artificiali: i ricercatori allevano la zampa di ratto
Negli ultimi anni sono stati compiuti enormi progressi nella medicina dei trapianti. Un'area di questo è la cosiddetta "ingegneria dei tessuti", che un giorno dovrebbe anche aiutare a essere in grado di allevare organi adatti al trapianto. I ricercatori negli Stati Uniti sono ora riusciti ad allevare una zampa di ratto artificiale.

Enormi progressi nella medicina dei trapianti
La medicina dei trapianti ha fatto passi da gigante negli ultimi anni. Solo poche settimane fa, ad esempio, il trapianto di una calotta cranica ha avuto successo negli Stati Uniti. Inoltre, sono già state eseguite oltre due dozzine di trapianti facciali e più di 70 trapianti manuali. Notevoli anche i rapporti secondo cui un neurochirurgo italiano vuole trapiantare la testa di un malato terminale. Un grave problema in questo settore è la mancanza di organi di donatori. Il cosiddetto "input del motore dei tessuti" (ingegneria dei tessuti), la produzione artificiale di tessuti biologici, dovrebbe cambiare questo. Con questo aiuto, gli organi dovrebbero essere coltivati ​​anche in futuro.

Il metodo potrebbe essere utilizzato nella medicina umana in dieci anni
I vasi sanguigni così come i tessuti della pelle e della cartilagine sono già stati coltivati. Ora l'agenzia di stampa dpa riferisce che i ricercatori negli Stati Uniti sono stati in grado di produrre una zampa di ratto artificiale. Ciò ha suscitato speranze per le persone con arti recisi. "Spero che tra dieci anni le persone avranno un beneficio concreto", ha detto all'agenzia di stampa tedesca il direttore della ricerca Harald Ott del Massachusetts General Hospital (MGH) di Boston. Il team austriaco ha coltivato la zampa in un mezzo nutritivo, che ha un tessuto vascolare e muscolare funzionante. "Abbiamo rimosso le cellule dalla zampa di un topo morto in modo che non contenesse più alcuna cellula", ha spiegato Ott. "Quindi li abbiamo praticamente popolati con cellule viventi." Come si dice, il risultato fu un arto essenzialmente funzionante. "Abbiamo anche liberato l'avambraccio di un babbuino dalle cellule e quindi dimostrato che il metodo può in linea di principio essere utilizzato anche sui primati." Secondo le informazioni, lo scienziato prevede un'applicazione nella medicina umana tra circa dieci anni. "Allora non ti farai crescere un avambraccio, ma forse i muscoli."

I muscoli della zampa artificiale raggiunsero una grande forza
Usando un solvente, i ricercatori hanno rimosso tutte le cellule viventi dalla zampa amputata di un ratto in un processo che durava diversi giorni. Come riportato sulla rivista Biomaterials, sono state preservate solo le strutture di base. Avrebbero quindi popolato le singole parti con cellule viventi di un altro animale e nei giorni seguenti i singoli tessuti come muscoli e vene sarebbero ricresciuti. Secondo le informazioni, la crescita cellulare nei muscoli è stata ulteriormente stimolata dalla stimolazione elettrica. Il processo di reinsediamento ha quindi richiesto un totale di due settimane. Un grande vantaggio di questa procedura è che la risposta immunitaria dopo un trapianto era significativamente più bassa, poiché l'organo trapiantato veniva colonizzato con le sue stesse cellule. Gli scienziati hanno spiegato che i test funzionali avevano dimostrato che i muscoli della zampa artificiale rispondevano alla stimolazione elettrica con contrazioni. La sua forza ha raggiunto circa l'80 percento dei muscoli di un topo neonato.

Per sostituire gli arti nell'uomo?
I reni, i fegati, i cuori e i polmoni degli animali erano già stati creati con lo stesso metodo. Tuttavia, gli arti sono molto più complessi. E anche se i risultati finora hanno alimentato la speranza di poter sostituire gli arti negli umani ad un certo punto, costruire i nervi rimane una grande sfida. "La natura complessa dei nostri arti rende una grande sfida sostituirli", ha detto Ott. "Sono costituiti da muscoli, ossa, cartilagine, tendini, legamenti e nervi: tutto deve essere costruito e tutto ha bisogno di una certa struttura di base." Tuttavia, il suo team ha ora dimostrato che questa struttura può essere mantenuta e dotata di nuovo tessuto.

L'approccio non è davvero nuovo
Il prof. Raymund Horch, direttore della clinica di chirurgia plastica e delle mani presso l'ospedale universitario di Erlangen, ha affermato che l'approccio non è veramente nuovo. Tale decellularizzazione e ripopolarizzazione sono state eseguite anche con altri tessuti come il cuore o la trachea (trachea), ma finora non hanno trovato la loro strada nell'uso clinico. "Ma è un approccio interessante, perché alla fine hai bisogno della natura per avere una struttura di crash ottimale, che dovrebbe poi essere riportata in vita decellularizzando", ha detto Horch. "La vera preoccupazione, vale a dire allevare interi organi, non è davvero risolta". E anche se tutto funziona bene con questo approccio in futuro, è ancora necessario un organo donatore. "Ma questo era il problema con l'idea iniziale dell'ingegneria dei tessuti: volevi solo evitare la mancanza di organi di donatori." (Annuncio)

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