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Un nuovo esame del sangue può scansionare e identificare più di 1000 virus


Scanner per virus: dalle gocce di sangue alle "impronte digitali" virali
Una goccia di sangue è sufficiente per utilizzare un nuovo test per rilevare 1.000 diversi virus contro i quali il sistema immunitario ha combattuto ad un certo punto della vita. Lo riporta un team internazionale di ricercatori guidato dal genetista Stephen Elledge della Harvard Medical School sulla rivista scientifica Science. "VirScan" cerca tracce nel sistema immunitario che ogni virus lascia. I ricercatori sperano di utilizzare il nuovo "scanner antivirus" per ottenere ulteriori approfondimenti sullo sviluppo e il controllo delle malattie.

Gli scanner di virus trovano anche agenti patogeni che non hanno causato una malattia
Con "VirScan" è possibile ricostruire gran parte della storia medica di una persona. Il nuovo test, per il quale è sufficiente una goccia di sangue, può rilevare centinaia di virus che sono stati combattuti dal sistema immunitario nel corso della vita. La procedura si basa sull'organismo che reagisce ai virus con la produzione di anticorpi, indipendentemente dal fatto che abbiano causato una malattia. Le tracce di un'infezione che si è placata possono ancora essere rilevate nel sangue dopo decenni.

Come parte delle loro indagini, i ricercatori hanno analizzato campioni di sangue di 569 partecipanti allo studio. In media, hanno scoperto dieci tracce di precedenti infezioni da virus. In due partecipanti al test, i ricercatori hanno persino identificato 84 diversi virus nel sangue.

"VirScan è un po 'come guardare indietro nel tempo: con questo metodo, possiamo prelevare una piccola goccia di sangue e determinare con quali virus una persona è stata infettata da molti anni", spiega Elledge. “Ciò che rende questo così unico è lo scopo: al momento, un medico deve indovinare quale virus è e testarlo individualmente. Con VirScan possiamo cercare quasi tutti i virus, anche rari, con un solo test. "

Gli scanner di virus potrebbero essere utilizzati principalmente nella ricerca epidemiologica
"Il test può essere utile per la ricerca epidemiologica se si desidera scoprire quali virus sono comuni in una popolazione", ha dichiarato a sueddeutsche.de Hartmut Hengel, vicepresidente della Society for Virology dell'Università di Friburgo. Tuttavia, la procedura è meno adatta per la pratica medica perché non è in grado di distinguere tra un'infezione acuta e una di lunga durata. Inoltre, è possibile rilevare solo i virus già noti, riporta Hengel.

Elledge e il suo team vedono anche la principale area di applicazione di "VirScan" in epidemiologia. Tuttavia, il test potrebbe anche fornire informazioni su interazioni precedentemente sconosciute tra infezioni virali e sistema immunitario e spiegare solo i rapporti tra infezioni infantili e l'insorgenza di una malattia decenni dopo. Tali effetti tardivi sono noti, ad esempio, per i virus del papilloma umano e del cancro cervicale, nonché per i virus di Epstein-Barr e per i tumori dei linfonodi molto rari. Questo patogeno, che causa anche la febbre ghiandolare di Pfeiffer, è stato trovato nel sangue dell'87 percento dei partecipanti allo studio.

"Un'infezione da virus può lasciare un segno indelebile sul sistema immunitario", afferma Elledge. "Una procedura semplice e riproducibile come VirScan può aiutarci a sviluppare nuove ipotesi e a comprendere l'interazione tra il viroma e il sistema immunitario dell'ospite." (Ag)

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